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Las nuevas tarifas de agua apuntan a los mayores usuarios residenciales del valle

ActualizadoOctober 5, 2022 - 11:13 am

Una nueva estructura de tarifas de agua que impondrá fuertes cargos a los mayores consumidores de agua residencial del valle fue aprobada el martes por una junta municipal de agua del sur de Nevada.

Los cambios, que fueron aprobados por unanimidad por la Junta del Distrito de Aguas del valle de Las Vegas, incluyen una nueva tasa por uso excesivo dirigida al 10 por ciento de los usuarios residenciales de agua del valle y una equiparación de los actuales niveles de tarifas de agua para que todos los clientes residenciales paguen la misma tarifa por mil galones, independientemente del tamaño de sus contadores de agua.

John Entsminger, director general del distrito de agua, dijo que los cambios en las tarifas harán que las facturas de agua aumenten entre 200 y 300 dólares para los que estén en ese nivel. Y para los usuarios de agua más importantes, que consumen cientos de miles de galones cada mes, es probable que el aumento sea de miles de dólares.

El objetivo, dijo Entsminger, es animar a esos clientes a cambiar sus comportamientos y ayudar al valle a conservar más agua en medio del empeoramiento de la sequía en el oeste, que ha llevado al Lago Mead y al Lago Powell a niveles históricamente bajos.

“Seguimos teniendo segmentos de la comunidad que usan mucho el agua en el exterior”, le dijo Entsminger el martes a la junta directiva del distrito. “Creemos que las medidas de hoy están realmente dirigidas a mejorar la actual estructura de tarifas, de modo que el cargo por exceso de uso sea realmente para el decil superior de usuarios de agua dentro de la comunidad”.

Los cambios entrarán en vigor el 1° de enero para los clientes del distrito del agua. El distrito de agua cubre alrededor del 70 por ciento de los residentes en el sur de Nevada, incluyendo la ciudad de Las Vegas, el Condado Clark no incorporado, Blue Diamond, Kyle Canyon, Laughlin y Searchlight.

El uso residencial del agua representa el 60 por ciento del agua consumida en el valle de Las Vegas, El 10 por ciento de los clientes utiliza el 36 por ciento de toda el agua en el sector residencial, según el distrito de agua. Las tasas por uso excesivo se diseñaron específicamente para afectar a ese nivel superior de usuarios residenciales de agua en la jurisdicción del distrito de aguas, o sea, unos 37,400 clientes, y varían según la temporada.

“La tasa por exceso de uso no afectará al 90 por ciento de los clientes más desfavorecidos”, dijo Entsminger.

La equiparación de niveles afectará a un número mucho mayor de clientes, pero a una escala mucho menor para la mayoría de ellos.

Con la actual estructura de tarifas del distrito, los hogares con contadores de agua más grandes pueden usar más agua por nivel que los que tienen contadores más pequeños, lo que les permite usar más agua con los mismos costos.

A partir del próximo año, todas las viviendas unifamiliares entrarán en el nivel existente para los usuarios de contadores de agua más pequeños, de 5/8 de pulgada. Esto significa que todos los clientes, independientemente del tamaño de su contador, pagarán los mismos precios por la misma cantidad de agua.

Alrededor del 52 por ciento de los clientes del distrito tienen un contador de agua de 5/8 pulgadas. Alrededor del 43 por ciento tienen el siguiente tamaño, o contadores de 3/4 de pulgada, y la mayoría de esos clientes verán pequeños aumentos en sus facturas, dijo Entsminger, mientras que los que tienen contadores de una pulgada podrían ver cambios más grandes.

Pero para los que tienen contadores más grandes de 1.5 o dos pulgadas, que representan menos del uno por ciento de los clientes del distrito, los cambios de nivel y las tasas por uso excesivo podrían dar lugar a facturas de agua de varios miles de dólares más al mes en verano si no cambian su comportamiento de riego, dijo Entsminger.

Se espera que los cambios en las normas generen hasta 25 millones de dólares en nuevos ingresos durante el primer año. Pero el comisionado del Condado Clark, Michael Naft, dijo que la motivación no es generar más cargos.

“El objetivo de esto sería reducir el consumo de agua, no traer ingresos”, dijo Naft. “Creo que la gente cambiará su comportamiento, al menos un poco”.

Entsminger subrayó la necesidad de una mayor conservación del agua durante la reunión del martes, señalando las recientes proyecciones de la Oficina de Recuperación que muestran que el nivel de agua en el Lago Mead podría caer por debajo de los mil pies en agosto de 2024.

El Departamento de Interior les encargó a los siete estados que se abastecen del río Colorado, que suministra alrededor del 90 por ciento del agua del sur de Nevada, que trabajen juntos para reducir el uso total del agua hasta en un 30 por ciento. Hasta ahora, los estados no han llegado a ningún acuerdo de este tipo.

“Así que el mensaje para Nevada es que tenemos que seguir siendo capaces de cuidarnos a nosotros mismos”, dijo Entsminger.

Los cambios aprobados el martes son un paso clave en el plan de la Autoridad del Agua del sur de Nevada para reducir el consumo de agua per cápita de la región de 110 galones por persona por día en 2021 a 86 galones en 2035. Se espera que los cambios de nivel reduzcan ese consumo diario en 2.9 galones por persona al día, dijo Entsminger.

Este es un reportaje en desarrollo.

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