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Recuperación de capacidad aérea de Las Vegas ha sido la mejor del mundo

El Aeropuerto Internacional Harry Reid ha tenido la mejor recuperación de capacidad de todos los aeropuertos del mundo tras el brote de COVID-19, según un reporte de una respetada empresa mundial de datos de viajes.

Un reporte mensual de estadísticas de frecuencia y capacidad de las aerolíneas elaborado por Official Airline Guide (OAG), una empresa con sede en Luton, Inglaterra, dice que la capacidad de asientos en junio en el mercado de Las Vegas aumentó un siete por ciento desde junio de 2019, hasta los 2.6 millones de asientos.

Y, según un ejecutivo de Reid International, la capacidad va a mejorar aún más para Las Vegas durante el verano.

“Básicamente, Las Vegas es una marca fuerte y la gente sabe lo que consigue aquí, sabe que puede obtener valor aquí y creo que las aerolíneas lo han reconocido y se han dado cuenta de que van a dirigir sus aviones hacia donde puedan llenar los asientos”, dijo Chris Jones, director de marketing de Reid International.

El cambio con respecto a hace tres años fue el más alto por porcentaje entre los 20 aeropuertos más concurridos del mundo, según la OAG, aunque la capacidad de Las Vegas no fue tan fuerte de mayo de 2022 a junio, cuando la capacidad de asientos aumentó solo un 2.5 por ciento.

Solo otros dos grandes aeropuertos -el Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas de Carolina del Norte y el Aeropuerto Internacional Indira Gandhi de Nueva Delhi, India- experimentaron un repunte similar, mostrando cada uno de ellos un mayor número de asientos en junio en comparación con junio de 2019. La capacidad de asientos de Charlotte aumentó un 3.5 por ciento, hasta los 2.5 millones de asientos, y el aeropuerto Gandhi vio aumentar su capacidad un dos por ciento, hasta los 3.4 millones de asientos.

Por el contrario, el aeropuerto con más tráfico del mundo, el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, descendió un 16 por ciento, hasta los 4.6 millones de asientos, en comparación con junio de 2019, y el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, número siete, descendió un 23.5 por ciento, hasta los 3.4 millones de asientos.

Gran crecimiento reciente en China

El mayor crecimiento de mayo a junio se produjo en el Aeropuerto Internacional de Guangzhou Baiyun, en el sur de China, donde la capacidad aumentó un 37.2 por ciento hasta los tres millones de asientos. Eso sigue siendo un 17.2 por ciento menos que en junio de 2019.

“Con respecto a la posición que ocupamos en comparación con otros aeropuertos, fue un detalle nuevo, pero con respecto al volumen de asientos que estamos viendo aquí, no es una sorpresa en absoluto”, dijo Jones.

En junio, la capacidad se estimó en 5.4 millones de asientos, la más alta de la historia del aeropuerto, dijo Jones. (Los funcionarios de Reid cuentan en sus reportes tanto los asientos entrantes como los salientes).

Según los reportes de las compañías aéreas con datos de la OAG, la capacidad de julio será de unos 5.73 millones de asientos y la de agosto, de unos 5.8 millones, dijo.

Estas cifras incluyen los recortes anunciados por las compañías aéreas en las dos últimas semanas, dijo Jones.

Reid International se beneficia de ser un destino para las cuatro compañías aéreas más activas del mundo -American, Delta, United y Southwest-, pero ninguna de ellas tiene la capacidad que tenía en junio de 2019.

Al preguntársele a qué se debe este crecimiento vertiginoso, Jones dijo que todo se debe a la fama de Las Vegas.

“Hemos hecho mucho para diversificar lo que ocurre en la comunidad, entre el estadio, el impulso constante para traer diferentes eventos deportivos o convenciones o conciertos o todas las demás cosas que Las Vegas ha hecho año tras año”, dijo.

Regreso internacional

Jones dijo que la capacidad internacional ha vuelto con fuerza, con las rutas de Canadá, México, Latinoamérica y Europa a la cabeza. Y no solo hay más asientos disponibles, sino que un número cada vez mayor de ellos se llenan con visitantes.

“Todavía no tengo las cifras oficiales de mayo, pero si nos remontamos a marzo, los vuelos estaban llenos en un 80 por ciento, en abril en un 81 por ciento y en mayo, extraoficialmente, en torno al 82 u 83 por ciento, y eso fue con un enorme aumento de la capacidad”, dijo.

En enero, solo se llenaron alrededor del 50 por ciento de los asientos que llegaban al mercado y Jones dijo que “ómicron (variante del COVID-19) tuvo mucho que ver con eso”.

Se espera que las llegadas aumenten el mes que viene, cuando Korean Air vuelva con tres vuelos semanales de Seúl a Las Vegas. Además, los visitantes internacionales deberían estar más seguros de que sus viajes a Estados Unidos no se verán perturbados por el COVID-19, ya que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que ya no debería exigirse a los pasajeros de las aerolíneas que lleguen a Estados Unidos una prueba negativa del coronavirus. El gobierno de Biden estuvo de acuerdo y anuló una orden el sábado.

Preocupación por la inflación

Aunque la capacidad ha aumentado en Las Vegas, el analista de aviación Mike Boyd, de la empresa Boyd Group International, con sede en Evergreen, Colorado, advirtió que el aumento de los costos del combustible para aviones se traducirá en un aumento de los precios de los boletos de avión y que los aeropuertos y las compañías aéreas tendrán que ajustarse a las presiones inflacionistas.

Boyd dijo que espera que haya menos compras impulsivas de boletos de avión -el tipo de viajes que a Las Vegas le gusta comercializar- porque “una inflación del ocho por ciento y unos precios de la gasolina de seis dólares pueden acabar con el impulso”.

También espera que se produzcan descensos en los viajes de ocio y discrecionales para vacaciones y eventos familiares, menos viajes para convenciones y eventos y menos viajes de negocios, ya que las reuniones virtuales se están convirtiendo en el método preferido cuando los precios de los viajes son elevados.

“Lo que creo que vamos a encontrar es que hay mucha más reticencia para la gente que quiere volar a un lugar central, incluso a un gran lugar como Las Vegas, para ir a una convención”, dijo Boyd en su podcast “Aviation Unscripted”. “Eso también se verá afectado. Y los viajes de negocios, lo siento, la gente quiere salir y conocer gente, eso es cierto, pero ¿cuántos de nosotros hemos hecho menos viajes en el último año o año y medio, y en lugar de eso hemos hecho videoconferencias? Eso va a ser un gran problema”.

En respuesta, Jones dijo que los directores ejecutivos de las aerolíneas, en sus reportes trimestrales de ganancias, han dicho que la demanda de viajes aéreos ha continuado.

“Es (el aumento de la inflación y de los precios del combustible) una preocupación válida, pero todavía estamos aguantando”, dijo.

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