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El primer hotel de Las Vegas celebra 117 años de historia en la ciudad

ActualizadoJanuary 16, 2023 - 4:11 pm

Puede que Las Vegas tenga fama de derribar sus edificios antiguos, pero hay un trozo de historia que sigue en pie: El Golden Gate.

La histórica propiedad ubicada en la esquina de las calles Fremont y Main celebra el viernes su 117 aniversario, y como primer hotel de la ciudad cuenta con un asiento en primera fila para algunos de los recuerdos más identificables de la zona.

Operaba como Hotel Nevada, de dos pisos, y estaba allí cuando se inauguró el ferrocarril. Soportó los 21 años en que el juego estuvo prohibido, de 1910 a 1931, y la época de la Ley Seca, entre 1920 y 1933. A su grupo de propietarios de los años 50 se le atribuye haber traído el coctel de camarones a la ciudad. Y fue la primera propiedad de juego adquirida por Derek Stevens y su hermano, Greg, en 2008.

En la actualidad, se encuentra bajo la marquesina de Fremont Street Experience y frente a Circa, el nuevo casino del centro de Las Vegas, que también es propiedad de los Stevens.

Derek Stevens, también copropietario del cercano D Las Vegas, dijo que él y su hermano se interesaron por la propiedad debido a su larga reputación. Compraron una participación hace casi 15 años y se convirtieron en propietarios de pleno derecho en 2016.

“Siempre pensamos que el Golden Gate tenía una parte tan especial de la historia de Las Vegas que realmente queríamos quedárnoslo, y cada mejora que hemos hecho ha sido para intentar aportar algunas comodidades más modernas pero preservando la historia de Las Vegas”, dijo Derek Stevens, mientras se encontraba en el exterior del hotel-casino. “Si estas paredes pudieran hablar, sé que las historias serían bastante espectaculares”.

Esas historias probablemente abarcarían todas las facetas de la historia local.

La propiedad tuvo la primera fila telefónica de Las Vegas, con el número de teléfono “1”. Por aquel entonces, los servicios de la ciudad eran limitados, dijo David Schwartz, historiador del juego en la UNLV.

“En los primeros tiempos, así era como la gente llegaba a Las Vegas, en tren”, dijo Schwartz. “No se detenían mucho. No había mucho terreno. Algunos venían para ir a los negocios del bloque 16, como el Club Arizona. Años más tarde, vinieron a causa de la Presa Hoover y la construcción en torno a ella. Algunos venían simplemente porque estaban a medio camino entre Salt Lake y Los Ángeles”.

Se sabía que Frank Sinatra, Sammy Davis Jr. y Dean Martin pasaban el rato en el Golden Gate’s Bar Prohibition, que ofreció un coctel gratis a los 117 primeros huéspedes que mencionaran el aniversario el jueves.

El hotel -que también se llamó Sal Sagev, o Las Vegas deletreado al revés- conserva sus 10 habitaciones originales. Pero desde entonces se añadieron más de 100, incluidas dos suites, y la propiedad se amplió de nuevo para incluir una entrada al casino desde el centro comercial peatonal.

Son esas actualizaciones y ampliaciones del hotel-casino ambientado en San Francisco en los años 30 las que hacen que el edificio siga evolucionando, dijo Derek Stevens.

“Cuando piensas en los 117 años de historia, se podría decir que ahora soy el dueño, pero ‘cuidador’ es probablemente un término más adecuado”, dijo. “El Golden Gate va a seguir evolucionando, va a seguir estando a la altura de las tendencias de los visitantes de Las Vegas. Y me alegro de formar parte de él durante un pequeño periodo de tiempo en una historia muy larga en Las Vegas”.

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