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Exjugador de la NBA mantiene vivo el plan de construir un estadio en el Strip de Las Vegas

ActualizadoNovember 25, 2022 - 4:20 pm

El exjugador de la NBA, Jackie Robinson, consiguió esta semana mantener vivos sus planes de un estadio y un hotel, largamente retrasados, superando el escepticismo sobre sus planes de financiación.

La Comisión del Condado Clark votó el miércoles por cuatro a tres para ampliar la aprobación de la multimillonaria propuesta de Robinson para el extremo norte del Strip. El proyecto se presentó por primera vez hace casi nueve años, y su sitio de 27 acres ha sido poco más que un gigantesco agujero excavado en el suelo durante años.

El representante del proyecto, Chris Kaempfer, les dijo a los comisionados el miércoles que el equipo de Robinson había, entre otras cosas, limpiado la propiedad, presentado los estudios de tránsito y drenaje requeridos, terminado los trabajos de demolición en el sitio y comenzado la construcción de instalaciones eléctricas temporales.

“Estamos trabajando en el sitio, estamos construyendo el sitio, estamos listos para terminar lo que hemos comenzado”, dijo Kaempfer, un abogado de uso de la tierra con la firma de abogados Kaempfer Crowell. “Creemos sinceramente que nuestras prórrogas para iniciar la construcción están claramente justificadas”.

Los comisionados Jim Gibson, William McCurdy II, Ross Miller y Tick Segerblom votaron a favor de las prórrogas. Los comisionados Justin Jones, Marilyn Kirkpatrick y Michael Naft votaron en contra.

“Firmado, hecho, sellado y entregado”

Los planes de Robinson incluían un estadio con techo retráctil, dos torres de hoteles de lujo, un centro de convenciones, un cine y mucho más en el sitio del antiguo parque acuático Wet ‘n’ Wild, entre Sahara Las Vegas y Fontainebleau Las Vegas, en construcción.

El mes pasado, Robinson dio a conocer un nuevo paquete de financiación para el proyecto, diciendo que esperaba terminar el All Net Resort & Arena, de 4.9 mil millones de dólares, para finales de 2025.

Sus planes de financiación han cambiado de forma varias veces a lo largo de los años. En 2017, le dijo al Review-Journal que su financiación estaba “firmada, hecha, sellada y entregada”, y nombró a Credit Suisse como su prestamista. En 2018, dijo que su grupo había firmado un acuerdo de préstamo de tres mil millones de dólares con el International Bank of Qatar.

En 2019, compareció ante la Comisión del Condado y describió un complejo plan que implicaba dinero en Qatar, personas en Zúrich, bancos centrales en Europa y Estados Unidos, líneas de crédito, fondos que pasaban de un banco a otro y bonos de ingresos del estado de Nevada.

“El solicitante ha venido aquí con fuentes de financiación que son diferentes cada vez”, dijo el miércoles el comisionado Jones, añadiendo que la última vez fue “dinero mágico de Medio Oriente”.

Naft dijo que su “escepticismo sobre la financiación es muy real”, e incluso McCurdy, que votó a favor de las ampliaciones, dijo que tenía “preocupaciones” con la financiación y quería saber que el dinero que entraba era “apropiado”.

‘Serias preocupaciones sobre si esto es verdaderamente real’

Andrew Diss, vicepresidente mayor del Sahara, se opuso a las ampliaciones y dijo: “Si pensáramos que este proyecto es real y que va a llegar a buen puerto, seríamos los mayores promotores del mismo”.

Dijo que, en varias ocasiones, los urbanizadores comparecieron ante la comisión y afirmaron que habían conseguido financiación para el proyecto, y “luego se desvaneció”.

Cada vez que se acercan al final del tiempo requerido para cumplir las condiciones del condado, añadió, “aparecen de nuevo ante ustedes con otra fuente de financiación”.

“Tenemos serias dudas sobre si esta vez es real”, dijo Diss.

En un acto con los medios de comunicación celebrado el mes pasado en el lujoso Stirling Club, cerca del Strip, Robinson presentó a su nuevo inversionista, Todd Owen, director de Clearwater Perpetual Master Trust. En una entrevista con el Review-Journal en el evento, Owen describió el fideicomiso como un fondo de inversión de oficina familiar con sede en Wyoming, fuera de California.

Torben Welch, un abogado del proyecto de Robinson, le dijo al Review-Journal que la cartera de bonos de Owen es “muy superior a este proyecto y a muchos otros proyectos”.

En la audiencia del miércoles, Jones dijo que Clearwater “ni siquiera aparece en Google” cuando lo busca, y Diss indicó que el perfil de Owen en internet promociona su experiencia en evaluaciones de amenazas y vulnerabilidad, planes de emergencia y desastres, servicios de mensajería, protección de ejecutivos y más.

“Eso suena muy impresionante, pero nada de eso dice que tenga experiencia en una urbanización de esta magnitud”, dijo Diss a los comisionados.

El mes pasado, Owen le dijo al Review-Journal que el fideicomiso no había financiado antes un proyecto de construcción tan grande y costoso como el de Robinson, pero que había invertido en proyectos de infraestructura fuera de Nevada.

No fue posible contactar con Owen para que hiciera comentarios a última hora de la tarde del jueves.

Una larga historia

Robinson dio a conocer inicialmente los planes en diciembre de 2013 para construir un estadio y un hotel de lujo, diciendo que el proyecto estaba programado para costar 1.3 mil millones de dólares y abrir a finales de 2016.

Los comisionados del Condado Clark aprobaron los planes en el verano de 2014, y Robinson celebró una ceremonia de inauguración ese otoño. Pero la propiedad permaneció en gran medida tranquila hasta que los equipos comenzaron los trabajos de excavación en marzo de 2017.

Los comisionados del condado aprobaron una gran expansión de sus planes en octubre de 2017, pero desde entonces, ha habido poco progreso más allá de la excavación inicial.

En octubre de 2020, la Comisión del Condado le dio seis meses a Robinson para presentar los acuerdos de proyecto requeridos. En la audiencia, Segerblom dijo que era “hora de pescar o cortar el anzuelo”.

“Si no puedes hacerlo, abrámoslo para que alguien más pueda venir y aprovechar esa propiedad”, dijo Segerblom, cuyo distrito incluye el sitio del proyecto, en la audiencia.

Los comisionados aprobaron los acuerdos de proyecto requeridos con Robinson en abril de 2021.

“Apreciamos mucho la oportunidad”, dijo Robinson en ese momento. “No lo damos por sentado”.

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