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¿Cuál es el futuro de Primm, el centro comercial outlet?

Antes de la festividad del 4 de julio, Sandra Dimas llenó su tanque en una gasolinera de Primm mientras se dirigía a Las Vegas desde el sur de California para participar en un concurso de baile, pero no pensaba quedarse mucho tiempo.

“Esto es solo una parada de descanso para mí”, dijo Dimas de Primm. “Solo quiero llegar a Las Vegas y no quiero hacer mucho más aquí”.

A unos 40 minutos en auto del Strip de Las Vegas, Primm es solo una gran parada de descanso para muchos. La comunidad no incorporada ofrece una pequeña colección de lugares donde parar: una tienda de lotería, una montaña rusa, casinos-resort, gasolineras, restaurantes de comida rápida, un complejo de apartamentos y un centro comercial outlet en la frontera entre Nevada y California.

Aunque las gasolineras de Primm suelen tener muchos semirremolques y vehículos cargando gasolina, los demás lugares de la zona están menos concurridos en los últimos años, sobre todo el centro comercial Primm Mall, que está completamente vacío.

Y esto suscita las preguntas: ¿Cuál es el futuro del centro comercial, y podría ser reurbanizado?

Angelica Clemmer, vicepresidenta ejecutiva de ROI Commercial Real Estate, dijo que no es probable que Primm Mall se recupere a corto plazo.

“Realmente creo que solo va a ser una ciudad fantasma, especialmente con la llegada de Brightline (West)”, dijo.

Brightline West, una línea ferroviaria de alta velocidad que se está construyendo para conectar el sur de California y el sur de Nevada, podría sacar más autos de la autopista. Pero pasará un tiempo antes de que Brightline West tenga un impacto directo en Primm, ya que el objetivo es que esté operativa para los Juegos Olímpicos de Verano de 2028 en Los Ángeles.

El espacio para envíos y logística podría ser una opción para el centro comercial, pero no es probable, según los expertos. El centro comercial también está cerca de un aeropuerto de relevo propuesto para el Aeropuerto Internacional Harry Reid, cuya apertura está prevista en el valle de Ivanpah para 2037.

Jarrad Katz, agente industrial y presidente y director de MDL Group, no cree que Primm Mall pueda usarse fácilmente como espacio industrial porque tiene techos de alturas extrañas y muelles para camiones. Es probable que tenga que ser derribado por la tierra para dar cabida a los edificios industriales, dijo.

Katz dijo que el único otro uso para la estructura actual del centro comercial Primm es convertir su uso en algo especial como un parque temático cubierto, pero tampoco sabe si eso es viable.

“¿Quién va a conducir a Primm para algo así… cuando tenemos esas cosas en Las Vegas?”.

¿Primm Mall vacío?

A principios de este año, una de las últimas tiendas del centro comercial, el outlet de Michael Kors, cerró dejando como único ocupante la tienda de segunda mano Sanithrift.

Pero ahora Sanithrift Primm está cerrado con carteles en las puertas que dicen que la tienda está siendo actualizada. No está claro cuando Sanithrift podría volver a abrir su local de Primm ya que la empresa no respondió a una solicitud de comentarios.

Es un brusco declive para el Primm Mall que fue arrendado en un 99 por ciento en 2007 y tasado en 28.8 millones de dólares antes de la pandemia en 2019. La propiedad se vendió más tarde en 2021 por 400 mil dólares después de que una oferta por valor de 1.5 millones de dólares para comprarla fracasara.

El Primm Mall, que es propiedad de Kohan Retail Investment Group, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Según Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Escuela de Hostelería William F. Harrah de la UNLV, que se trasladó por primera vez a Las Vegas en 2004, el cambio del Primm Mall ha sido “espectacular” desde mediados de la década de 2000.

“Los outlets eran un gran atractivo”, explica. “Había gente que iba a pasar el día de compras, apostaba un poco y almorzaba. Era una especie de destino de viaje de un día a Las Vegas que ya no existe”.

