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Dueño del sitio para el estadio de los A’s optimista sobre el proyecto pese al ‘ruido’ negativo

Los partidarios de un plan para llevar a los Oakland Athletics al Strip de Las Vegas dijeron que siguen siendo optimistas sobre el proyecto a pesar de una serie de eventos que han llevado a algunos a poner en duda las intenciones del equipo.

“Creo que, desde nuestro punto de vista, mucho de esto es ruido”, dijo Brandon Moore, director de operaciones de Gaming and Leisure Properties Inc (GLPI), propietaria del sitio Tropicana Las Vegas, donde está previsto construir un estadio de 1,500 millones de dólares y 33 mil asientos. “Gran parte de este (proceso) está avanzando según los plazos que habríamos esperado”.

Moore habló durante una declaración de ingresos de GLPI el miércoles. Su optimismo coincide con los comentarios del comisionado de la Major League Baseball (MLB), Rob Manfred, quien dijo que “Las Vegas es sólida”, mientras que reconoció que los recientes comentarios de la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, que dijo que no creía que el sitio de Tropicana tuviera sentido, mientras que principalmente promocionaba el sitio de Cashman Field en el centro de Las Vegas, fueron “un poco duros”.

“Pero, ya sabes, desde mi perspectiva, (Goodman) fue la primera persona que me habló de béisbol en Las Vegas”, dijo Manfred al San Francisco Chronicle. “Entiendo que toda la política es local, y el condado es diferente a la ciudad, pero creo que el gobernador y los políticos en general de Las Vegas siguen comprometidos con el acuerdo. Creo que el acuerdo se llevará a cabo”.

El sitio de Tropicana se encuentra en la zona no incorporada del Condado Clark y está gobernado por la Comisión del Condado Clark. Goodman supervisa la ciudad de Las Vegas, que es una jurisdicción independiente sin supervisión de la urbanización del Strip de Las Vegas.

El gobernador Joe Lombardo y el comisionado del Condado Clark, Jim Gibson, reafirmaron su apoyo al proyecto del estadio después de que los comentarios iniciales de Goodman se publicaran este mes en un podcast de Front Office Sports. Goodman emitió entonces un comunicado en el que aclaraba que está entusiasmada con la posibilidad de que la Major League Baseball se instalen en Las Vegas y que daría la bienvenida a los A’s a la ciudad, en caso de que su traslado tenga éxito.

La incertidumbre genera dudas

Goodman y un grupo de fans y medios de comunicación han cuestionado la viabilidad del traslado y del proyecto del estadio, principalmente debido al retraso en la publicación de los nuevos renders y a la incertidumbre sobre dónde jugarán los A’s entre 2025 y 2027 tras la expiración de su contrato de arrendamiento a finales de año en el Oakland Coliseum.

Todo ello a pesar de que faltan más de cuatro años para la inauguración del estadio, prevista para 2028, y más de un año para el inicio de las obras.

Bally’s Corp. tiene previsto cerrar el Tropicana el 2 de abril para empezar a preparar el sitio para su demolición. Se espera que el proceso de demolición dure entre 9 meses y un año.

Los A’s tienen previsto iniciar la construcción del estadio en abril de 2025. Hasta entonces, el equipo debe concluir una serie de acuerdos con la Autoridad de Estadios de Las Vegas y obtener los permisos y la financiación necesarios para iniciar la construcción del estadio. Los A’s tienen la tarea de gastar los primeros 100 millones de dólares en el proyecto antes de que se pongan a su disposición hasta 380 millones de dólares de financiación pública, tal y como establece el mecanismo de financiación pública del estadio, la Ley 1 del Senado.

Los A’s y Bally’s Corp., propietaria y operadora del Tropicana y arrendataria de los terrenos en los que se asienta la propiedad, están trabajando conjuntamente para finalizar los planos del sitio que incluyen el estadio de la MLB y un nuevo hotel que Bally’s planea construir después de que los A’s empiecen a jugar en Las Vegas.

“Tenemos entendido que Bally’s y los A’s están colaborando estrechamente para garantizar que el diseño del nuevo estadio de los A’s y el resort integrado maximicen realmente el uso de esa propiedad, esa parcela de 35 acres y el valor que tiene”, declaró Moore.

Los propietarios han visto los planos

Moore señaló que los ejecutivos de GLPI han visto los planos más recientes del estadio y están entusiasmados con el potencial del proyecto.

“Hemos tenido la oportunidad de ver los diseños arquitectónicos del estadio, y hemos visto varias variaciones del diseño del resort integrado, y seguimos creyendo que la propiedad totalmente desarrollada será una muy buena adición a esa esquina del Strip”, dijo Moore. Como dueño de la propiedad, dijo, GLPI está vigilando de cerca el proyecto, para garantizar que se mantenga el valor de esa parcela.

Como parte de la carta de intenciones vinculante firmada en mayo por los A’s, Bally’s Corp. y GLPI, los A’s pagarán todos los costos relacionados con el desarrollo del diseño y la construcción del estadio y Bally’s pagará todos los costos relacionados con la remodelación del hotel y el casino. GLPI y Bally’s pondrán gratuitamente a disposición de los A’s los nueve acres.

GLPI aportará hasta 175 millones de dólares para los costos de construcción, incluyendo la demolición, la preparación del sitio y la construcción de los espacios públicos que utilizará el estadio. El acuerdo señala que GLPI también podría ayudar a financiar otros costos relacionados con la construcción, en función de las circunstancias.

“Si podemos potenciarlo, sin duda lo haremos”, declaró Moore. “Estamos esperando a ver qué propone Bally’s para el resort integrado y entonces averiguaremos cuáles son nuestras oportunidades de invertir en ello y, en cierto modo, dependerá de las necesidades de financiación de Bally’s. Estamos en una especie de modo de esperar y ver, pero seguimos siendo optimistas de que será un buen proyecto en la esquina del Strip”.

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