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Hace casi 120 años, colonos compraron el moderno Las Vegas en una subasta de terrenos

El origen del moderno centro de Las Vegas se remonta al miércoles de hace 119 años, cuando una subasta de terrenos hizo historia al convertir el asentamiento del desierto en una ciudad.

El 15 de mayo de 1905, una subasta de terrenos propiedad de una compañía ferroviaria fundó el núcleo urbano de Las Vegas. Una multitud de varios miles de personas, muchas de ellas procedentes de Los Ángeles y Salt Lake City, Utah, se reunieron para adquirir lotes en las 20 manzanas vendidas a través de la futura Union Pacific Railroad.

El senador de Montana William Clark, propietario mayoritario del ferrocarril, compró los terrenos que hoy son el centro de Las Vegas y sus derechos de agua tres años antes a Helen Stewart, propietaria del Rancho Las Vegas, donde ahora está el Parque Histórico Estatal Old Las Vegas Mormon Fort. Clark y otros miembros de la compañía querían ampliar el ferrocarril y el pequeño puesto de avanzada en el Old Spanish Trail, con agua y algo de agricultura, era un lugar lógico para el depósito del tren.

Por 55 mil dólares, Clark compró mil 800 acres de tierra que más tarde transformó en 40 manzanas, incluyendo un barrio rojo donde se podía vender alcohol.

En la subasta participaron compradores ansiosos

El historiador de la UNLV Michael Green dijo que la subasta fue como cabría esperar: cientos de compradores impacientes se colocaron frente a una plataforma en la que un subastador anunciaba cada lote y dejaba correr la puja. Según los registros históricos, las pujas empezaban en 150 dólares por los lotes de las esquinas.

“Al parecer, los hombres se quitaban los trajes de chaqueta, lo cual era una mala noticia en 1905”, dijo Green. “Algo que hay que recordar cuando observamos estas temperaturas es que no tenían aire acondicionado”.

El sitio en la ciudad del ferrocarril competía directamente con otro cercano. J.T. McWilliams poseía un terreno de 80 acres al oeste de las vías, en lo que hoy es el Historic Westside. En ese lugar ya había tabernas, negocios e incluso periódicos semanales, pero, significativamente, carecía de derechos de agua y sus edificios constituían un peligro de incendio.

La subasta de terrenos fue un rápido éxito entre los topógrafos de fuera de la ciudad y los colonos existentes en el sitio de McWilliams. A pesar del día de 110 grados, Clark vendió unos 175 lotes el primer día por casi 80 mil dólares. Alrededor de la mitad de los lotes de la zona urbana de Clark, delimitada por las avenidas Stewart y Garcés al norte y al sur y las calles Main y Fifth, elactual Las Vegas Boulevard, se vendieron al final del segundo día de subasta por un total de unos 265 mil dólares.

Los terrenos influyeron en el desarrollo del centro

El impacto de la subasta de terrenos aún es perceptible hoy en día. El mapa del centro de la ciudad sigue en gran medida la misma estructura e incluso tiene la mayoría de los nombres de las calles. Las pequeñas parcelas son incluso parte de la razón por la que ahora tenemos el Strip fuera de los límites de la ciudad.

“La forma en que se compraron (las parcelas) contribuyó al desarrollo del centro y, francamente, sigue desarrollándose”, dijo Green. “Si pensamos en los resorts del centro, por muy grande que sea el Circa, su superficie es pequeña. Esa es una de las razones por las que se desarrolló el Strip, porque es más difícil reunir suficiente terreno en el centro para hacer los resorts”.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, dijo que la ciudad sigue honrando el aniversario a través de la Comisión para el Centenario de Las Vegas. En 2005, creó una placa conmemorativa que se vende a través del Departamento de Vehículos Automotores de Nevada. Los ingresos procedentes de estas placas se destinan a subvenciones para preservar la historia de la ciudad.

Goodman dijo que los colonos y pioneros de los primeros tiempos de Las Vegas siguen teniendo muchas características en común con sus habitantes de hoy.

“Todos tenemos una pasión por construir, una pasión por formar parte de algo, una pasión por el crecimiento, el desarrollo, la emoción y la amistad”, dijo Goodman. “Y creo que eso es lo que esta comunidad ha llegado a ser en muchos sentidos”.

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