94°F
weather icon Cloudy

Expertos inmobiliarios de Las Vegas hablan de la Gran Recesión y del mercado actual

Leslie Carver recuerda el momento exacto en que supo que algo iba mal en el mercado inmobiliario estadounidense.

Era junio de 2006 y Carver, que ha trabajado como agente inmobiliario en el valle de Las Vegas durante casi 30 años, dijo que el mercado inmobiliario en Las Vegas de repente pasó de gente acampando días antes de que los proyectos de vivienda salieran a la venta con múltiples ofertas en cada propiedad, a un completo estancamiento.

De repente, no estábamos recibiendo múltiples ofertas, y de repente, ni siquiera estábamos mostrando, así que yo estaba como, “¿Qué pasó?”, Dijo.

Carver recuerda muy bien ese periodo porque ese mes fue entrevistada por la revista Money.

“Querían hacerle una entrevista sobre lo bueno que era el mercado de Las Vegas”, explica. “Yo dije: ‘Bueno, para ser honesto, nuestro mercado se ha ralentizado un poco, tengo varios listados, pero creo que nuestro mercado se ha secado un poco’. Y escribieron un reportaje: “Según Leslie Carver, el mercado inmobiliario de Las Vegas se ha secado como un desierto”. Y pensé: ‘Dios mío, ¿por qué?’”.

Carver se llevó la bronca de colegas y compañeros agentes sobre el reportaje, pero su análisis resultó ser más que cierto, de hecho, fue increíblemente profético.

El Las Vegas Review-Journal habló con media docena de veteranos analistas inmobiliarios, corredores y agentes sobre lo que supuso atravesar la Gran Recesión de 2008-09, y si había alguna lección que aprender de los enormes desastres financieros que se desencadenaron. La mayoría dijo que ve similitudes entre el mercado inmobiliario de 2024 y el de 2008, pero no está segura de hacia dónde se dirige el mercado ahora, dada la complejidad de la economía actual.

De mal en peor

En 2007, todo el mercado inmobiliario de Estados Unidos se desplomó hasta mínimos históricos. Impulsada por la laxitud de las reglas de concesión de préstamos hipotecarios, que hizo caer en picado el valor del sector de los valores respaldados por hipotecas, la Gran Recesión fue la peor crisis financiera desde la Gran Depresión de los años treinta. Millones de estadounidenses perdieron sus casas, y Carver, que realizaba muchas ventas al descubierto y ejecuciones hipotecarias gracias a sus conexiones bancarias, dijo que fue definitivamente duro ver a tantas familias pasar por momentos horrendos.

“Nadie tenía dinero para hacer nada”, dijo. “Estas familias acudían a mí literalmente para que les ayudara a hacer lo que creían correcto: no dejar que se ejecutara la hipoteca de la vivienda, venderla y, básicamente, llegar a un punto de equilibrio y marcharse. Así que fue un momento muy difícil para muchas familias solo averiguar cómo al menos seguir adelante y no tener una ejecución hipotecaria se cierne sobre ellos “.

Según las estadísticas de venta de viviendas facilitadas al Las Vegas Review-Journal por los agentes inmobiliarios de Las Vegas, que obtienen sus datos del Multiple Listing Service, el peor año de ventas fue 2007, cuando solo se vendieron 18,555 viviendas. Para ponerlo en contexto, desde 2000 hasta el año pasado, el promedio de viviendas vendidas cada año en el valle fue de aproximadamente 36,936, siendo 2021 un año récord de ventas, cuando se vendieron 50,010 viviendas.

Forrest Barbee, un agente de bienes raíces del valle que recientemente fue nombrado miembro de la Comisión de Bienes Raíces de Nevada por el gobernador Joe Lombardo, dijo que hubo un momento en que básicamente todos en la industria estaban cuestionando su decisión de carrera.

“Siempre empiezas negándolo. Ah, esto va a estar bien. Pues no fue así durante unos cinco años. Y empiezas a ver que la gente se va del negocio y de las empresas, y ves que las empresas se comprimen y se contraen. Como directivo, ahora estás haciendo tres trabajos en lugar de uno y probablemente también con un recorte salarial”.

Barbee dijo que la desaparición del sector de los préstamos hipotecarios, incluido Countrywide Financial, junto con las quiebras masivas de bancos, puso de manifiesto la gravedad de la situación. Dijo que incluso aquellos que habían planeado un día lluvioso en la industria, que eran pocos y distantes entre sí, también tuvieron dificultades para sobrellevar el temporal.

“Si trabajas en ventas, te dicen que ahorres lo suficiente para sobrevivir seis meses o un año. Pero en ese mercado, yo diría que la mayoría de la gente habría adivinado que el peor escenario habría sido una reducción del mercado del 30 por ciento, no del 70 por ciento”.

¿Qué hemos aprendido?

Se calcula que el mercado inmobiliario de Estados Unidos perdió aproximadamente 7 billones de dólares en capital inmobiliario y que ocho millones de estadounidenses perdieron su empleo a causa de la crisis financiera. El resultado final fue un rescate sin precedentes por parte de los contribuyentes por parte del gobierno federal por valor de 700 mil millones de dólares que se destinaron exclusivamente a grandes bancos y empresas.

Darren Welsh, consejero corporativo de Berkshire Hathaway HomeServices, dijo que lo más importante que aprendió de la recesión es que las cosas parecen ir bien hasta que dejan de irlo. Dijo que la fiebre en torno al mercado de la vivienda continuó a pesar de que los precios se estaban disparando antes de la crisis financiera.

“Nadie fue tan cauto como cabría pensar. Es algo así como preocuparse por la Segunda Guerra Mundial, como ‘Oh, ya sabes, los nazis nunca llegarán a tanto, ¿sabes lo que quiero decir? Y nunca pensamos que fuera a ser tan malo y entonces solo implosionó, fue una locura”.

Welsh ve algunas similitudes entre aquel mercado y el panorama inmobiliario actual, debido al derroche, la construcción y la compra que provocó la pandemia, aunque cree que el Gobierno puede haber aprendido algunas lecciones de la crisis financiera, dadas las limosnas que se repartieron durante el COVID. Welsh señaló que el Gobierno rescató a los grandes bancos durante la Gran Recesión, pero durante la pandemia intentó asegurarse de que la clase media no fuera la más afectada.

“Personalmente creo que (el gobierno) pensaba: ‘No podemos dejar que esto vuelva a ocurrir’. Y es curioso, porque así es como trataron la depresión de los años treinta. Al principio decían: ‘Supéralo, búscate otro trabajo’. Y muy pronto había gente durmiendo en tiendas de campaña frente a la Casa Blanca, y decían: ‘Me cago en…’”.

Barbee, que empezó a trabajar como agente inmobiliario en 2003, dice que si hay algo que ha aprendido de la Gran Recesión y de los vaivenes del mercado inmobiliario es a esperar lo mejor, pero siempre preparado para lo peor.

“Abandona la noción de control”, dijo. “Se trata más de si tienes una buena cubeta para limpiar los desastres”.

LO ÚLTIMO