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La vieja presa Hoover recibiría 45 millones de dólares para mantenimiento

Un nuevo proyecto de ley liberaría 45 millones de dólares de fondos federales para el mantenimiento de la casi centenaria presa Hoover a medida que envejece.

En el año 2000, la Administración Eléctrica de la Zona Oeste del Departamento de Energía empezó a recaudar unos 2 millones de dólares anuales de los usuarios de energía hidroeléctrica y a depositar ese dinero en una cuenta para los beneficios de jubilación de los empleados de la presa.

Desde entonces, ese programa se ha financiado a través de otras leyes, como el Fondo de Jubilación e Invalidez de la Administración Pública, lo que significa que el dinero de la cuenta no tiene una finalidad.

La Ley de Ayuda a la Presa Hoover, que tiene apoyo bipartidista en ambas cámaras del Congreso, no usaría nuevos fondos ni afectaría a ninguna beneficio. Más bien, permitiría a la Oficina de Recuperación empezar a aprovechar el dinero no usado para cubrir los costos de mantenimiento de la presa, que genera energía suficiente para abastecer a unos 1.3 millones de clientes al año.

Se necesitarán decenas de millones de dólares para reparar y mejorar la presa en los próximos 10 años, estiman funcionarios.

“No podemos permitir que la burocracia gubernamental nos impida realizar las inversiones necesarias en la presa Hoover”, declaró en un comunicado la representante Susie Lee, demócrata de Nevada y principal patrocinadora del proyecto de ley. “Los nevadenses dependen de ella para obtener energía limpia, preciosos recursos hídricos e innumerables oportunidades recreativas”.

Tanto Oficina de Recuperación como el Departamento de Energía apoyan el proyecto de ley, según un comunicado de la oficina de Lee.

Todos los representantes de Nevada en la Cámara lo han copatrocinado, y todos los senadores de Nevada, California y Arizona copatrocinan el proyecto del Senado.

La senadora Catherine Cortez-Masto, demócrata de Nevada, dijo en un comunicado que liberar el dinero es una medida necesaria.

“Reducir la burocracia y liberar fondos no utilizados permitirá a la Oficina de Recuperación revitalizar y preservar la presa Hoover, manteniendo bajos los precios para las familias de Nevada”, dijo.

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