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Concejal califica como ‘claramente inaceptable’ la serie de incendios en apartamentos

El concejal de Las Vegas Brian Knudsen dijo que quiere asegurarse de que los funcionarios de la ciudad hagan todo lo posible para evitar otra tragedia en un complejo de apartamentos que ha tenido tres grandes incendios desde 2020, incluyendo un incendio esta semana que dejó una persona muerta.

Knudsen, que representa a la Sección 1, que abarca Tides on Charleston en 6501 W. Charleston Blvd. dijo que primero quiere saber qué causó el incendio más reciente el martes. Las autoridades dijeron que, junto con la muerte, al menos otras siete personas resultaron heridas, entre ellas un bombero. El jueves seguía desaparecida otra persona.

“Pero está claro que tres incendios en (tres) años es inaceptable”, dijo Knudsen. “Y tenemos que averiguar cómo podemos apoyar mejor a esa comunidad. Así que estoy haciendo todo lo que puedo para asegurarme de que la ciudad está respondiendo a las necesidades de esa comunidad y podemos encontrar la manera de cómo evitarlo que en el futuro”.

La portavoz del Departamento de Bomberos de Las Vegas, Jordan Moore, dijo en un mensaje de texto que no podía hacer comentarios sobre la investigación activa, incluyendo si la persona que se creía desaparecida en el incendio había sido encontrada ya o no.

En febrero de 2020, se produjo un incendio en el mismo complejo, que entonces se llamaba Lantana Apartments, que desplazó a 19 personas y causó unos daños estimados en 500 mil dólares, según los archivos de Las Vegas Review-Journal.

En junio de 2022, unos 75 bomberos respondieron a un incendio en Lantana Apartments que también se calcula que causó daños por valor de 500 mil dólares. Una persona fue hospitalizada por inhalación de humo y más de 20 fueron desplazados en ese incendio.

Los bomberos se han negado a revelar la causa de esos incendios.

Aún se busca la causa del incendio

Los investigadores de incendios permanecieron en el complejo el jueves, y Moore dijo que también se aseguraron de que los detectores de humo de la propiedad fueran inspeccionados en un esfuerzo por mitigar el riesgo de futuros incendios.

En el complejo seguían visibles los recuerdos de los dos incendios anteriores. Uno de los edificios del complejo tiene marcas de quemaduras y no tiene tejado. El antiguo sitio de otro edificio está vallado.

Knudsen dijo que se asegurará de que todos los organismos de investigación de la ciudad, incluida la aplicación del código, hagan su parte para reducir el riesgo de incendio en el complejo, pero también para determinar si alguien tiene que rendir cuentas.

“No quiero sacar conclusiones precipitadas y culpar a quien no corresponda”, dijo Knudsen. “En cuanto sepa la causa de este incendio, probablemente tendremos un enfoque más dirigido”.

Knudsen también dijo que está intentando organizar sesiones de divulgación comunitaria en las que tanto el Departamento de Policía Metropolitana como el de bomberos hablarán con los residentes para asegurarse de que se escuchan sus preocupaciones y se actúa en consecuencia si es necesario.

‘Preocupados por la posibilidad de que vuelva a ocurrir’

Mientras tanto, una pareja que vive en el complejo y que organizó un grupo de Facebook para que los residentes se unieran y compartieran información a raíz del incendio del martes, dijo que de repente se produjo un incendio en el conducto de ventilación de su cuarto de baño en 2022.

Tanya Tufi, de 25 años, y Nathan Stigen, de 34, facilitaron al Review-Journal un video de ese pequeño incendio. El video muestra a Stigen usando un extintor para apagar las pequeñas llamas que ardían en la rejilla de ventilación.

Dijeron que el fuego estalló en la rejilla de ventilación sin ninguna razón obvia mientras estaban en casa en su apartamento en febrero de 2022 y que fueron capaces de apagar las llamas con su propio extintor. Como pudieron apagar el fuego ellos mismos, no llamaron a los bomberos.

En un mensaje de texto el jueves, Tufi dijo que ella y Stigen sentían que sus preocupaciones sobre el incendio no fueron tomadas en serio por la administración del complejo.

Tufi dijo que un empleado de mantenimiento les dijo que la causa podría haber sido una acumulación de pelusa en el conducto de ventilación, pero nunca se determinó la causa oficial del incendio. Tufi y Stigen solo llevaban unos meses en el piso, por lo que dijeron que la acumulación de pelusa no había sido causada por ellos.

“Me preocupa que pueda volver a ocurrir”, declaró Stigen, que el martes ayudó a rescatar de las llamas a media docena de personas.

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