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¿Habrá fiestas del Memorial Day este año como en 2019?

El Memorial Day en Las Vegas va camino de observarse como un fin de semana festivo previo a la pandemia, según expertos, a pesar de los precios de la gasolina y otros costos elevados por la inflación.

Se espera que más de 39 millones de estadounidenses de todo Estados Unidos viajen durante el fin de semana largo y el comienzo no oficial del verano, según las estimaciones de la AAA. Se espera que unos 35 millones viajen en auto, lo que refleja las estimaciones más altas desde 2019, dijo el portavoz John Treanor.

“Los estadounidenses han estado esperando las vacaciones, esperando los viajes por carretera, desde que comenzó la pandemia”, dijo Treanor.

Esto es así a pesar de los altos precios de la gasolina, que el miércoles alcanzaron un promedio de 4.59 dólares por galón sin plomo a nivel nacional y 5.19 dólares en Las Vegas, según la AAA.

Aun así, casi el 60 por ciento de los estadounidenses tiene intención de viajar este verano, según dos encuestas. Una encuesta de Gasbuddy reveló que el 58 por ciento de los estadounidenses tiene previsto viajar, mientras que una encuesta de la American Hotel and Lodging Association (AHLA) reveló que el 57 por ciento está planeando unas vacaciones.

Mientras tanto, los precios de la gasolina y la inflación están en la mente de los viajeros. El noventa por ciento de los adultos encuestados por la AHLA dijeron que los precios de la gasolina son un factor a tener en cuenta a la hora de decidir si van a viajar en los próximos tres meses.

En Gasbuddy, los analistas descubrieron que algunos estadounidenses podrían ajustar sus planes de viaje para aventurarse en distancias más cortas o durante menos tiempo, dijo el jefe de análisis del petróleo, Patrick De Haan.

“Me parece que los estadounidenses no van a quedarse de brazos cruzados y dejar pasar otro verano, incluso en medio de los altos precios”, dijo De Haan.

Es un sentimiento que Treanor también percibió.

Pero parece que esa creencia se aplica menos al gasto en ocio.

“Una vez que los precios de la gasolina alcanzaron los cuatro dólares, vimos que los estadounidenses cambiaron su actividad y rutina diaria”, dijo Treanor. “Pero cuando se trata de esos grandes viajes, esos viajes por carretera de más de 50 millas o la planificación de las vacaciones que han estado posponiendo durante un año, los precios de la gasolina no iban a afectarlos, ni los otros precios que están subiendo”.

¿Qué esperar en Las Vegas?

Los responsables del sector de la hostelería creen que las visitas del fin de semana del Memorial Day serán mayores que en años anteriores.

“Todos los indicios muestran que el Memorial Day será un comienzo muy fuerte para los meses de viajes de verano que se avecinan”, dijo la presidenta de la Asociación de Centros Turísticos de Nevada, Virginia Valentine, en un comunicado. “Los complejos turísticos están observando una fuerte demanda, interés y entusiasmo por el fin de semana largo, debido en parte a la variedad de espectáculos de primera línea, fiestas en la piscina y eventos especiales que se celebran en toda la ciudad. El nivel de demanda sigue demostrando que Las Vegas ofrece las experiencias, la energía y las atracciones de categoría mundial que desean los visitantes, y eso es una gran noticia para la continua recuperación económica de nuestra comunidad”.

Los analistas afirman que se parecerá más a 2019, con un fin de semana que marcará el tradicional retorno de los viajeros de ocio. Señalan indicadores como la afluencia de visitantes recientes para el Electric Daisy Carnival, varios meses de ingresos récord por el juego y un fuerte volumen de visitantes de ocio en 2022, a pesar de que la primavera suele ser mejor para los viajeros de negocios.

“No es como el año pasado, en el que todavía teníamos algunas restricciones y había mucha incertidumbre”, dijo Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Facultad de Hostelería William S. Harrah de la Universidad de Nevada, Las Vegas. “Creo que, en cierto modo, va a ser mucho más parecido a 2019 que a 2021. Pero ahora, probablemente hayamos estado en algún lugar antes”.

Más allá del Memorial Day

Eso no quiere decir que la inflación no les importe a los visitantes del Strip durante el fin de semana festivo o más allá, dijo. Podrían optar por apretarse el cinturón de otras maneras, como gastar menos en comida y bebida, juegos o entretenimiento.

“Digamos que normalmente quieren alojarse en un hotel e ir a otras partes de la ciudad”, dijo. “Probablemente no se moverán tanto. Si alguien se aloja en el Strip, probablemente no irá al centro y viceversa”.

Los analistas del sector dicen que el fin de semana suele ser un indicador de los viajes de ocio en verano, pero solo el tiempo dirá hasta qué punto la inflación y el aumento de los precios de la gasolina afectarán al turismo.

“A medida que las carteras se vayan apretando, se empezará a ver algún impacto”, dijo Brendan Bussmann, analista del sector y fundador de B Global, con sede en Las Vegas. “De qué se trata, aún no estoy totalmente seguro. Creo que aún está por ver cuánto va a durar esto y hasta dónde puede llegar. Pero a corto plazo, no va a tener el mayor impacto. La verdadera prueba va a ser al final del verano y de cara al tercer trimestre”.

Es posible que la demanda reprimida impulse el turismo también al final del verano, dijo Josh Swissman, socio fundador de Strategy Organization, con sede en Las Vegas.

“Todavía es pronto en el ciclo económico para hacer cualquier tipo de predicción real sobre lo que ocurrirá a largo plazo, en términos de deseo o capacidad de viajar”, dijo. “Si hablamos del fin de semana del Día del Trabajo dentro de tres meses, seguirás viendo a la gente quejarse del costo añadido de un tanque de gasolina o de un boleto de avión a Las Vegas. Pero lo harían de camino a Las Vegas y no desde su sofá”.

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