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Bomberos: La causa del incendio del centro de la ciudad no parece sospechosa

La causa de un enorme incendio que se produjo el domingo en el centro de Las Vegas no parece ser sospechosa, dijeron el martes los oficiales del Departamento de Bomberos de Las Vegas.

“No hay nada que salte a la vista que diga que fue una intención criminal de cualquier tipo”, dijo el portavoz del departamento de bomberos Tim Szymanski a los periodistas fuera de la escena el martes por la mañana.

Szymanksi dijo que el martes era el último día que los investigadores estarían en el lugar del incendio, que comenzó en un edificio en construcción en los Urban Lofts Townhomes, cerca de Fremont Street y Eastern Avenue. El incendio se extendió a otras viviendas y a un almacén cercano a primera hora del domingo, cuando los fuertes vientos obligaron a evacuar a casi 100 residentes.

No está claro cuántas viviendas son ahora inhabitables, aunque los bomberos han dicho que al menos 10 edificios se vieron afectados por las llamas. El edificio desocupado en el que se inició el incendio había sido arrasado el martes, mientras que los edificios cercanos mostraban quemaduras de color negro carbón y áticos colapsados.

Los investigadores usaron un perro detector de incendios para buscar signos de acelerante de combustible en el sitio, pero no encontraron nada. Szymanksi dijo que los oficilaes reportaron la presencia de fuegos artificiales en la zona antes del incendio, pero la causa del fuego sigue siendo poco clara.

“Hay varias cosas que pudieron haber sido las causantes, pero no podemos señalar nada”, dijo.

Szymanski dijo que el incendio ha sido el mayor en la ciudad en los últimos 25 años.

Solo se ha reportado un herido leve por inhalación de humo, según el Departamento de Bomberos.

El edificio que se estaba construyendo iba a ser otro de tres pisos para viviendas urbanas. Pero la construcción se había paralizado porque NV Energy no había aprobado un permiso para el tercer piso debido a problemas con las líneas eléctricas, dijo Szymanski.

A medida que el fuego crecía, se extendía a las filas eléctricas y dejaba el complejo a oscuras a primera hora del domingo. Los bomberos que pasaban por allí de regreso a una estación fueron los primeros en reportar las llamas y comenzaron a tocar las puertas para evacuar a los residentes.

Szymanski dijo que con la falta de electricidad y las crecientes llamas, el incendio “parecía uno de esos grandes incendios forestales de California”. Dos residentes que contaron que habían escapado de su casa dijeron al Review-Journal el lunes que “llovían brasas y cenizas”.

El Servicio Meteorológico Nacional midió velocidades de viento de entre nueve y 11 mph a primera hora del domingo, con ráfagas de hasta 24 mph, ha dicho el meteorólogo Morgan Stessman.

La combinación de calor intenso y viento “como un soplete” hizo que el fuego se extendiera a otros edificios, dijo Szymanski.

El servicio meteorológico puso el valle bajo aviso de viento y “advertencia de alerta roja”, lo que significa que había un mayor riesgo de incendios, durante todo el día del sábado. Szymanski dijo que los residentes en el Condado Clark deben ser conscientes cuando se producen esas condiciones, cuando los incendios como el incendio del domingo son más probables.

“Algunos de nuestros peores incendios de alarma múltiple… ocurrieron en días de alerta roja”, dijo el martes. “Así que si tenemos un incendio en un día de alerta roja es probable que suceda, realmente mal”.

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