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Avionetas del accidente en North Las Vegas se acercaban a pistas paralelas, según autoridades

ActualizadoJuly 19, 2022 - 9:53 am

Los pilotos de dos avionetas que colisionaron el domingo en el aeropuerto de North Las Vegas, causando la muerte de cuatro personas, intentaban ambos aterrizar en pistas paralelas entre sí al momento de la tragedia, según autoridades federales.

Una Cessna 172 debía aterrizar en una pista del aeropuerto conocida como 30R, mientras que una Piper PA46 debía aterrizar en una pista conocida como 30L antes de que las aeronaves colisionaran en el aire a las 12:04 p.m., dijo Peter Knudson, portavoz de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.

“Ambos estaban en la aproximación final a estas pistas paralelas cuando se produjo la colisión en el aire”, dijo Knudson. “En el Cessna se produjo un incendio tras la colisión, pero en el Piper no”.

El Cessna está registrado a nombre de Binner Enterprises, en Henderson, y la aeronave está asociada a un negocio de instrucción de vuelo en el aeropuerto de North Las Vegas conocido como Airwork Las Vegas. La Piper PA-46 está registrada a nombre de Gold Aero Aviation, que tiene una dirección corporativa en Tampa, Florida.

“Ayer fue un día muy triste para la familia de Airwork”, escribió el propietario Matthew Binner en un correo electrónico. “Gracias a todos los que se han puesto en contacto con nosotros ayer y hoy. Nuestros pensamientos y oraciones están con las familias de los implicados en el terrible accidente de ayer. Este mundo ha perdido grandes personas y conductores”.

Añadió que la empresa estaba cooperando con los investigadores federales y esperando un reporte preliminar sobre lo que pudo haber provocado el accidente.

Ambos aviones cayeron en propiedad del aeropuerto. Murieron los pilotos y un pasajero de cada avión. Los nombres de las cuatro víctimas están pendientes de que la oficina forense notifique a sus familiares.

Knudson dijo que los investigadores de la junta de transporte llegaron al aeropuerto el lunes.

“Los investigadores van a documentar el sitio del accidente, a buscar los datos de seguimiento de los vuelos, las grabaciones del control del tránsito aéreo, cualquier video de vigilancia y a hablar con los testigos”, dijo Knudson, añadiendo que se esperaba publicar un reporte inicial sobre los fundamentos del accidente en unas dos o tres semanas.

Los intentos de contactar con Gold Aero Aviation no tuvieron éxito.

El lunes, en el aeropuerto de North Las Vegas, alguien había colocado un único ramo de flores en la puerta principal de la empresa Airwork Las Vegas.

Los usuarios de un portal de internet, la Red de Seguridad Aérea, publicaron el lunes afirmaciones en el sitio web que indicaban que la Piper volaba a North Las Vegas desde Coeur D’Alene, Idaho, y que la Cessna era un vuelo local que “practicaba toques y despegues”.

Quienes publicaron en el sitio decían que la información preliminar indica que el accidente se produjo cuando la Piper se acercó a la pista equivocada. La Red de Seguridad Aérea advirtió que la información proporcionada fue añadida por usuarios de la red y por fuentes no oficiales.

El portavoz del Departamento de Aviación del Condado Clark, Joe Rajchel, dijo que el aeropuerto de North Las Vegas estaba abierto el lunes, pero que la pista 30R y una tercera pista, la 12L, permanecían cerradas.

Jackson Wadsworth, un instructor de vuelo que trabaja para una empresa privada en el aeropuerto de North Las Vegas, dijo que la instalación es un lugar popular para aprender a volar para los aspirantes a pilotos. El aeropuerto, dijo, tiene tres pistas, dos de ellas paralelas entre sí.

“Es un aeropuerto realmente complicado en el sentido de que hay operaciones paralelas”, dijo Wadsworth. “Hay muchos más factores de seguridad”.

Dijo que los aviones pequeños, como los implicados en el accidente del domingo, suelen estar equipados con transpondedores y tecnología de a bordo para ayudar a evitar a otros aviones.

“Puede ser realmente difícil ver un avión volando en el aire, especialmente a bajas altitudes, porque se confunden con el horizonte”, dijo Wadsworth.

Incluso con la tecnología de a bordo, dijo, los pilotos son responsables de estar atentos a otros aviones en sus proximidades.

“En última instancia, la responsabilidad del piloto es mirar fuera del avión en todo momento”, dijo. “Siempre que la torre dé una autorización o una instrucción específica a un avión, es su responsabilidad leer de nuevo esa instrucción que la torre le dio para que no haya malentendidos”.

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