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Las Vegas suspende los planes de reubicación de familias tras la intervención del HUD

El gobierno federal pidió a la ciudad de Las Vegas que detenga inmediatamente los planes para desalojar a los inquilinos de un programa de renta a largo plazo, según se enteró el Review-Journal.

La nueva directiva fue anunciada a los residentes de 61 viviendas en cartas enviadas el miércoles, y siguió a la nota de la organización de noticias sobre el cierre del Neighborhood Stabilization Program (NSP), un programa de subvenciones establecido en 2008 tras la crisis de la vivienda.

La carta afirmaba que el cambio se debía a “acciones de la Oficina Regional del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD)” y procedía de una empresa externa de asuntos públicos contratada en enero por la ciudad para gestionar los esfuerzos de reubicación.

El reportaje destacaba que los residentes temían la inseguridad de la vivienda y se quejaban de la escasa comunicación en torno a la anunciada venta de las viviendas por parte de la ciudad para finales de año.

El portavoz de la ciudad, Jace Radke, confirmó la solicitud del HUD y dijo que los residentes permanecerían en las viviendas a la espera de una “revisión” por parte de la agencia federal.

La ciudad acababa de publicar una entrada en su blog el 11 de agosto en la que detallaba el cierre del programa. En el artículo se afirmaba que no se producirían desalojos y que los residentes recibirían asistencia, incluidos pagos en efectivo, de acuerdo con la normativa federal.

Los inquilinos recibieron a mediados de mayo la noticia de que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano había autorizado a la ciudad vender las viviendas. En la carta se les informaba de sus derechos como “desplazados” y se les indicaba que podían optar a las prestaciones de reubicación.

La inquilina Ursulia Christmas, que aparecía en el reportaje, dijo que estaba “muy contenta” con la evolución de la situación.

“Agradezco a todos los que han luchado por nosotros, porque déjenme decirles que está difícil aquí”.

Christmas dijo que había estado preocupada por el hecho de que las vidas de sus seis hijos, tres de los cuales son adoptados, se vieran alteradas.

“Lo agradezco, de verdad”, añadió.

Otra residente, Timesha McCullah, se enteró de la noticia por correo electrónico.

“Estoy emocionada, por no tener que preocuparme de tener que encontrar un lugar al que mudarme”, dijo, citando la crisis de vivienda.

Dijo que la incertidumbre la había llenado a ella y a otros inquilinos de estrés y ansiedad, y aunque no sabe qué es lo que sigue, o si los funcionarios reanudarán los esfuerzos para reubicar a los inquilinos, se siente aliviada.

“Estoy agradecida por tener la seguridad de un techo para mí y mis hijos”, dijo.

En un comunicado, el especialista en asuntos públicos del HUD, Andrew Ten, dijo que la agencia “recibió preguntas sobre el programa de la ciudad y aconsejó a la ciudad suspender la acción en espera de la revisión y las garantías de cumplimiento de los requisitos del programa”.

Del Richardson & Associates (DRA), la empresa contratada para gestionar la reubicación de las familias, no respondió inmediatamente a los correos electrónicos en busca de comentarios. La carta del miércoles dice que la Autoridad de Vivienda del Sur de Nevada seguirá gestionando las propiedades.

El comisionado del Condado Clark, William McCurdy II, quien se desempeña como vicepresidente de la junta, no pudo ser contactado para hacer comentarios después de las horas laborales del miércoles.

Las Vegas recibió más de 25 millones de dólares en fondos del NSP, muestran los registros. Algunos de esos fondos se destinaron a ayudar a las familias a comprar casas abandonadas o embargadas, según los reportajes de Review-Journal. Pero aproximadamente el 55 por ciento de la subvención concedida se usó para comprar unidades de renta a largo plazo para familias de bajos ingresos.

En el punto álgido del programa, entre 2010 y 2012, Las Vegas poseía más de un centenar de propiedades en renta. La mayoría estaban ubicadas entre Tule Springs y Summerlin South, los códigos postales con la mayor tasa de ejecuciones hipotecarias en ese momento.

Los residentes de Las Vegas dijeron que el NSP les dio la oportunidad de elevarse económicamente al mismo tiempo que mejoraban su calidad de vida. Y antes de este año, las viviendas solo se vendían después de que los inquilinos se mudaran voluntariamente, dijo Kathi Thomas-Gibson, directora de Servicios Comunitarios de la ciudad. La ciudad estaba en proceso de vender las últimas 61 viviendas.

La ciudad de Las Vegas había comprado y rentado cientos de viviendas como parte del programa, que inició en respuesta a la caída de la burbuja inmobiliaria y las consecuencias financieras. En tres plazos, el NSP asignó casi siete mil millones de dólares en total a ciudades y organizaciones sin fines de lucro de todo el país.

Los fondos podían usarse para actividades como la rehabilitación de viviendas abandonadas o embargadas, la demolición de propiedades deterioradas, la reurbanización de vecindarios o la ayuda para el pago inicial. Pero las ciudades podían decidir cómo invertir el dinero.

Aunque no se les había dado a los residentes un plazo concreto para mudarse, la ciudad contrató a DRA para que gestionara la reubicación de las familias y había dicho que el plazo propuesto para el cierre del NSP era el 31 de diciembre. DRA también envió el aviso el miércoles informando a los residentes que los servicios de reubicación fueron suspendidos.

“DRA continuará ofreciendo servicios de asesoramiento en materia de vivienda sin costo alguno para cualquier hogar que aún pueda estar interesado”, dice la carta.

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