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La inflación afecta a los árboles de Navidad, pero algunos terrenos mantienen los precios

ActualizadoDecember 8, 2022 - 5:06 pm

Brandon y Lexes McCary llegaron a Rudolph’s Christmas Trees en Tivoli Village con la esperanza de comenzar una nueva tradición navideña.

La pareja buscaba comprar un árbol de Navidad para su hija, Charlotte, que nació en la Nochebuena del año pasado.

“Esta será una nueva tradición familiar para nosotros”, dijo Brandon McCary. “Siempre hemos tenido un árbol artificial, pero queríamos tener un árbol de verdad para nuestra hija”.

Y Lexes McCary dijo que optaron por comprar su árbol esta semana para “disfrutarlo más tiempo” y evitar las multitudes.

National Christmas Tree Association calcula que cada año se venden entre 25 y 30 millones de árboles de Navidad. Sus datos más recientes estiman que el precio medio de un árbol en 2021 era de 69.50 dólares.

Con la inflación que afecta a los compradores y a las empresas, es probable que el precio promedio de un árbol este año sea mayor. En una encuesta del grupo comercial Real Christmas Tree Board, más del 70 por ciento de los productores dijeron que el precio al por mayor de los árboles aumentará este año entre un cinco y un 15 por ciento.

Pero terrenos locales como Rudolph’s y Moon Valley Nurseries dicen que han mantenido sus precios.

John Rubbico, presidente de Rudolph’s, dijo que ha mantenido los precios sin cambios desde el año pasado, a pesar de que sus costos de operación han subido constantemente en los últimos años.

“Mis clientes llevan cinco años seguidos con un aumento de precios”, dijo. “Y les dije (a los arboricultores) que, si querían mi negocio, tenían que bajar el precio y compensar mis costos de combustible”.

Los precios en Rudolph’s oscilan entre los 40 dólares de los árboles de tres pies y los 99 dólares de los de ocho pies, según Rubbico. Para aquellos con un presupuesto y una altura de techo ilimitados, los compradores pueden encontrar un abeto noble de 12 pies en oferta por 1,429 dólares.

El precio no fue un factor importante para Travis y Vanessa McDonough mientras compraban un árbol con sus hijos, Calvin y Charlie, en Rudolph’s.

Vanessa McDonough dijo que suelen elegir un árbol más escaso que la mayoría, ya que es mejor para colgar los adornos.

“Calvin quiere el más grande posible, pero nosotros solo queremos uno que quepa en nuestra casa”, dijo.

Al final, la pareja dejó que Calvin eligiera un árbol con ramas lo suficientemente altas como para que Santa Claus pudiera meter los regalos debajo.

“Deseando que se levante”

Matthew Fichera, director regional de Moon Valley, espera una temporada de gran actividad, a pesar de la persistente inflación. Y les sugiere a los compradores que empiecen a planificar con antelación.

“Si quieres una talla específica, ven temprano”, dijo Fichera.

En el local de Moon Valley en Henderson, en South Eastern Avenue, los árboles de tres pies tenían un precio de entre 50 y 70 dólares, y los de ocho pies se vendían entre 150 y 200 dólares. También se ofrecían árboles de mayor precio, alrededor de los 400 dólares.

Tanto Rudolph’s como Moon Valley quieren mejorar la experiencia de compra de árboles navideños añadiendo otros elementos a sus terrenos.

En Rudolph’s, los visitantes podían comprar chocolate caliente, mientras que Moon Valley incluía extravagantes exposiciones navideñas para hacerse fotos en familia.

“Tengo soldados de juguete. Tengo a Santa Claus, y tengo las luces por encima y lo hago para que sea una noche genial. Así que es una especie de tradición”, dijo Fichera. “Intentamos crear una experiencia consistente cada año, y tratamos de mejorar con nuestras operaciones fotográficas”.

Michele Palmer-Baranowski considera que conseguir un árbol de Navidad es el comienzo de los preparativos para las fiestas. Estaba con sus nietos, Julien y Forever Baranowski, en Moon Valley.

“Teníamos ganas de ponerlo y celebrar las fiestas, ya que este ha sido un año duro”, dijo Palmer-Baranowski.

Rubbico espera un flujo constante de demanda de árboles a lo largo de diciembre, lo que será diferente en comparación con los años de la pandemia, cuando la mayoría de la gente pedía árboles a distancia y a principios de la temporada.

“Durante la pandemia, si (los clientes) querían el árbol, lo pedían enseguida”, dijo Rubbico. “Así que volvió a ser como era, (donde no es) tan prioritario conseguirlo a principios de mes”.

Para los futuros compradores que tratan de encontrar el mejor árbol, Rubbico ofreció un sencillo consejo.

“Compren siempre el árbol de Navidad más fresco”, dijo. “Es como la piel de la mano: si es suave, está sana. Si está áspera, no está sana”.

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