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La Cruz Roja ayuda a los residentes afectados por el incendio del Día del Padre

Cuando Bill Monnett llegó a casa luego de estar en un bar la madrugada del domingo, el condominio en el que vive desde hace más de un año estaba rodeado de bomberos.

“Fue probablemente uno de los días más estresantes de mi vida”, dijo este hombre de 42 años, al relatar las secuelas del enorme incendio en el centro de Las Vegas que, según las autoridades, es el mayor de los últimos 25 años en la ciudad.

El incendio se produjo en un edificio en construcción en el Urban Lofts Townhomes, en el número 200 de Tower Street, cerca de Fremont Street y Eastern Avenue, dijo el lunes la subjefa del Departamento de Bomberos de Las Vegas, Ashanti Gray.

Un centenar de residentes en viviendas ocupadas cercanas fueron evacuados, y el incendio afectó al menos a 10 edificios e incendió decenas de autos.

Solo se reportaron heridos por inhalación de humo, declaró el Departamento de Bomberos.

El lunes, la Cruz Roja Estadounidense instó a cualquier persona que necesitara ayuda tras el incendio a acudir al centro de asistencia de la organización, en la Hollingsworth STEAM Academy, en el 1776 E. Ogden Ave.

“No hemos visto tantos residentes como hubiéramos supuesto que tendríamos”, dijo Rachel Flanigan, directora ejecutiva de la sección de la Cruz Roja en el Sur de Nevada, a los repoteros durante una conferencia de prensa el lunes.

El centro de asistencia estará abierto en la escuela de lunes a miércoles, de 10 a.m. a 2 p.m.

Unas 50 personas acudieron al centro de asistencia de la Cruz Roja el domingo, pero la organización aún no había escuchado a unas 15 familias hasta el lunes por la mañana, dijo la voluntaria Diane Orgill. Muchas de las familias que fueron evacuadas el domingo encontraron un lugar donde quedarse o no necesitaron un refugio por más tiempo.

“La mayoría no necesitó quedarse en el refugio. La mayoría de ellos pudieron ser regresados a su residencia”, dijo Orgill, que estaba esperando a cualquier otro residente en la escuela primaria el lunes.

Monnett llegó a la escuela alrededor de las 11:30 a.m. del lunes en busca de ayuda financiera para reponer artículos esenciales mientras se queda con un amigo. Dijo que la casa adyacente a la suya fue “completamente incendiada”, y que su unidad sufrió daños por agua y humo, y ahora tiene un agujero en el techo.

Tiene una lista de tareas que hacer luego del incendio. Los voluntarios de la escuela le hablaron el lunes de cómo llamar a su compañía de seguros y de cómo ponerse en contacto con un terapeuta si necesitaba ayuda para procesar la situación.

Monnett dijo que no sabe cuándo podrá volver a entrar en su casa.

“Mi ropa sigue ahí. Solo huele a humo”, dijo. “No es realmente habitable”.

El subjefe de bomberos dijo que poco antes de la 1 de la madrugada del domingo, los bomberos que regresaban a su estación fueron los primeros en reportar el incendio.

“Fueron a investigar después de ver una gran cantidad de humo”, dijo Gray, y añadió que el edificio desocupado estaba totalmente envuelto por las llamas cuando empezaron a evacuar las casas vecinas.

El portavoz del Departamento de Bomberos, Tim Szymanski, dijo que las ráfagas de viento de la madrugada del domingo ayudaron a que el fuego creciera y lo empujara hacia otros edificios, lo que provocó la necesidad de hacer más evacuaciones.

“Estaba recibiendo mucho más oxígeno”, dijo Szymanski.

Las autoridades seguían investigando la causa del incendio en la tarde del lunes, dijo.

Los residentes y la empresa constructora que trabaja en el complejo declararon el domingo al diario Las Vegas Review-Journal que han tenido continuos problemas con ocupantes ilegales y personas que entran al complejo.

Tracey Hill, directora del proyecto del complejo, dijo que el edificio era un “blanco fácil” para los intrusos, y que NV Energy paralizó el proyecto de construcción debido a un problema con las filas eléctricas subterráneas.

El incendio del domingo también se extendió a un poste de NV Energy y derribó las líneas eléctricas, provocando un gran apagón en el centro de Las Vegas. NV Energy no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios el lunes.

La concejal de Las Vegas, Olivia Díaz, visitó el lunes por la mañana a los voluntarios del centro de asistencia de la Cruz Roja y agradeció a los primeros auxilios que ayudaron a combatir el incendio.

“La ciudad, el alcalde, mis compañeros miembros del consejo estaban todos devastados por esta noticia tan fuerte en un Día del Padre”, dijo. “Pero estamos muy, muy contentos y aliviados de que no haya habido víctimas, de que no perdimos a nadie”.

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