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El fuego se extiende por Nevada; el cambio climático es una de las principales causas

Actualizado May 31, 2024 - 1:35 pm

El inicio del sofocante verano desértico y las temperaturas de tres dígitos en Las Vegas señalan el comienzo de algo impredecible: la temporada de incendios forestales.

En el árido Oeste, las condiciones de sequía y calor se suceden todos los años, provocando incendios forestales que pueden ser difíciles de contener. Según la Asociación de jefes de Bomberos del Oeste, cerca del 90 por ciento de los incendios son provocados por la actividad humana, ya sea por practicar el tiro al blanco, por cigarros mal tirados o por una hoguera desatendida.

Según los expertos y los pronósticos, Nevada podría sufrir más incendios de lo normal este año, y los nuevos estudios muestran que el número de días con condiciones favorables para el fuego solo aumentarán con el tiempo debido al cambio climático. Solo esta semana, Las Vegas ha sido testigo del primer incendio forestal a gran escala de 2024, cuando más de 100 acres del Red Rock Canyon National Conservation Area se convirtieron en humo durante varios días.

Las previsiones actuales del Servicio Meteorológico Nacional sitúan las condiciones de los incendios en junio por encima de lo normal cerca de Las Vegas y solo al noroeste de los límites de la ciudad. El pronóstico para julio anuncia peligro de incendios más al norte, al este de Reno y en gran parte del extremo noreste del estado, cerca de Elko.

“La temporada ha empezado con retraso porque, en el Oeste, hemos tenido un invierno más húmedo”, dijo Molly Hunter, jefa del Programa Conjunto de Ciencia del Fuego de la Oficina de Gestión de Tierras (BLM). “Pero eso no significa que podamos dormirnos en los laureles”.

La vegetación, una receta para el desastre de los incendios

Dos años consecutivos de nieve decente han ofrecido al menos un respiro momentáneo a la sequía del suroeste.

Pero también ha supuesto un riesgo de incendio preocupante para Nevada. Más lluvia significa una abundancia de cheatgrass , una planta altamente inflamable, no nativa que los pronosticadores han encontrado que podría hacer que las zonas de planta artemisa más vulnerables al fuego.

“Se seca muy rápidamente en el verano, creando un lecho de combustible inflamable que hace que sea muy fácil que el fuego se propague”, dijo Hunter.

En el lugar de lo que la BLM llamó el Bird Springs Fire en Red Rock, el especialista en prevención de incendios del distrito sur de Nevada, Shane Kelly, se hizo eco de la evaluación de Hunter sobre la capacidad de la hierba de los tramposos para aumentar el peligro de incendios.

La temporada de incendios en el sur de Nevada por lo general comienza más temprano en el año que en el norte de Nevada, dijo, pero es importante que las agencias de gestión de la tierra permanezcan vigilantes durante todo el verano.

“Esperamos tener una temporada mucho más ocupada que el año pasado”, dijo Kelly.

Más incendios en Nevada

Los llamados “días de incendios”, en los que las condiciones de calor, sequedad y viento favorecen los incendios forestales, solo pueden aumentar en número. Esto se debe en gran parte al cambio climático. A medida que el planeta se calienta, los científicos creen que el peligro de incendios en Nevada se intensifica paralelamente.

Un estudio publicado en mayo por Climate Central muestra que Las Vegas ha experimentado, de promedio, 17 días más de incendios cada año desde 1973 hasta 2022. Otras zonas del estado están aún peor: Al norte de Las Vegas, un área de estudio que abarca desde el centro de Nevada hasta la frontera con California experimentó un aumento medio de 57 días durante ese periodo.

John Abatzoglou, profesor de climatología de la Universidad de California en Merced, afirma que existe una relación directa entre el aumento de las temperaturas y el incremento de los días de incendios.

Según Abatzoglou, la sequía provocada por el cambio climático está secando también Nevada y el Oeste, lo que provoca una disminución de la humedad.

“Si hay muchos más días con condiciones propicias para que un incendio se convierta en un gran incendio, lo más probable es que se estén creando las condiciones propicias para que se produzcan estos incendios”, dijo Abatzoglou.

Consejos para un verano sin incendios

En el Bosque Nacional Humboldt-Toiyabe de Mount Charleston, el responsable de prevención de incendios del Servicio Forestal de Estados Unidos, Ray Johnson, afirma que las agencias de gestión del territorio, como la BLM y el Servicio de Parques Nacionales, compartirán personal y recursos cuando el riesgo de incendio alcance su punto álgido durante el verano.

Para evitar que se produzcan incendios, hay formas sencillas de que los nevadenses se mantengan a salvo este verano, dijo Johnson.

Los incendios iniciados por prácticas de tiro al blanco, como el incendio de Bird Springs del lunes, son cada vez más comunes, dijo. Tener a mano un balde de agua y una pala puede evitar la propagación de un incendio, sobre todo si se origina por el tiro al blanco.

Otra medida de sentido común es deshacerse adecuadamente de los cigarros, según Johnson. La gente debería vigilar de cerca las hogueras y abstenerse de estacionar sus autos en zonas cubiertas de hierba, añadió.

“La temporada de incendios ha llegado al sur de Nevada”, dijo Johnson. “Lo que ocurrió el lunes (en Red Rock) es un indicador”.

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