Futuro del juego en Primm

Además del centro comercial, otro atractivo de Primm son sus tres grandes hoteles con casino - Buffalo Bill’s, Whiskey Pete’s y Primm Valley Resort and Casino - todos ellos gestionados por Affinity Gaming. En visitas recientes, los establecimientos no parecen estar muy concurridos y solo el Buffalo Bill’s tiene una recepción operativa. Los huéspedes de los tres establecimientos se dirigen a Buffalo Bill’s para registrarse.

Según Belarmino, no es probable que estos establecimientos aumenten sus ingresos o su número de visitantes en el futuro, ya que no reciben muchos huéspedes que se queden muchos días seguidos.

“Gran parte de lo que reciben es tráfico de paso, gente que llega a través de California”, explica. “Quizá pasen allí una noche o jueguen antes de dirigirse a su destino final”.

Belarmino dijo que muchas personas solían jugar en los casinos de Primm mientras conducían a Las Vegas para evitar la molestia de visitar los casinos del Strip. También dijo que el aumento de la actividad en los casinos tribales de California en los últimos años ha reducido la demanda de juego en Primm.

Affinity Gaming declinó hacer comentarios para este reportaje.

Aunque es posible que nada cambie rápidamente en Primm, un atractivo de la zona es una tienda de lotería que se encuentra justo al otro lado de la frontera del estado de California y es una de las formas más fáciles para los residentes de Las Vegas de comprar billetes de lotería, ya que está prohibida en Nevada. Cuando los premios mayores de la lotería coquetean con el umbral de los mil millones de dólares o lo superan, la fila para entrar en la administración de lotería puede dar la vuelta al edificio.

¿Lo industrial como opción?

Aunque Clemmer no cree que Primm vaya a recuperarse pronto, sí ve posibilidades de que se construyan en la zona edificios industriales y de transporte, ya que se está planificando la construcción de un aeropuerto de enlace en las cercanías.

Para que se construyan edificios industriales en Primm, es necesario que la zona cuente con las adecuadas líneas de servicios públicos, dijo Katz. Pero dijo que es poco probable que haya proyectos industriales Primm pronto ya que los urbanizadores industriales están más interesados en North Las Vegas y en Eldorado Valley.

Ya hay un cierto desarrollo industrial cerca de Primm ya que el cerrado Terrible’s Hotel & Casino en Jean - a unas 12 millas al norte de Primm - está listo para ser derribado y remodelado en un parque industrial de tres millones de pies cuadrados por Tolles Development Co. con sede en Reno.

Katz dijo que este proyecto está muy bien ubicado y que debería funcionar bien una vez abierto.

“Jean está a la misma distancia que Apex (Parque Industrial) del centro de la ciudad”, dijo Katz. “Es la forma natural de llegar, y la mayoría de nuestros usuarios de distribución están recibiendo sus materiales desde el muelle de Long Beach, por lo que pueden recibir sus materiales sin entrar nunca en el valle”.

Aunque Primm está cerca de Jean, las 12 millas adicionales pueden marcar la diferencia a la hora de traer proyectos industriales a Primm, dijo Katz.

“No parece tan lejos cuando usted está buscando en los mercados más grandes, pero creo que la mayoría de los inquilinos tratará de estar más cerca de la ciudad”, dijo.

Otro reto con los proyectos industriales en Primm es conseguir suficientes empleados para hacer el viaje de 40 minutos en ambas direcciones todos los días cuando otros proyectos industriales están más cerca de Las Vegas, dijo Katz.

¿Qué atraerá a la gente a Primm?

Belarmino no cree que las perspectivas de Primm cambien mucho a menos que haya una nueva atracción que sea similar a Area15 para que Primm vuelva a ser un destino de viaje de un día para los habitantes de Las Vegas y los empleados.

“Tiene que haber algo que haga que realmente valga la pena que los empleados vayan allí también”, afirmó.

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