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Las Vegas, “prácticamente recuperada”, propone un presupuesto de 688 mdd

Los funcionarios de la ciudad de Las Vegas prevén que los ingresos del fondo general aumenten hasta unos 697 millones de dólares en un presupuesto provisional para el año fiscal 2023 presentado el miércoles, que añade 107 nuevos puestos y establece dinero para las prioridades del ayuntamiento, como la optimización de la seguridad pública y los servicios para los desamparados.

El crecimiento estimado del 2.5 por ciento con respecto al año fiscal actual ilustra la continua recuperación financiera de la ciudad tras un fuerte rendimiento del impuesto consolidado, que es sobre todo impuesto sobre las ventas al por menor y representa el 55 por ciento de todos los ingresos del fondo general.

La ciudad espera recaudar 385 millones de dólares en concepto de impuesto consolidado para el año fiscal que comienza el 1º de julio, continuando una tendencia de crecimiento que dura ya varios años, salvo un ligero descenso en 2020, que resultó ser menos grave de lo que los funcionarios temían.

“La buena noticia es que nos hemos recuperado prácticamente (de la pandemia) en dos años, bueno, casi tres años, mientras que tardamos 10 años (en recuperarnos) la última vez que tuvimos una recesión”, dijo la directora de finanzas, Susan Heltsley, a los legisladores municipales.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que el declive financiero de hace dos años no fue tan grave como se esperaba debido a la afluencia de dinero de estímulo federal y a la reapertura de la economía tras un cierre destinado a frenar la propagación del COVID-19.

Con un plan de gastos del fondo general propuesto de 688 millones de dólares para el año fiscal 2023, que incluye un superávit de 8.5 millones de dólares, la ciudad también cree haber restaurado los servicios a los niveles anteriores a la pandemia.

“Probablemente tengamos todos los servicios que prestábamos antes, con algunas excepciones”, dijo el administrador municipal Jorge Cervantes, señalando que algunos puestos se consideraron ya innecesarios.

Se espera que la ciudad tenga 2,927 empleados fijos -excluyendo a los trabajadores por hora y temporales- en el año fiscal 2023, frente a los 2,858 de este año fiscal, según la presentación del presupuesto.

Énfasis en la seguridad pública

El presupuesto propuesto, que podría cambiar antes de su aprobación antes del 1º de junio, añade 42 puestos de seguridad pública y restablece 10 que estaban congelados anteriormente, usando varias fuentes de financiación, incluido el fondo general, según Heltsley. Veinte puestos de trabajo servirán de apoyo a un nuevo parque de bomberos previsto en el extremo noroeste de Las Vegas.

La ciudad, que comparte con el Condado Clark las obligaciones de financiación del Departamento de Policía Metropolitana (el condado paga una parte mayor), también ayudará a LVMPD a restablecer 45 puestos civiles para acercar el departamento a los niveles anteriores a la pandemia, dijo Heltsley.

Aunque los funcionarios de la ciudad dijeron que el presupuesto reflejaba un enfoque conservador que habitualmente lleva a la ciudad a superar las previsiones de ingresos, el concejal Cedric Crear expresó su preocupación por los pronósticos de los próximos años.

“Creo que los puestos que estamos incorporando y reincorporando son necesarios, pero resulta difícil cuando se observa su efecto a largo plazo”, dijo.

Casi cinco docenas de proyectos

Más allá de la seguridad pública, el presupuesto también responde a las otras dos prioridades fundamentales del Ayuntamiento: la diversificación económica y la salud y el bienestar, según el director financiero Gary Ameling.

El presupuesto añadiría dinero para una nueva escuela chárter, la dotación de personal de un jardín de niños móvil y un centro de salud en el Courtyard Homeless Resource Center, dijo Ameling.

Mientras tanto, están previstos 57 nuevos proyectos por valor de 227 millones de dólares con el fondo de capital y otros dólares en el próximo año fiscal, según Mike Janssen, director ejecutivo de infraestructuras de la ciudad.

Los proyectos incluyen un estacionamiento de 20 millones de dólares en el Arts District y 11 millones de dólares para la rehabilitación de parques e instalaciones de la ciudad.

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