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Los mayores consumidores de agua podrían ver facturas más caras pronto

ActualizadoOctober 4, 2022 - 1:52 pm

Es probable que las cosas se vuelvan más caras para los mayores consumidores de agua en Las Vegas.

El Distrito de Agua del Valle de Las Vegas está listo para cambiar su estructura de tarifas de agua en niveles para los hogares unifamiliares de una manera que los funcionarios dicen que va a penalizar el 10 por ciento de los mayores consumidores de agua con la esperanza de frenar su demanda.

Se espera que los cambios ahorren unos 11 mil acres-pies de agua al año, una parte importante de la conservación del agua en medio de los llamados del gobierno federal para reducir el uso del agua a lo largo del río Colorado hasta en un 30 por ciento para proteger los niveles críticos de agua en el Lago Mead. El sur de Nevada, que obtiene alrededor del 90 por ciento de su agua del río Colorado, consumió alrededor de 242 mil acres-pies de agua en 2021 y está en camino de usar alrededor de 235 mil acres-pies este año.

“Sabemos que, en muchos aspectos, el precio permite el uso del agua”, dijo el portavoz del distrito de agua, Bronson Mack. “Y nuestra expectativa es que con el cargo por uso excesivo y la equiparación de todos los niveles de agua, eso hará disminuir el uso del agua”.

Los cambios de nivel, que podrían aprobarse tras una audiencia pública en la reunión de la junta del distrito el martes, implementarán un nuevo cargo por uso excesivo para cualquier agua usada por encima de un nuevo umbral mensual que cambia por temporada. El distrito espera que el cambio afecte a unos 37,400 clientes, dijo Mack.

Ese grupo del 10 por ciento superior usa el 36 por ciento de toda el agua en el sector residencial, dijo Mack.

Cualquier uso por encima de esos niveles costará a los clientes nueve dólares por cada mil galones.

Esos niveles son:

■ Invierno (del 1° de noviembre al 28 de febrero): 14 mil galones.

■ Primavera (1° de marzo-30 de abril): 16 mil galones.

■ Verano (1° de mayo-31 de agosto): 28 mil galones.

■ Otoño (1° de septiembre-31 de octubre): 26 mil galones.

John Entsminger, director general de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, dijo durante una reunión del distrito en septiembre que los umbrales se establecieron para que no afecten al 90 por ciento de los usuarios de agua.

“A menos que se encuentre en el 10 por ciento de los usuarios de agua, esto no le afectará en absoluto”, dijo.

El distrito también está cambiando con un plan para igualar su estructura de tarifas en niveles para que todas las residencias unifamiliares en la jurisdicción del distrito, independientemente del tamaño del medidor de agua, tengan la misma cantidad de tarifa por mil galones usados.

Con la actual estructura de tarifas del distrito, las viviendas con contadores de agua más grandes pueden usar más agua por nivel que las que tienen contadores más pequeños, lo que les permite usar más agua por los mismos costos.

La equiparación de niveles afectará al 45 por ciento de las viviendas unifamiliares del distrito.

El distrito calcula que los cambios en las tarifas generarán 25 millones de dólares durante el primer año de aplicación, dinero que se destinará a las reservas del distrito.

Los cambios entrarán en vigor el 1° de enero de 2023, si los aprueba la junta directiva del distrito. El distrito de agua proporciona servicio de agua a más de 1.5 millones de personas en el sur de Nevada.

Para aquellos preocupados por el aumento de sus facturas con las nuevas tarifas, Mack recomendó seguir de cerca las restricciones de riego estacional y buscar maneras de reducir el uso de agua al aire libre, incluyendo la eliminación de los céspedes o el cambio a los aspersores de alta eficiencia.

“Su césped no notará la diferencia al cambiar a un aspersor de alta eficiencia, pero su cuenta de agua sí”, dijo.

Los clientes del distrito de aguas que no se vean afectados por los dos cambios probablemente verán su factura de agua aumentar el año próximo, pero en menor medida. Las tarifas se ajustan anualmente y están vinculadas al índice de precios al consumo de septiembre del año anterior, con un tope del 4.5 por ciento, y Mack dijo que el distrito espera que el aumento de 2023 llegue a ese tope.

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