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Director de prisión del NDOC renuncia tras fuga de asesino

ActualizadoOctober 3, 2022 - 5:47 pm

El director del Departamento de Correccionales de Nevada, Charles Daniels, renunció a partir del viernes, una semana después de que un asesino se fugara de la cárcel y fuera encontrado en Las Vegas, según el gobernador Steve Sisolak.

Sisolak publicó un comunicado en Twitter poco después de las 9 a.m. en el que anunciaba que había pedido a Daniels que renunciara después de que uno de los hombres condenados por el atentado del Luxor en 2007 se escapara a Las Vegas el 23 de septiembre y estuviera a punto de huir a México.

Seis empleados de la prisión también fueron puestos bajo licencia administrativa pagada el viernes por violar los protocolos de seguridad.

“La situación de un preso fugado es una infracción grave e inaceptable del protocolo”, dijo Sisolak el viernes. “Agradezco que se haya capturado rápidamente al recluso fugado, pero que quede claro que esto no puede volver a ocurrir”.

Porfirio Duarte-Herrera, de 42 años, fue arrestado alrededor de las 9:30 p.m. del miércoles por el Departamento de Policía Metropolitana frente a una parada de autobús en North Eastern Avenue, cerca de Searles Avenue. Subía a un autobús a Tijuana a las 10 p.m. con ropa nueva, una mochila y un boleto de autobús.

Duarte-Herrera, que estuvo prófugo durante días tras fugarse del Southern Desert Correctional Center de Indian Springs, fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua por su participación en el atentado en el estacionamiento del Luxor en 2007, en el que murió Willebaldo Dorantes Antonio, de 27 años, trabajador de un puesto de hot dogs del casino.

Aunque Duarte-Herrera estaba en paradero desconocido la noche del 23 de septiembre, el departamento de prisiones no puso en marcha los protocolos de fuga hasta las 8 a.m. del martes, según el NDOC. Los funcionarios del departamento declinaron múltiples peticiones de comentarios del Review-Journal y se negaron a acudir a una conferencia de prensa conjunta de las fuerzas del orden sobre la fuga el jueves.

El Servicio de Alguaciles de Estados Unidos, la Oficina Federal de Investigaciones y la Policía Metropolitana dijeron que el NDOC no les alertó de la fuga del preso hasta el martes por la tarde. Las tres agencias declinaron revelar cómo se escapó Duarte-Herrera.

“Hay que abordar las políticas y los procedimientos y todos los fallos que se produjeron el viernes y hasta el martes”, dijo el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, durante la conferencia de prensa. Lombardo es el candidato republicano a gobernador en las elecciones de noviembre.

Sisolak, el candidato demócrata, animó el jueves al NDOC a realizar una investigación exhaustiva sobre la fuga.

“No se puede tolerar el incumplimiento del protocolo o de los procedimientos cuando está en juego la seguridad pública”, escribió un portavoz del gobernador en un comunicado enviado al Review-Journal. “Más allá de este incidente, abordar las deficiencias de personal a mayor escala sigue siendo una prioridad para el gobernador. Las instituciones penitenciarias de todo el país se enfrentan a la escasez de personal y el NDOC está buscando formas innovadoras de aumentar la contratación en todas las instalaciones de este estado”.

William Gittere, subdirector de operaciones del NDOC, actuará como director en funciones a partir del viernes, publicó Sisolak en Twitter.

Hace dos semanas, el personal de la prisión envió una carta a Sisolak en la que describía el comportamiento “errático, hostil y abusivo” de Daniels tras dos suicidios con pocas horas de diferencia en la prisión estatal de High Desert, vecina del Southern Desert Correctional Center.

La carta decía que Daniels entró en un ataque de ira durante las reuniones sobre las dos muertes. Se refería a los “departamentos críticamente faltos de personal”.

Tras la segunda reunión, el personal dijo que el director médico, el doctor Michael Minev, dimitió. Se esperaba que el viernes fuera su último día en el departamento.

En una reunión celebrada este verano con el Comité Permanente Conjunto Interino de la Judicatura, Gittere instó al estado a que considerara la posibilidad de aumentar los salarios para ayudar a la “escasez continua y crítica de personal” en todas las instalaciones del NDOC.

Según los datos de julio, el 83 por ciento de los puestos posibles de Southern Desert estaban cubiertos, lo que dejaba 50 vacantes. Más de 1,700 reclusos estaban alojados en el centro.

“En la actualidad, y desde que comenzó la pandemia, el departamento se esfuerza por realizar suficientes tareas relacionadas con su misión para mantener un perfil de riesgo aceptable, asegurar las instalaciones y garantizar un funcionamiento seguro a niveles operativos sostenibles”, dijo Gittere.

Ofreció tres soluciones, una de las cuales consistía en dar una tableta a cada recluso y empleado para que la tecnología pudiera suplir su escasez de personal. También aludió a usar drones o “dispositivos de video móviles” para supervisar las instalaciones penitenciarias.

“Imagina cuántos miembros del personal menos necesitaríamos y cuánto más eficazmente podríamos operar”, le dijo Gittere al comité.

Este es un reportaje en desarrollo.

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