90°F
weather icon Clear

¿Cambiará el cierre de resorts del Strip el mercado hotelero?

Ha sido un año de cambios en la industria hotelera de Las Vegas. Dos hoteles abrieron sus puertas a finales de 2023, añadiendo miles de habitaciones de hotel al mayor mercado hotelero del país.

Sin embargo, las recientes urbanizaciones en dos lados del Strip restarán rápidamente esas ganancias al inventario total de habitaciones del mercado. El Tropicana, un hotel de la época del Rat Pack, cerró el 2 de abril. Y hace solo unas semanas, los operadores hoteleros revelaron que cerrarán el Mirage este verano para llevar a cabo una renovación de tres años que culminará con un hotel de nuevo diseño.

Las simples leyes de la oferta y la demanda podrían hacer pensar a los observadores que la pérdida de dos resorts en tres meses tendría un efecto significativo en el mercado del Strip. Pero los observadores del sector afirman que Las Vegas está tan saturada de habitaciones de hotel que la pérdida de unas 4,500 habitaciones en un mercado de más de 153 mil no hará tambalear el barco.

Los planes

El operador Hard Rock International, que adquirió el emblemático Mirage a MGM Resorts International en 2022, anunció en mayo sus planes para cerrar el establecimiento de Steve Wynn, de 3,044 habitaciones, durante un enorme proyecto de renovación. Se espera que el establecimiento vuelva a abrir sus puertas como Hard Rock Las Vegas en la primavera de 2027.

Hard Rock planea transformar la propiedad, abierta desde 1989, añadiendo una torre hotelera de 660 pies de altura que se asemeje a guitarras espalda a espalda, totalmente de cristal, a lo largo de Las Vegas Boulevard. Para ello, demolerá la emblemática atracción gratuita del Mirage, un espectáculo nocturno con un volcán que puede verse desde la calle. Hard Rock también planea añadir más espacio de casino, actualizar el interior y renovar el teatro donde se presentaron la producción “Love” del Cirque du Soleil-Beatles y el icónico número de magia de Siegfried & Roy.

Se espera que el establecimiento añada unas 600 habitaciones al total de la propiedad cuando abra el nuevo hotel de la guitarra.

Mientras tanto, más al sur del Strip, el cierre de Tropicana el 2 de abril retiró 1,470 habitaciones del mercado de Las Vegas. Bally’s, con sede en Rhode Island, que operaba el complejo, cerró este complejo de 66 años de antigüedad para dar paso a un estadio de béisbol de la Major League Baseball con capacidad para 33 mil asientos y valorado en 1.5 mil millones de dólares.

Bally’s ha declarado que los Oakland Athletics construirán un estadio en nueve de los 36 acres del sitio y que el resto se destinará a un casino-resort. Pero esos planes no son tan firmes como los de Hard Rock: los ejecutivos de Bally’s han dicho que estarían abiertos a una asociación que ayudara a que el resort fructificara antes, pero que no hay urgencia en desarrollar un proyecto.

Los observadores del sector afirman que los dos cierres podrían ayudar a los competidores del Strip, al menos durante los próximos años. Amanda Belarmino, profesora adjunta del William F. Harrah College of Hospitality de la UNLV, afirma que la reducción de la oferta total del mercado podría hacer subir el índice promedio diario de las habitaciones y la ocupación de otros hoteles.

“Como el Tropicana tenía un precio más bajo, es probable que el cliente que busca valor se dirija a hoteles similares, y algunos establecimientos fuera del Strip también podrían beneficiarse de ello”, explicó Belarmino en un correo electrónico. “Como el cierre del Mirage es temporal, puede haber un impulso a corto plazo, pero eso probablemente cambiará una vez que vuelva a abrir como Hard Rock, especialmente porque el plan es aumentar el número de habitaciones”.

‘Intercambio equitativo’

Otros señalan que el cambio en el inventario de habitaciones es casi una normalización del mercado. Zach Demuth, jefe global de investigación de hoteles de JLL Hotels and Hospitality Group, dijo que los dos cierres equivalen a alrededor del 3 por ciento de la oferta total de habitaciones de hotel del sur de Nevada.

“En cierto modo, es una especie de ‘intercambio equitativo’. Uso comillas porque estamos hablando de dos hoteles muy emblemáticos”, en comparación con nuevas propiedades como el Fontainebleau y pequeñas aperturas de hoteles no relacionados con el juego que se produjeron en 2023, dijo Demuth.

En el pasado, las aperturas y cierres de hoteles tenían un efecto más perceptible en el mercado en forma de mayor ocupación o cambios en los precios de las habitaciones, dijo. Pero el mercado del Strip es ahora tan grande y suele tener una tasa de ocupación de alrededor del 80 por ciento, lo que significa que a menudo hay muchas habitaciones disponibles.

Además, según Demuth, el índice promedio diario de las habitaciones sigue siendo muy superior a los niveles anteriores a la pandemia, a pesar de la apertura de nuevos hoteles, como el Circa en 2020, con 512 habitaciones; el Resorts World en 2021, con 3,506; y el Fontainebleau y el Durango en 2023, con 3,644 y 211 habitaciones, respectivamente. Las tarifas de las habitaciones fueron un 442 por ciento más altas en 2023 que en 2019, según datos de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas.

Los cierres podrían ser una oportunidad para que las grandes marcas hoteleras reevalúen su presencia en Las Vegas. Marriott International entró recientemente en el mercado a través de una asociación de programas de fidelización con MGM Resorts International que añadió siete propiedades de MGM a los beneficios de Marriott. Demuth dijo que otros podrían ver los cambios en el Strip como una oportunidad para entrar en nuevos acuerdos de marca.

“¿Cambiará esto la estrategia de alguna marca?”, preguntó. “¿Creará esto una oportunidad para Hilton o Hyatt o IHG ahora que uno de los gigantes de las marcas ha entrado en el mercado?”.

LO ÚLTIMO