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Cómo hacer una excursión de un día para otro en el Parque Nacional del Gran Cañón

A menos de cinco horas en carro hacia el este desde el valle de Las Vegas está una de las siete maravillas naturales del mundo, el Parque Nacional del Gran Cañón.

El desfiladero, que abarca cerca de 300 millas del río Colorado y tierras circundantes en el norte de Arizona, atrae cada año a millones de visitantes por sus impresionantes vistas y su variado paisaje natural.

Los turistas pueden hacer excursiones de un día al Gran Cañón, pero si buscas más aventura, hay varias rutas que duran varios días y requieren acampar. Así que, si te apetece, ¿cómo puedes hacerlo?

Joelle Baird, directora de asuntos públicos del Parque Nacional del Gran Cañón, dijo que lo primero que tienen que hacer los excursionistas es tener una conversación sincera consigo mismos sobre su nivel de experiencia y capacidad, y que cualquier excursión de un día para otro requiere “una planificación y preparación cuidadosas para garantizar la seguridad y el disfrute”.

“Los senderos del Gran Cañón pueden ser agotadores, sobre todo las subidas empinadas en el camino de regreso. Sea honesto consigo mismo acerca de su nivel de forma física y elija senderos que se ajusten a sus capacidades”, dijo.

Teniendo esto en cuenta, Baird ofreció a los lectores una serie de rutas divididas en dos categorías:

Excursiones de un día:

Bright Angel Trail a Havasupai Gardens: Esta ruta desciende al cañón por el sendero Bright Angel Trail hasta Havasupai Gardens. Son aproximadamente 9.6 millas de ida y vuelta y ofrece unas vistas impresionantes de las paredes del cañón y del río Colorado. El viaje de ida y vuelta puede durar entre seis y nueve horas, dependiendo del ritmo y del estado del sendero.

South Kaibab Trail a Cedar Ridge: Para una excursión más corta, considera el sendero South Kaibab Trail a Cedar Ridge. Esta excursión de ida y vuelta es de unas 3 millas y ofrece vistas panorámicas del cañón. El trayecto de ida y vuelta dura entre dos y cuatro horas.

Excursiones de dos o tres días:

South Kaibab Trail al Bright Angel Campground: Para disfrutar de una experiencia de un día para otro más prolongada, camina desde el comienzo del sendero South Kaibab hasta el campamento Bright Angel, junto al río Colorado. Esta ruta recorre aproximadamente 11 millas en un sentido. Prevé dos días para bajar hasta el campamento y volver a subir, con pernoctación en el campamento. Calcula entre seis y nueve horas para el descenso y entre ocho y doce horas para el ascenso.

North Kaibab Trail al Cottonwood Campground: Explora el borde norte del cañón caminando desde el comienzo del sendero North Kaibab hasta el campamento Cottonwood. Esta ruta tiene unas 14 millas de ida y vuelta. Prevé dos días de excursión hasta el campamento y de vuelta, con pernoctación. El viaje de ida y vuelta dura entre siete y diez horas, dependiendo de tu ritmo.

Artículos esenciales que empacar

Una vez que hayas elegido tu excursión, Baird dijo que hay una serie de cosas a tener en cuenta, la primera es lo esencial para empacar, y ofreció una lista completa para los excursionistas.

Agua: La hidratación es crucial, sobre todo en el desierto. Aunque hay fuentes de agua potable a lo largo de los senderos Bright Angel y North Kaibab, el mantenimiento rutinario periódico y las roturas de las tuberías pueden interrumpir la disponibilidad de agua. Lleva siempre contigo un dispositivo de filtración de agua, por si acaso.

Comida: Lleva tentempiés de alto valor energético (especialmente con mucha sal) y comidas para reponer fuerzas durante la caminata.

Ropa adecuada: Vístete en capas adecuadas a las condiciones meteorológicas, con sombrero, protección solar y calzado de montaña resistente.

Botiquín de primeros auxilios: Incluye elementos esenciales como vendas, toallitas antisépticas y tratamiento para ampollas.

Refugio de emergencia: Una tienda de campaña ligera o una funda vivac de emergencia pueden servir de refugio en caso necesario.

Linterna/linterna de cabeza: Imprescindibles para navegar en la oscuridad o en caso de emergencia.

Bandanas/camisetas de algodón: Son útiles para sumergirse en arroyos o grifos y mantenerse fresco durante los calurosos meses de verano.

Comunicación: Lleva un teléfono celular cargado o un dispositivo de comunicación por satélite para casos de emergencia. Sin embargo, ten en cuenta que el servicio de telefonía móvil puede ser limitado o inexistente en muchas partes del parque.

Haz tu tarea

Lo siguiente es la preparación previa a la excursión, que se divide en cinco categorías:

Investiga los senderos: Familiarízate con los senderos que piensas recorrer, incluida la distancia, el desnivel y la dificultad.

Consulta las condiciones meteorológicas: Conoce el pronóstico del tiempo y planifica en consecuencia.

Permisos: Todas las zonas de montaña y áreas de acampar requieren permisos, especialmente en temporada alta. Visita www.recreation.gov para obtener permisos con antelación tanto para las zonas de montaña como para las áreas de acampar del borde.

Cierres de senderos: Consulta si hay algún sendero cerrado o con restricciones en el sitio web del parque antes de salir de excursión. Nuestra página web de mensajes clave sobre excursiones es una ventanilla única para los visitantes que planean hacer senderismo.

No dejes rastros: Familiarízate con los principios de “No dejar rastros” y practica el senderismo y la acampada responsables.

Baird dijo que también hay que tener en cuenta las consideraciones estacionales, lo que incluye prepararse para el calor extremo haciendo senderismo a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde en verano, y llevar agua adicional y ropa ligera y transpirable. En invierno, vístete con varias capas de ropa para no pasar frío, sobre todo en las zonas más altas, donde las temperaturas pueden descender considerablemente, y prepárate también para los senderos helados y los horarios de luz más cortos.

Si piensas ir de excursión solo, Baird te da algunos consejos clave.

“Aunque caminar solo puede ser arriesgado, los excursionistas experimentados que estén bien preparados y familiarizados con el terreno pueden optar por hacerlo. Sin embargo, es esencial informar a alguien de sus planes, incluida la ruta prevista y la hora prevista de regreso”.

Por último, Baird dijo que ir de excursión al Gran Cañón puede ser una “experiencia increíble”, pero reiteró los retos que pueden enfrentar los excursionistas dado lo escarpado y abrupto del terreno, las temperaturas extremas y el acceso limitado al agua, y que cualquiera que vaya de excursión de un día para otrodebe tener “experiencia y estar adecuadamente preparado para el viaje”.

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