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Lo que hay que saber del proyecto ferroviario entre Las Vegas y Los Ángeles

ActualizadoAugust 25, 2023 - 4:48 pm

El proyecto ferroviario Brightline West Las Vegas-Los Ángeles está ganando velocidad a la espera de una subvención federal, pero ¿qué se planea para la línea interestatal de alta velocidad?

He aquí algunos datos breves sobre el proyecto:

¿Por dónde pasará el tren de Las Vegas a Los Ángeles?

Se prevé que el ferrocarril discurra entre una estación prevista cerca de Las Vegas Boulevard, entre las carreteras Blue Diamond y Warm Springs, una estación en Victorville y, por último, Rancho Cucamonga a lo largo de la carretera interestatal 15.

Desde Rancho Cucamonga, los viajeros podrán adentrarse en California en un viaje de 50 minutos en Metrolink que conecta con la estación Union Station del centro de Los Ángeles, con ocho paradas intermedias.

El ferrocarril discurriría por la mediana de la I-15 durante el 96 por ciento del trayecto, pero luego pasaría junto a los carriles en dirección norte a medida que se acerque a la estación de Las Vegas.

¿Cuál es la velocidad del tren de Las Vegas a Los Ángeles?

Según Brightline, el trayecto entre Las Vegas y el centro de Los Ángeles durará cerca de tres horas, y entre Las Vegas y Rancho Cucamonga unas dos horas y 10 minutos.

Los trenes podrán ir a más de 186 mph, y cada tren podrá transportar entre 450 y 500 pasajeros, y podrían salir cada 45 minutos o una hora.

Y sí, habrá comida, bebida y servicios de wifi gratuitos, según Brightline.

¿Cuándo comenzará la construcción y cuándo se inaugurará?

Se espera que el proyecto empiece a construirse a finales de este año si recibe la subvención necesaria del gobierno federal para el proyecto, y entonces estaría en vías de iniciar el servicio a principios de 2027.

¿Es ecológico?

Brightline planea usar trenes eléctricos de cero emisiones y prevé que, en su punto álgido, la línea ferroviaria podría eliminar 700 millones de millas recorridas en auto y 16 mil vuelos de corta distancia al año.

En una carta enviada en marzo al secretario del Departamento de Transporte, Pete Buttigieg, la senadora por Nevada Jacky Rosen afirmaba que, una vez terminada, la línea ferroviaria eliminaría tres millones de autos al año de la I-15 y reduciría más de 400 mil toneladas de emisiones de carbono al año.

Brightline también ha acordado trabajar con el Departamento de Transporte y el Departamento de Fauna de California para construir pasos de fauna en la I-15 y la línea ferroviaria Brightline West que permitan el paso seguro del borrego cimarrón y otros animales del desierto cerca de Zzyxx Road, Mountain Pass y Rasor Road.

Brightline también dijo que mantendría o mejoraría más de 600 alcantarillas existentes, que canalizan el agua, y cruces a gran escala sobre la I-15, restauraría e instalaría vallas para tortugas del desierto y vallas direccionales para la fauna salvaje.

La parte del ferrocarril que conecta Las Vegas con Apple Valley, California, la estación de Hesperia y la parte que se extendería desde Rancho Cucamonga hasta el área metropolitana de Los Ángeles han superado los estudios medioambientales del gobierno federal.

¿Cuánto costará y quién lo pagará?

Se calcula que la línea de Las Vegas a Rancho Cucamonga costará 12 mil millones de dólares.

Brightline y el Departamento de Transporte de Nevada están a la espera de una subvención de 3,750 millones de dólares a través del Programa de Subvenciones de la Asociación Federal-Estatal para el Ferrocarril Interurbano de Pasajeros, que forma parte del proyecto de ley de Infraestructuras de Estados Unidos y que ayudaría a financiar el proyecto.

El costo restante del proyecto se financiaría mediante asignaciones de bonos de actividad privada exentos de impuestos de Nevada y California, y capital privado. Los bonos de actividad privada no están respaldados por ningún organismo gubernamental, sino por los activos del proyecto, y se venden a inversores privados y grandes entidades bancarias, según Ben Porritt, portavoz de Brightline.

Porritt también declaró al Review-Journal en abril que Brightline ha gastado unos 600 millones de dólares en preparar el proyecto para su construcción, lo que incluye evaluaciones medioambientales.

En junio, el Departamento de Transportes de Estados Unidos concedió al proyecto una subvención de 25 millones de dólares para construir estaciones de ferrocarril de pasajeros en Hesperia y Apple Valley, California, paradas previstas del Metrolink entre la estación Brightline West de Rancho Cucamonga y la estación Union Station del centro de Los Ángeles.

En cuanto a cuánto costará el viaje a los pasajeros, Brightline indica en su sitio web que determinará el precio de los boletos cuando se acerque la inauguración del proyecto.

Para dar una idea de cuánto pueden costar los boletos, Brightline ofrece boletos de tren de ida para su nueva línea Miami-Orlando Florida a partir de 79 dólares y hasta 149 dólares para boletos individuales de primera calidad. El trayecto Miami-Orlando dura unas tres horas y 30 minutos, mientras que la línea propuesta por Brightline entre Las Vegas y Rancho Cucamonga se prevé que dure dos horas y 10 minutos, sin contar la conexión adicional entre Rancho Cucamonga y el centro de Los Ángeles a través de Metrolink, que haría el viaje total de unas tres horas.

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