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El precio de la gasolina en Nevada podría dispararse por nueva ley de California

Los precios de la gasolina en Nevada podrían aumentar debido a una nueva ley que California puso en marcha para frenar la especulación con los precios.

El año pasado, el Estado Dorado creó una nueva división estatal a través de la legislación, conocida como la Ley de Transparencia y Engaño en los Precios del Gas de California, para supervisar y regular las operaciones de gas y combustible del estado. La ley también asentó las bases para que la Comisión de Energía de California (CEC) fijara un margen máximo para las refinerías de petróleo/gasolina y penalizara a las refinerías que lo superaran.

Al gobernador Joe Lombardo y a otras personas les preocupa que el establecimiento de márgenes o beneficios máximos para las refinerías californianas pueda limitar la cantidad de gasolina que exporta el estado y aumentar los precios del gas en el Oeste, ya que muchos estados -incluido Nevada- obtienen gas de las refinerías californianas.

Se desconoce cuál será el impacto exacto de la ley californiana, ya que los reguladores estatales aún están estudiando si deben imponer límites a los beneficios de las refinerías, pero un analista afirmó que los precios de la gasolina podrían subir hasta 10 dólares por galón en Nevada si se mantienen medidas extremas. Según un portavoz de la CEC, se espera que la decisión sobre los límites de beneficios se tome a finales de este año.

Sea cual sea la decisión, tendrá un gran impacto en Nevada, ya que el estado obtiene alrededor del 88 por ciento de su combustible de las refinerías de California, dijo Lombardo en una carta de mayo al gobernador de California, Gavin Newsom.

“Estamos a expensas de lo que ocurra en California”, dijo Peter Krueger, director estatal de Nevada Petroleum Marketers and Convenience Store Association, que representa a los distribuidores y minoristas de combustible.

Impacto en los precios de la gasolina en Nevada

Aunque aún no se ha tomado ninguna decisión, si California avanza en la creación de un tope de beneficios es probable que reduzca la oferta de gas en el oeste de Estados Unidos y provoque un aumento de los precios, según Patrick De Haan, analista jefe de petróleo de GasBuddy.com.

“El impacto potencial podría ser lo suficientemente grave como para que (Nevada) no reciba gasolina, o que la gasolina que llegue a Nevada pueda costar teóricamente 5 o 10 dólares el galón”, dijo De Haan. “El grado de cómo los precios altos, depende de cuánto se aprieta el mercado”.

Krueger dijo que no sabría el impacto en los precios en la bomba, pero dijo que Nevada tiene pocas alternativas, ya que las tuberías de combustible más grande del estado están conectadas a California y no tiene sentido para Nevada el obtener su gas entregado por camiones de otros estados.

“Estamos muy limitados en cuanto a dónde podemos ir”, dijo. “Si nos basamos solo en el precio, tendremos que aguantarnos y pagar el precio al que nos lo traigan”.

California y Nevada ya tienen algunos de los precios de la gasolina más altos del país. El jueves, California tenía el precio medio de la gasolina más alto de Estados Unidos, 4.87 dólares por galón, mientras que Nevada tenía el quinto más alto, 4.05 dólares, según datos de la AAA.

Los gobernadores van y vienen

La carta de Lombardo a Newsom también expresaba la preocupación de que las leyes de California contra la especulación de precios pudieran elevar los precios de la gasolina.

“Aunque no tenemos detalles sobre cómo podría ser esto, me preocupa que este enfoque pueda llevar a las refinerías a limitar el suministro de combustibles para evitar una penalización por beneficios o incluso a abandonar por completo nuestro mercado de combustibles compartidos”, dijo Lombardo en su carta. “Cualquiera de los dos escenarios conduciría probablemente a un suministro limitado y a un mayor costo de los combustibles para los consumidores de nuestros dos estados”.

Lombardo pidió que, antes de establecer topes a los beneficios, California observe qué repercusiones tendrían en los precios de la gasolina en todo el Oeste.

Newsom no se ha mostrado receptivo a la carta de Lombardo.

“Se trata de una maniobra para apaciguar a los grandes donantes de petróleo del gobernador Lombardo, que contribuyeron con decenas de miles de dólares a su campaña”, declaró un portavoz de Newsom en un comunicado enviado por correo electrónico al Las Vegas Review-Journal. “Está repitiendo como un loro sus argumentos, y sabe muy bien que las refinerías de petróleo están haciendo subir los precios de la gasolina y obteniendo enormes beneficios, perjudicando a los residentes de nuestros dos estados. Los picos de precios son picos de beneficios, y California está pidiendo cuentas a las grandes petroleras”.

La oficina de Lombardo dijo en una declaración al Las Vegas Review-Journal que el gobernador estaba expresando de “buena fe” sus preocupaciones sobre el impacto de las nuevas leyes de California.

“El juego político no es la respuesta a las preocupaciones políticas legítimas, y la oferta del gobernador Lombardo para que la Oficina de Energía de Nevada ayude a la Comisión de Energía de California a comprender el impacto de sus decisiones políticas sigue en pie, aunque el gobernador Newsom no parece tener interés en ello”, dijo Elizabeth Ray, portavoz de Lombardo, en un comunicado enviado por correo electrónico.

¿Qué puede hacer Nevada?

De Haan afirmó que las consecuencias de cualquier decisión sobre los límites a los beneficios de las refinerías tardarán probablemente varios años en hacerse sentir, pero que probablemente acabarán con una subida de los precios.

“A largo plazo, si se desincentiva a las refinerías, la oferta acabará siendo menor”, afirmó.

Aunque la decisión sobre los precios máximos aún está en camino, los nevadenses no pueden hacer mucho más que monitorear el proceso, dijo De Haan.

Es poco probable que Nevada pueda depender menos de las refinerías de California a menos que se construyan más refinerías en el Estado de Plata, pero eso podría ser un reto ya que el estado no tiene salida al mar, dijo De Haan.

Krueger dijo que la construcción de refinerías en Nevada es un “no-arranque” ya que el estado no tiene oleoductos para importar petróleo crudo.

Ray dijo que la Oficina de Energía de Nevada se ha dirigido a tener discusiones políticas sobre los límites de beneficios de las refinerías con las partes interesadas, tanto en Nevada y la región.

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