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El jefe de la Autoridad del Agua arremete contra otros estados que dependen del río Colorado

Han pasado dos meses desde que el gobierno federal pidió a los siete estados que dependen del río Colorado que hicieran recortes drásticos en el uso del agua para proteger los niveles críticos del Lago Mead y del Lago Powell.

Sin embargo, a falta de un acuerdo entre los estados antes de la fecha límite del lunes, el director de la Autoridad del Agua del sur de Nevada no se detiene en criticar lo que llamó “expectativas irrazonables” de los administradores del agua de los demás estados ante unas condiciones de sequía sin precedentes.

John Entsminger, director general de la autoridad del agua, envió una carta a la secretaria de Interior, Deb Haaland, y a otros funcionarios del Departamento de Interior, en la que critica la falta de avances en las negociaciones de las últimas semanas.

“A pesar de la evidente urgencia de la situación, los últimos sesenta y dos días no han producido nada en términos de acción colectiva significativa para ayudar a prevenir la crisis que se avecina”, escribió Entsminger. “Las expectativas poco razonables de los usuarios del agua, incluyendo los precios y las propuestas de aprovechamiento de la sequía, solo dividen aún más los objetivos e intereses comunes. Con nuestra inacción colectiva, el gobierno federal, los estados de la cuenca y todos los usuarios del agua del río Colorado son cómplices de permitir que la situación llegue a este punto”.

“Estamos en una fase en la que cada gota cuenta en toda la cuenca, y cada gota que nos falta para conseguir de dos a cuatro millones de acres-pies en reducciones permanentes nos acerca un paso más al colapso catastrófico del sistema, así como a prácticas draconianas de gestión del agua para proteger la salud y la seguridad humana que hemos evitado con éxito en el pasado mediante la cooperación”, dice la carta.

La carta llega dos meses después de que la comisionada de la Oficina de Reclamación, Camille Touton, les dijera a los siete estados de la cuenca del río Colorado -Nevada, California, Arizona, Nuevo México, Utah, Colorado y Wyoming- que presentaran un plan para utilizar entre un 15 y un 30 por ciento menos de agua del río el próximo año, o que se arriesgaran a que el gobierno federal decidiera esos recortes por su cuenta.

La oficina tiene previsto celebrar una conferencia de prensa el martes en la que presentará sus proyecciones actualizadas a dos años para los niveles de agua del Lago Mead y del Lago Powell, proyecciones que determinarán nuevas reducciones de la asignación de agua para Nevada, California y Arizona.

Una sequía de dos décadas y la continua sobreexplotación han hundido los Lagos Mead y Powell hasta mínimos históricos no vistos desde que se llenaron los embalses, y ambos se encuentran ahora a poco más de una cuarta parte de su capacidad.

Los estados de la cuenca superior -Wyoming, Colorado, Utah y Nuevo México- presentaron un plan al gobierno federal a mediados de julio, pero esa propuesta no contenía reducciones obligatorias del uso del agua para esos estados.

Los representantes de los siete estados de la cuenca se reunieron la semana pasada en Denver para llevar a cabo negociaciones de última hora, pero esas conversaciones terminaron sin ningún acuerdo sustancial, dijo Entsminger en una entrevista el lunes.

“A la comunidad fluvial en general le digo lo siguiente: La Ley del Equilibrio de Masas dicta que el río Colorado no puede proporcionar suficiente agua para el nivel de uso actual. La magnitud del problema es tan grande que cada uno de los usuarios del agua en cada uno de los sectores debe aportar soluciones a este problema, independientemente del sistema de prioridades”, escribió Entsminger.

Señaló que Nevada dejará este año unos 65 mil acres-pies de agua en el Lago Mead a los que tiene derecho legalmente. También destacó el plan de la autoridad del agua para seguir reduciendo el consumo de agua en el sur de Nevada de 110 galones por día per cápita a 86 galones para 2035.

“En ausencia de voluntad política para forjar una acción colectiva, Nevada continuará nuestros esfuerzos para garantizar la seguridad y la sostenibilidad de nuestra comunidad”, escribió Entsminger. “Nuestra comunidad ha marcado el camino de la conservación urbana tanto a nivel nacional como internacional, reduciendo nuestro uso consuntivo del río en un 26 por ciento, a la vez que añadimos más de 750 mil personas a nuestro valle”.

Entsminger pidió al gobierno federal que asumiera un papel más destacado en las negociaciones, y dijo en la carta que Haaland, secretaria de Interior, tiene las herramientas necesarias para evitar nuevos descensos en los Lagos Mead y Powell. El funcionario expuso 12 recomendaciones para el gobierno federal que incluyen la modernización de los criterios de uso del agua para la cuenca baja; la creación de programas de eliminación de césped en toda la cuenca y el aumento de los fondos disponibles para las zonas donde ya existen esos programas; el incentivo de la plantación de cultivos que utilizan menos agua; la inversión en programas de reciclaje y reutilización del agua; y la aceleración de la financiación para mejorar la presa de Glen Canyon.

“Sin un liderazgo federal activo y agresivo, los estados siempre se han revolcado”, escribió. “Escribir el siguiente capítulo requerirá que todos y cada uno de los administradores del agua convenzan a sus funcionarios electos y a los órganos de gobierno de que sacrificar algo es la única manera de salvarlo todo”.

Este es un reportaje en desarrollo.

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