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Autopistas de Las Vegas ven aumento de llamadas de servicio en carreteras

Un supervisor de la Patrulla de Servicio de Autopistas del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) llegó luego de un accidente en la orilla izquierda de la Interestatal 15 en dirección sur. Es el primero en llegar a la escena.

Stephen San Filippo salió de su camión para revisar a los ocupantes de dos vehículos -un auto y una camioneta-. La Policía Estatal de Nevada y los servicios médicos llegaron al lugar mientras San Filippo evaluaba si ambos podían salir de la carretera y evitar convertirse en otro auto abandonado.

“Lo primero es comprobar que los automovilistas están bien”, dijo. “Pero hay que establecer la escena bloqueando los carriles para establecer la seguridad de la escena”.

Se cree que ni el conductor del auto ni el pasajero sufrieron lesiones importantes en el choque, pero ambos vehículos tuvieron que ser remolcados.

El incidente del 13 de septiembre fue otro día de mucho trabajo para San Filippo.

El número de vehículos abandonados y de automovilistas varados en la orilla de la carretera aumenta en los calurosos meses de verano en Las Vegas. La American Automobile Association (AAA) dijo que ve un aumento de alrededor del 25 por ciento en las llamadas de servicio en ese clima extremo.

El aumento de las llamadas

Es una época mucho más exigente para San Filippo.

Como supervisor, ha tenido que trabajar horas extra para ayudar a despejar las carreteras en verano y ayudar con la actual escasez de personal, según el NDOT.

“Podría ser como tres o cuatro veces más”, dijo San Filippo. “Es hasta el punto de que he tenido días en los que es sin parar”.

Los problemas más comunes en las paradas de las patrullas de servicio del NDOT son las llantas ponchadas, el sobrecalentamiento, las baterías, los fallos del alternador, las correas del motor, la falta de aceite del motor y la falta de combustible.

San Filippo dijo que había empezado a ver a más personas que llevaban sus autos hasta la última gota en la autopista y se quedaban varados en el carril de circulación. Dijo que ha sido frustrante ver esto tan a seguido porque, incluso con los costos de la gasolina más altos que en años anteriores, casi nunca es tan caro como las sanciones que pueden costar cientos de dólares.

John Treanor, portavoz de la AAA para la región de Mountain West, dijo que la asociación no ha visto un efecto marcado relacionado con el mayor costo del combustible.

“Sí hemos visto un aumento de las llamadas del verano pasado a este verano, pero no lo atribuimos a los altos precios de la gasolina”, dijo. “Creemos que el pronunciado aumento de las llamadas se debe a que la conducción está volviendo a las cifras anteriores a la pandemia”.

Los principales motivos de las llamadas de la AAA en verano son las baterías agotadas, los autos sobrecalentados y las llantas ponchadas, dijo.

A estas alturas del año, la dura temporada de verano ya terminó, según Treanor. Los próximos meses deberían ser más fáciles para los autos de Nevada.

“Nuestro tiempo realmente está dictado por el clima”, dijo Treanor, “pero normalmente alrededor del Memorial Day comienza y termina alrededor del Día del Trabajo”.

Aunque el verano terminó técnicamente la semana pasada, el clima caluroso ha persistido, la temperatura máxima del martes alcanzó varios grados.

Las baterías de los autos tienen una vida útil más corta en el desierto que en la mayoría de los otros lugares, dijo Treanor. La AAA reporta que las baterías en climas más fríos pueden durar más de cinco años, pero en climas cálidos suelen durar más de tres años.

Treanor también aconseja no inflar demasiado las llantas de los autos. El calor dilata las llantas, lo que puede reventarlas si ya están demasiado infladas.

Demasiado calor para quedarse varado sin un plan

Según San Filippo, el descuido de un auto es una de las razones más comunes por las que un auto es abandonado al lado de la ruta.

“Diría que es un 50 por ciento para el vehículo y para el automovilista que conduce, porque hay muchos descuidos”, dice San Filippo. “Muchos de ellos se quedan sin combustible, sin aceite [de motor]. Es como si lo hubieran conducido hasta morir”.

San Filippo aconsejó a los automovilistas que revisen siempre el estado y la presión de las llantas, que rellenen todos los líquidos y que lleven sus vehículos a un mecánico de confianza para que los revise.

Treanor ofreció un consejo similar.

“Lo que realmente recomendamos es tener un kit de emergencia contigo, tener herramientas, tener una llanta de repuesto, tener agua y tener un plan”, dijo. “Porque hace demasiado calor ahí afuera como para quedarse varado sin un plan”.

Para San Filippo, patrullar las autopistas y ayudar a los necesitados le produce cierta satisfacción.

“Me encanta hacer de la autopista un lugar más seguro”, dijo San Filippo.

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