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Death Valley: El antes y el después de las inundaciones visto desde el espacio – FOTOS

DEATH VALLEY NATIONAL PARK – La entrada al lugar más caliente de la Tierra permanecerá cerrada a los autos durante al menos otra semana después de una tormenta que dejó varadas a mil personas y arrojó tierra, rocas y escombros sobre algunas de las mil millas de carreteras de la cuenca del desierto, normalmente árida.

La tormenta del viernes arrojó 1.46 pulgadas de agua en el Death Valley National Park. El martes, los reporteros tuvieron acceso por primera vez para ver algunas de las consecuencias, entre las que se incluyen grandes porciones de carreteras completamente arrasadas.

Se espera que la principal arteria que atraviesa el Death Valley, State Route 190, vuelva a abrirse el 17 de agosto, pero otras carreteras dentro del parque podrían tardar mucho más, según el Departamento de Transporte de California.

La NASA publicó el miércoles fotos que muestran el arroyo Furnace Creek en Death Valley desde el 11 de julio y las secuelas de la inundación repentina del viernes.

Parte del agua de la inundación es visible en la última de este par de imágenes en falso color adquiridas por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada de los satélites Terra y Aqua de la NASA el 11 de julio y el domingo.

Inicialmente, unas 30 millas de la Route 190 estaban parcial o totalmente cubiertas por los escombros. El martes, los equipos habían limpiado 20 de esas millas.

Algunas de esas vías, como Beatty Cutoff Road, siguen cubiertas de escombros o les faltan grandes partes. Daylight Pass Road, con grandes trozos de asfalto arrancados, parecía un pastel de capas, con trozos cortados y esparcidos por el suelo del desierto.

“Todavía estamos en el periodo de evaluación”, dijo el guardabosques Matthew Lamar, cuando se le preguntó cuánto tiempo podría tomar para reabrir todos los caminos y arreglar los daños. “Tenemos 3.4 millones de acres, casi el tamaño de Connecticut. Tenemos mil millas de carreteras, tanto pavimentadas como sin pavimentar”.

En el hotel Inn at Death Valley, los coches seguían atascados en el barro y siendo remolcados.

Tras la tormenta del viernes por la mañana, mil personas -unos 500 visitantes y 500 trabajadores y empleados- quedaron varados en el interior del parque durante horas, incluso algunos pasaron la noche. El parque recibe normalmente unas 1.9 pulgadas de lluvia al año.

El parque, aunque técnicamente está abierto si se entra a pie, desaconseja a los visitantes hacerlo debido al peligroso calor. Death Valley estableció el récord de la temperatura más alta jamás registrada en el planeta, con 134º F en 1913.

Un helicóptero de la Patrulla de Carreteras de California y un avión de la Marina realizaron búsquedas aéreas tras la última tormenta, sin que se registraran muertos ni heridos graves.

“Estaba preocupada por la seguridad de la gente”, dijo Anastasia Roy, guardabosques de educación del parque. “Luego me alivió saber que estaban a salvo”.

La mayoría de los visitantes se han marchado, mientras que algunos -no hay un recuento oficial, pero podrían ser 10, si es que lo hay- han optado por quedarse, incluidos algunos que están acampando.

“Es lo peor que he visto en 20 años”, dijo sobre la tormenta David Blacker, director ejecutivo de la Asociación de Historia Natural del Death Valley, que administra la tienda de regalos del Centro de Visitantes de Furnace Creek.

Lamar dijo que es demasiado pronto para saber si el reciente diluvio de lluvia dará lugar a una “superfloración” como en 2016, cuando las flores silvestres amarillas cubrieron el desierto, porque cualquier floración no se produciría hasta la primavera.

“Lo averiguaremos”, dijo Lamar. “Es difícil de predecir”.

Los cierres de carreteras incluyen:

– Route 190 desde Trona Wildrose Road y Panamint Valley Road hasta la State Route 127 en Death Valley Junction.

– State Route 178 desde Shoshone hasta Lower Badwater Gate en Death Valley.

– Carreteras pavimentadas hacia la Reserva Nacional de Mojave, al sur de Death Valley, incluyendo las carreteras Kelbaker, Cima, Essex, Zzxyz, Lanfair, Black Canyon y Morning Star.

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