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Henderson espera un gran ahorro de agua si se ataca a este derrochador de agua

Al pensar en qué es lo que más agua desperdicia en el valle de Las Vegas, los residentes podrían pensar en cualquier cantidad de elementos, desde el deslumbramiento de las fuentes del Bellagio hasta los verdes campos de golf que sobresalen en el desierto beige.

En primer lugar, el riego de la hierba sedienta encabeza la lista de usos derrochadores del agua. Pero no muy lejos le sigue un uso relativamente desconocido que permite que el agua desaparezca en el aire: Los gestores del agua dicen que la forma en que históricamente hemos enfriado nuestros edificios en el calor del desierto tiene mucho que ver con la fila inferior del valle para usar el agua.

“Si vamos a crecer, es todo lo anterior”, dijo John Entsminger, director general de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada, al Las Vegas Review-Journal. “Una gota a la vez”.

La representante Dina Titus, demócrata por Nevada, se unió el jueves a Henderson y a funcionarios de la Autoridad del Agua para visitar el nuevo y mejorado sistema de enfriamiento del Henderson Multigenerational Complex, que cuenta con varias piscinas y funciona como centro recreativo comunitario.

El ahorro es impresionante: Al hacer que el sistema de aire acondicionado consuma menos agua, Henderson ahorrará 294 mil galones de agua al año. La conversión es posible gracias al programa de la autoridad del agua destinado al enfriamiento evaporativo en el valle, con un reembolso potencial de hasta 500 mil dólares una vez finalizado el proyecto.

A nivel local, el uso de agua ha disminuido significativamente en todo Nevada debido a las medidas de conservación. El Lago Mead y el río Colorado en su conjunto sufren una escasez histórica en medio de una sequía provocada por el cambio climático que dura ya más de dos décadas.

El río Colorado suministra alrededor del 90 por ciento del agua del sur de Nevada.

Los gestores federales del agua han dicho que Nevada solo usó aproximadamente el 62 por ciento de su cuota de agua del río el año pasado, superando con creces las cifras de sus vecinos de la cuenca baja, California y Arizona.

“El enfriamiento por evaporación usa la mayor parte del agua que nos corresponde (del río Colorado), casi un 10 por ciento”, dijo Titus a los reporteros. Cuando se habla de deshacerse de ellos, realmente se está hablando de marcar la diferencia”. Y Henderson está encabezando ese esfuerzo”.

La iniciativa gana fuerza

Aunque puede que los habitantes de Las Vegas no sepan mucho sobre el enfriamiento evaporativo, esta iniciativa de todo el valle lleva años gestándose.

Jerry Hagen, director de operaciones de instalaciones de Henderson, que ha liderado el esfuerzo de reconversión, afirma que la ciudad está sustituyendo 74 unidades de enfriamiento evaporativo.

No solo contribuye al ahorro de agua en el valle, dijo Hagen, sino que el nuevo sistema le costará a Henderson menos dinero para operar y reducirá la tensión en la red eléctrica.

“Esto tiene una doble vertiente, porque podemos ahorrar agua y reducir costos de mantenimiento”, dijo Hagen.

Entsminger, que ha dirigido los esfuerzos de conservación de la autoridad del agua durante una década, dijo que hubo una vacilación inicial entre los dueños de negocios cuando la agencia decidió centrarse en el enfriamiento por evaporación.

Aunque no se permite instalar nuevos enfriadores evaporativos, muchos habitantes del sur de Nevada que operan grandes edificios han sustituido voluntariamente los suyos, dijo. Si la población y el parque de viviendas del valle siguen creciendo como la espuma, dijo Entsminger, conversiones como esta son un paso necesario para garantizar que haya agua suficiente para ello.

La autoridad del agua tiene personal disponible para ayudar a cualquier persona interesada en aprender acerca de cómo convertir un sistema de enfriamiento por evaporación, dijo.

“Sí, tenemos que quitar hierba. Sí, tenemos que limitar el tamaño de las piscinas”, dijo Entsminger, “pero permitir nuevos sistemas de enfriamiento evaporativo tendrá a la larga un impacto directo en su capacidad para hacer crecer su negocio. Se trata de hacerles comprender su lugar en la propuesta de valor de por qué esto es importante”.

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