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Iniciará el proyecto Reimagine Boulder Highway en 2024

Aún faltan años para que el peligroso corredor de Boulder Highway sea totalmente acondicionado para mejorar la seguridad.

La parte del proyecto Reimagine Boulder Highway, con un presupuesto de 130 millones de dólares, que afecta a Henderson, se pondrá en marcha a principios del próximo año. Los planificadores e ingenieros usarán 2023 para completar el diseño final antes de que comiencen las obras.

“Vamos a toda velocidad”, dijo Scott Jarvis, ingeniero del proyecto de la ciudad de Henderson. “Vamos a seguir para llegar a los vecinos y las empresas para mantener a todos informados con lo que está pasando y emitir todos nuestros permisos necesarios y vamos a estar construyendo a principios de 2024”.

La construcción tardará entre 18 y 24 meses en completarse cuando comience el próximo año, dijo Jarvis.

La sección de Boulder Highway incluida en la jurisdicción de Henderson es de siete y media millas de largo, que abarca entre Wagon Wheel Drive y justo después de Gibson Road en Tulip Falls Drive.

El proyecto Reimagine Boulder Highway está establecido para transformar un tramo de 15 millas de la autopista.

El proyecto incluye la reducción del número de carriles de tránsito de seis a cuatro, la optimización de las zonas peatonales, la ampliación de las aceras y la optimización del alumbrado público.

“Estamos añadiendo mejoras adicionales de seguridad para peatones y ciclistas”, dijo Jarvis. “Parte de la relación simbiótica que también aumentará la seguridad para los autos”.

Se añadirán carriles centrales para autobuses y también se incluyen carriles para bicicleta con amortiguación.

“Estamos añadiendo carriles exclusivos en el camellón central”, dijo Jarvis. “Eso hace cosas fenomenales. Aumenta la seguridad, reduce los atascos y aparta a los autobuses de los carriles de circulación. Así los autobuses y los autos no se entremezclan”.

Junto con las mejoras de drenaje también se planea abordar los problemas de inundaciones en la zona.

Cuando se construyó en 1931 como parte de la construcción de la Presa Hoover, Boulder Highway era una zona mayoritariamente rural. Antiguamente, la autopista era la única vía rápida de la zona, que llevaba la State Route 5, y más tarde las autopistas U.S. Highway 93, 95 y 466 cerca de Boulder City, a través de Henderson y hasta el centro de Las Vegas.

La zona se ha expandido rápidamente desde entonces, y ahora cuenta con 20 mil casas, apartamentos y condominios y más de 970 terrenos comerciales en un radio de media milla de Boulder Highway. Por este tramo circulan diariamente 36 mil vehículos y 10 mil usuarios del transporte público de la Comisión Regional de Transportes (RTC).

Aunque el proyecto pretende aumentar la seguridad y la fluidez del tránsito para adaptarse mejor a la zona tal como es ahora, hay esperanzas de que el diseño atraiga nuevos negocios.

“Se trata de verdad de un catalizador del cambio y del crecimiento”, declaró Jarvis. “La reconstrucción del corredor y su reutilización está dando oportunidades para el desarrollo y la reurbanización adyacentes. La inversión que está haciendo la ciudad se verá recompensada con creces por la utilidad y el atractivo de este corredor”.

Se están celebrando reuniones con las partes interesadas actuales y potenciales en relación con las oportunidades a lo largo de Boulder Highway en Henderson.

“Hay varias partes interesadas en construir el corredor”, dijo Jarvis.

Después de que el Departamento de Transporte de Nevada transfiriera la propiedad del tramo a Henderson, esto eliminó algunos de los límites de derecho de paso impuestos a las empresas. Esto permitirá que se construyan nuevas urbanizaciones cerca de la carretera.

En algún momento tras la finalización del proyecto, la carretera podría pasar de ser Boulder Highway a Boulder Parkway u otro nombre que refleje mejor el nuevo diseño.

Aún queda mucho trabajo de diseño y la evaluación medioambiental de las siete y media millas que pasan por el Condado Clark y la jurisdicción de la ciudad de Las Vegas.

La Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada, el Condado Clark y funcionarios de Las Vegas están trabajando en la mitad norte del proyecto. Están a la espera de que se concedan las subvenciones del Departamento de Transportes de Estados Unidos, que se destinarían a financiar el proyecto.

Según Andrew Kjellman, director de Planificación de la Comisión Regional de Transporte del sur de Nevada, falta aproximadamente media década para que puedan iniciarse las obras de construcción de la mitad norte de Boulder Highway, si la financiación se concede a principios de 2023. El costo previsto del proyecto aún está por determinar.

Si se concede esa financiación, el siguiente paso será la realización de los trabajos medioambientales, de estudio y de ingeniería preliminar para la mitad norte de la obra.

“El trabajo medioambiental se llevaría a cabo al mismo tiempo que la ingeniería y se pondría en marcha una vez conseguidos los fondos de la subvención”, explicó Kjellman. “La ingeniería medioambiental y preliminar es un proceso de unos tres años”.

Aún está por determinar qué se hará donde se unen el nuevo tramo de Henderson y la versión actual después de Tulip Falls.

“No sabemos cómo será esa interfaz en este momento”, dijo Kjellman. “Por eso estamos avanzando todo lo posible para empezar a trabajar en la parte norte del corredor”.

Tras esas dos partes de la planificación del proyecto comenzará la fase final de diseño, que tardará otros dos años en completarse.

A partir de ahí se iniciará la construcción, lo que llevará el plazo total a unos siete años, si se conceden todos los fondos necesarios en el plazo previsto.

“Creemos que el proyecto de construcción durará unos dos años”, dijo Kjellman. “Empezaría una vez terminado el diseño final. Hay muchos puntos críticos en ese plazo de siete años. La financiación tiene que producirse en cada paso del camino y no encontramos nada en el medio ambiente o la ingeniería preliminar o derecho de vía (adquisición) “.

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