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Los organizadores de Burning Man dan luz verde para abandonar el recinto inundado del festival

BLACK ROCK DESERT – Los organizadores del Burning Man dieron luz verde para que los asistentes a la fiesta comiencen a abandonar el festival el lunes por la tarde después de que las fuertes lluvias convirtieran el evento contracultural en el desierto del norte de Nevada en un lodazal.

El éxodo masivo oficial de autos, vans y casas rodantes comenzó oficialmente a las 2 p.m. del lunes, y se ha levantado la prohibición de conducir, aunque la playa del desierto de Black Rock todavía está embarrada en algunas zonas, según la cuenta oficial de Burning Man en Twitter. Los organizadores les pidieron a los conductores a permanecer en carreteras asfaltadas y evitar el agua estancada.

La oficina del alguacil del condado de Pershing también anunció el lunes que las autoridades no han podido determinar una “causa inmediata de la muerte” de un hombre de 32 años que falleció en el festival el viernes durante las precipitaciones.

La oficina del alguacil también dijo que no se permitirá regresar a nadie que haya abandonado el festival, ni para ver arder la estructura de madera ni para recibir sus pertenencias, según un comunicado de prensa del lunes.

Las autoridades también dijeron que “no había ninguna validez” a los informes relativos a un brote de la enfermedad, y que todos los asistentes han sido libres de salir a su propia discreción.

El festival quedó cerrado a la entrada de vehículos después de que más de medio centímetro de lluvia empapara el viernes el desierto de Black Rock, a unos 110 kilómetros al norte de Reno.

Las decenas de miles de personas que acuden a la playa cada año fueron advertidas de que se refugiaran en el lugar, aunque las redes sociales estaban llenas de mensajes y videos que documentaban los intentos de los quemados por salir del lodo y volver a las carreteras pavimentadas.

Los cierres de carreteras se produjeron solo antes de que “The Man” -una gran efigie de madera- fuera quemado el sábado por la noche, pero se pospuso mientras las autoridades trabajaban para reabrir las rutas de salida. En su lugar, estaba previsto que la efigie ardiera a las 9 p.m. del lunes, mientras que la quema del templo, otra gran estructura de madera que se suele quemar después de The Man, está prevista para el martes por la noche.

Una retransmisión en vivo en el sitio web de Burning Man mostró fuegos artificiales alrededor del Man aproximadamente a las 9:20 p.m. del lunes, cuando la estructura empezó a arder.

Las operaciones en el Aeropuerto Internacional de Reno-Tahoe no se han visto gravemente afectadas por el Burning Man este año, aunque el aeropuerto está proporcionando a los asistentes al festival escarpines de plástico para los pies, mangueras para lavar sus artículos y bolsas de plástico para separar su equipaje y evitar la propagación del lodo alcalino y el polvo de la playa, dijo Stacey Sunday, directora de comunicaciones corporativas del aeropuerto.

Debido al retraso en la apertura de las carreteras y en la quema de las estructuras de madera, es posible que los asistentes al festival pasen por el aeropuerto más tarde de lo habitual.

“Estamos intentando mantener el aeropuerto lo más limpio posible”, dijo Sunday.

‘Un poco sucio y embarrado, pero con el ánimo por las nubes’

El encuentro anual atrae a cerca de 80 mil artistas, músicos y activistas en una mezcla de campamento en la naturaleza y presentaciones vanguardistas. Los disturbios forman parte de la historia reciente del acontecimiento: Los organizadores tuvieron que cerrar temporalmente las entradas al festival en 2018 debido a tormentas de polvo, y el evento se canceló por completo dos veces durante la pandemia.

“Estamos un poco sucios y embarrados, pero los ánimos están por las nubes. La fiesta sigue”, dijo Scott London, un fotógrafo del sur de California, y agregó que las limitaciones de viaje ofrecían “una visión de Burning Man que muchos de nosotros no llegamos a ver”.

Se ha reportado al menos una víctima mortal en el festival, pero los organizadores del Burning Man dijeron que la muerte de un hombre de unos 40 años no estaba relacionada con el tiempo.

