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¡Brrr! Estas olas de frío hicieron historia en Las Vegas

ActualizadoFebruary 1, 2023 - 2:40 pm

Puede que en otros estados se rían cuando escuchen hablar de “temperaturas mínimas sin precedentes” en Las Vegas. Pero las temperaturas de un solo dígito han causado problemas a tuberías y vehículos en el valle durante las últimas ocho décadas.

8 grados el 25 de enero de 1937

Esta fecha marcó la temperatura mínima oficial más temprana registrada en el valle de Las Vegas.

8 grados el 13 de enero de 1963

Las Vegas registró una temperatura mínima récord de ocho grados este día, según los registros del Servicio Meteorológico Nacional, aunque el Review-Journal reportó una mínima de 10 grados.

Los cortes de electricidad afectaron a miles de residentes y se reportaron explosiones en las líneas de agua tras casi 48 horas de temperaturas bajo cero.

El Distrito de Aguas del valle de Las Vegas recibió un número récord de llamadas a los equipos de emergencia. Una tienda de electrodomésticos anónima dijo que tenía “la mayor racha de calentadores portátiles que jamás hayas visto”.

El R-J escribió: “Por la forma en que se compraban los leotardos, parecería que todas las mujeres de Las Vegas iban a empezar clases de ballet, pero las chicas eran muy conscientes del calor que proporcionaba la combinación medias-pantalones”.

Elko alcanzó los 25 grados bajo cero, mientras que Battle Mountain y Ely llegaron a los 19 grados bajo cero. Reno bajó a cinco grados bajo cero, según reportes del R-J.

9 grados el 22 de enero de 1937

En enero de 1937 hubo varios días con temperaturas mínimas récord, como los ocho grados del 25 de enero y los 11 grados del nueve y 10 de enero.

En Las Vegas escaseaba el carbón, y las escuelas reportaron bajas temperaturas en las aulas.

“Por primera vez en la memoria del más veterano, se informó de una epidemia general de tuberías de agua congeladas y muchas centrales de calefacción, instaladas para temperaturas mínimas más cálidas, estaban resultando inadecuadas para hacer frente a la ola de frío”, reportó el R-J.

El periódico señaló entonces que el anterior récord de temperaturas mínimas se había establecido el 10 de febrero de 1933, pero no era oficial.

El 9 de enero, C.P. Squires, propietario del periódico Las Vegas Age durante varias décadas y también observador meteorológico no oficial a principios del siglo XX, reportó un mínimo histórico de 10 grados, que difería del récord oficial del servicio meteorológico.

El R-J reportó: “Tanto en Las Vegas como en Boulder (City), las tuberías de agua enterradas a poca profundidad se congelaron por toda la ciudad y muchas casas, estaciones de servicio y comercios se quedaron sin agua.

“En ambas comunidades se había agotado el suministro invernal de compuestos anticongelantes para los radiadores de los automóviles y los automovilistas se protegían de los resultados de la congelación de los radiadores vaciando sus autos”.

10 grados el 19 de enero de 1943

La Oficina Meteorológica de Estados Unidos, ahora conocida como el Servicio Meteorológico Nacional, reportó 10 grados este día, después de que una ola de frío entrara en Nevada procedente de California, tras haber alcanzado temperaturas de unos 70 grados varios días antes.

El R-J reportó que la gente de North Las Vegas y otras partes del valle vertían agua caliente en sus tuberías usando teteras para descongelarlas.

Las tuberías de El Rancho, que cerró en 1992, se congelaron en la lavandería. Varios transformadores eléctricos se apagaron en todo el valle mientras las casas intentaban mantenerse calientes.

11 grados el 23 de diciembre de 1990

El “Arctic Express” no tuvo piedad mientras viajaba de Alaska al sur de Nevada.

Este día marcó una temperatura mínima récord para diciembre en Las Vegas. El distrito del agua recibió 1,206 llamadas por tuberías congeladas o rotas, y los fontaneros se vieron desbordados por las llamadas para repararlas.

Los refugios de desamparados estaban abarrotados, ya que ese domingo se cumplía el quinto día de una ola de frío que se extendió a Nevada desde Alaska.

El sábado se registró una mínima de 12 grados que cerró el circuito panorámico de Red Rock Canyon debido a la nieve y el hielo. Un choque múltiple de seis autos en la Carretera Estatal 160, cerca del área de conservación, dejó un niño herido.

La cinta térmica y la espuma aislante no se encontraban en las ferreterías locales, e incluso los complejos de apartamentos que prepararon sus tuberías para la helada sufrieron roturas.

En Reno se registraron 13 grados bajo cero, un mínimo histórico para ese día. Ely y Elko registraron 29 y 33 grados bajo cero, respectivamente.

12 grados el 5 y 6 de enero de 1950

Las tuberías, una vez más, fueron víctimas de una ola de frío que cayó sobre el valle y el sur de California en estas fechas. Las temperaturas alcanzaron los 12 grados a las 5:30 a.m. del 5 de enero en Las Vegas. Las plantaciones de cítricos se vieron afectadas por las heladas en Los Angeles y sus alrededores.

Los ranchos de cítricos quemaron postes de fumigación durante la noche para preservar sus cosechas, y otros agricultores reportaron graves daños en calabazas, tomates y guisantes.

El frío continuó al día siguiente en el sur de Nevada y California. El R-J reportó: “¡El sur de Nevada seguía resfriado hoy! Quizá haga un poco más de calor esta noche, pero no mucho”.

Reno reportó una mínima de dos grados, con Elko alcanzando los nueve grados y Ely bajando hasta los cuatro grados.

12 grados el 6 de enero de 1971

Un frente frío procedente de Oregón trajo bajas temperaturas a Nevada este día. El hielo se pegó a los arbustos y a los gimnasios de la selva en todo el valle.

12 grados el 3 de enero de 1974

Mientras que en la mayor parte del valle se registraron temperaturas mínimas de 12 grados, en Sunrise Manor se alcanzaron los ocho grados.

Esta temperatura mínima récord se produjo después de un día de nieve récord en el valle, el 1º de enero, cuando cayeron 4.4 pulgadas de nieve.

El Departamento de Transportes de Nevada lijó la Autopista U.S. 95 desde Las Vegas hasta Tonopah para combatir el hielo en las carreteras, según el R-J.

Nevada Power (ahora NV Energy) agotó sus reservas de petróleo a medida que los habitantes del valle usaban más petróleo para calentarse. La empresa llevaba dos días sin gas natural, y un portavoz de la compañía instó a los residentes a conservar la energía manteniendo los termostatos a 68 grados.

Afortunadamente, no se reportaron cortes de electricidad durante la tormenta. Sin embargo, las baterías de los autos de muchos residentes se agotaron y las tuberías se congelaron, según una encuesta de R-J.

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