La oficina del alguacil identificó al hombre el lunes como Leon Reece, de 32 años. La policía recibió un reporte de un hombre que no respondía alrededor de las 6:24 p.m. del viernes mientras el personal médico le administraba resucitación cardiopulmonar, según un comunicado de prensa de la oficina del alguacil.

“Debido al inusual evento de lluvia que estaba ocurriendo en la Playa, el acceso a la zona y los esfuerzos de investigación se retrasaron”, dice el comunicado.

Una vez que la policía llegó a la zona, un médico del festival había declarado muerto a Reece. Su cuerpo fue trasladado a la Oficina del Médico Forense del Condado de Washoe para realizarle una autopsia, y los resultados están pendientes de un reporte toxicológico, dijo la oficina del alguacil.

El presidente Joe Biden dijo el domingo a los reporteros en Delaware que está al tanto de la situación en Burning Man, incluida la muerte, y que la Casa Blanca está en contacto con las autoridades locales. Biden dijo desconocer la causa de la muerte.

Con la fiesta cerrada al tránsito motorizado, los asistentes caminaron por el lodo, muchos de ellos descalzos o con bolsas de plástico en los pies. Se les pidió a los fiesteros a que conservaran sus reservas de comida y agua, y la mayoría permaneció agazapada en el sitio.

Buscando aventón

Algunos, sin embargo, consiguieron caminar varias millas hasta el pueblo más cercano o tomar un auto.

El famoso DJ Diplo publicó un video en Instagram el sábado por la noche en el que aparecía junto al comediante Chris Rock en la parte trasera de la camioneta de un fan. Dijo que habían caminado unas seis millas por el lodo antes de pedir un aventón.

“Caminé por el arcén durante horas con el pulgar fuera”, escribió Diplo, cuyo nombre real es Thomas Wesley Pentz.

El evento es remoto en el mejor de los días y hace hincapié en la autosuficiencia, lo que significa que la mayoría de la gente trae su propia comida, agua y otros suministros.

Los que se quedaron el domingo describieron una comunidad resistente que aprovecha al máximo las condiciones de lodo: Muchos publicaron selfies cubiertos de lado, bailando o chapoteando en los lagos improvisados.

Rebecca Barger, fotógrafa de Filadelfia, llegó a su primer Burning Man el 26 de agosto y estaba decidida a bastón hasta el final.

“No me iré hasta que ardan ‘The man’ y ‘The Temple’”, dijo Barger, refiriéndose a la efigie y la estructura de madera que tradicionalmente se queman durante las dos últimas noches del evento.

Según Barger, una de las mayores preocupaciones ha sido la falta de servicios higiénicos, ya que los camiones que normalmente limpian los aseos portátiles varias veces al día no han podido llegar al sitio desde la tormenta del viernes. Algunos fiesteros dijeron que los camiones habían reanudado la limpieza el domingo.

“Todo el mundo se ha adaptado”

Para evitar que sus zapatos se atascaran en la arcilla fangosa, Barger dice que puso una bolsa de plástico sobre cada uno de sus zapatos y luego cubrió cada bolsa con un calcetín. Otros iban solo descalzos.

“Todo el mundo se ha adaptado solo, compartiendo caravanas para dormir, ofreciendo comida y café”, dice Barger. “Bailé con el lodo hasta los pies durante horas al ritmo de DJ increíbles”.

En su sitio web, los organizadores animaron a los participantes a mantener la calma y sugirieron que el festival está construido para soportar condiciones como la inundación. Indicaron que el sábado por la noche se habían colocado remolques con teléfonos celulares en varios lugares y que abrirían brevemente internet durante la noche. También se estaban organizando autobuses de enlace para llevar a los asistentes a Reno desde la localidad más cercana, Gerlach, a unas cinco millas del sitio.

El evento comenzó el 27 de agosto y estaba previsto que terminara el lunes, con los asistentes recogiendo y limpiando lo que habían ensuciado.

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