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Analistas afirman que los nuevos resorts de LV provocaron múltiples cambios de ejecutivos

En los últimos seis meses, las empresas de casinos de Las Vegas han experimentado un número inusualmente alto de cambios de ejecutivos, incluidos nueve de Wynn Resorts que se dirigieron a Fontainebleau.

Los analistas afirman que el carrusel de cambios puede deberse al ciclo natural que se produce cuando un nuevo resort abre sus puertas, y en el caso de Las Vegas, en diciembre se produjeron dos inauguraciones con ocho días de diferencia.

“La apertura de un nuevo establecimiento suele conllevar este tipo de transiciones, al igual que un cambio de dirección”, explica Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Facultad de Hostelería William F. Harrah de la UNLV.

“A menudo se produce una transferencia de talentos a nuevos establecimientos, lo que repercute en otros niveles, ya que la gente suele seguir a sus jefes”, explica. “En parte es coincidencia, ya que algunas personas pueden hacer cambios por motivos personales, pero gran parte de lo que estamos viendo son dolores de crecimiento”.

Este parece haber sido el caso en los últimos seis meses, sobre todo en Fontainebleau Las Vegas, uno de los dos nuevos hoteles inaugurados en diciembre.

Cambios similares en el 2021

Josh Swissman, socio fundador y director gerente de GMA Consulting, con sede en Las Vegas, afirma que el entorno actual no es muy distinto al que existía meses después de que Resorts World Las Vegas abriera sus puertas en junio de 2021.

“Si retrocedemos un par de años en el tiempo y nos fijamos en Resorts World cuando se inauguró, vemos que mucha gente se trasladó de MGM Resorts a Resorts World”, afirma. “Eso se debió a un par de cosas, ¿verdad? Ese resort se inauguraba, así que obviamente eso formó parte de la atracción gravitatoria. Pero, como recordarán, MGM Resorts también estaba llevando a cabo importantes reducciones de personal, que afectaron a todos y cada uno de los niveles más altos”.

Un mes después de la apertura de Fontainebleau, el expresidente de Wynn Las Vegas Maurice Wooden fue anunciado como nuevo presidente de Fontainebleau, el primero de varios ejecutivos de Wynn que encontraron un nuevo empleo en Fontainebleau.

Wooden en realidad dejó Wynn en diciembre de 2018 después de una carrera de 13 años allí. Después de pasar algún tiempo como consultor, Wooden se unió a Landry’s Inc. de Tillman Fertitta en abril de 2023 como presidente antes de tomar el trabajo de Fontainebleau 10 meses después.

Wooden sustituyó a Mark Tricano, que fue nombrado presidente de Fontainebleau hace un año, fue trasladado a un puesto no revelado en el que reportaba a Wooden, y luego se marchó a un puesto ejecutivo en Station Casinos en febrero.

Por otra parte, en marzo se produjeron algunos cambios en los cargos directivos de Golden Entertainment Inc.

La empresa con sede en Las Vegas, que opera The Strat y el imperio de 71 establecimientos PT’s Taverns, ascendió a Blake Sartini II, vicepresidente ejecutivo de Operaciones, a director de Operaciones, mientras que Steve Arcana, actual director de Operaciones, pasó a desempeñar el cargo de Director de Desarrollo, de nueva creación.

Otros cambios llegaron a Fontainebleau en abril con tres ascensos internos y una contratación a distancia.

Kim Virtuoso, Lori Kobashigawa y Sheila Tuzon fueron ascendidas a nuevos cargos en Fontainebleau. Virtuoso, vicepresidenta sénior que se incorporó a la empresa en 2022, fue ascendida a directora de personal. Kobashigawa, que anteriormente trabajó en Resorts World Las Vegas y Wynn Resorts, ha sido nombrada vicepresidenta sénior de Marketing, responsable de todo el marketing y la imagen de marca del resort. Tuzon fue ascendida a vicepresidenta de fidelización y marketing de bases de datos, puesto que anteriormente ocupaba como directora ejecutiva de marketing relacional.

Ese mismo mes, Fontainebleau contrató a Mustafa Jamal como vicepresidente sénior de seguridad e investigaciones, procedente del resort Baha Mar de Nassau, Bahamas, un resort de 2,200 habitaciones con 4,500 empleados.

Ese mismo mes, Wynn Resorts se despidió de Steve Weitman, presidente de Wynn Las Vegas y Encore desde enero de 2023 y ejecutivo de la empresa de Las Vegas desde mayo de 2004. Aunque el anuncio se produjo en abril, Weitman no se marchó hasta principios de este mes.

Demanda contra Wynn

Wynn Resorts trató de cerrar una fuente de deserciones de su empresa a Fontainebleau presentando una demanda en el Tribunal de Distrito del Condado Clark en febrero, pero un juez denegó en mayo a Wynn una medida cautelar que podría haber ayudado a evitar que Fontainebleau contratara a ejecutivos de nivel medio, en su mayoría en los campos de la vida nocturna y la preparación de alimentos, de sus propiedades. En documentos judiciales, Wynn citó nueve casos en los que se convenció a ejecutivos de Wynn para que rompieran sus contratos y se marcharan a Fontainebleau.

Posiblemente, la marcha más sorprendente se produjo en mayo, cuando la directora general del Palms, Cynthia Kiser Murphey, anunció que dejaba el hotel para pasar más tiempo con su familia.

En su comunicado, dijo que no pensaba jubilarse, pero que se iría a finales de este mes. Kiser Murphey solo fue autorizada por los reguladores como empleada clave para el Palms en mayo.

Otra salida en mayo: J.T. Foley, vicepresidente de relaciones gubernamentales y ejecutivo de Las Vegas Sands Corp. durante 17 años. Foley, que ayudó a supervisar la actividad política de la empresa, los esfuerzos de los grupos de presión y los asuntos gubernamentales en diversas jurisdicciones a nivel internacional, federal, estatal y local, fue nombrado primer director ejecutivo de la Coalition for Fantasy Sports, una organización que trabaja para ampliar el mercado de los deportes de fantasía en todo el país.

Otra salida de ejecutivos sigue envuelta en el misterio. Golden Entertainment ha reconocido que Stephen Thayer, director general de Strat, abandonó la empresa a mediados de junio, pero ni Golden ni Thayer han querido decir por qué.

Thayer no devolvió los múltiples llamados en busca de comentarios.

Salida de Mohegan

Otra salida de junio con implicaciones de gran alcance es la decisión de la tribu india Mohegan de abandonar el mercado de Las Vegas al renunciar a su posición de propiedad en Virgin Hotels Las Vegas.

Se espera que Mohegan deje de serlo a finales de año, pero no está claro quién ocupará el lugar de la tribu para operar el casino del complejo.

La explotación de Virgin Hotels Las Vegas ha sido supervisada por tres socios: la tribu, Virgin Hotels -parte del grupo Virgin de Richard Branson, con hoteles en Chicago, Dallas, Nashville, Nueva Orleans y Old Town Edinburgh, en Escocia- y la cartera Curio Collection de Hilton.

Virgin perdió una pieza clave de su equipo directivo cuando Richard “Boz” Bosworth, presidente y director ejecutivo de JC Hospitality, dimitió a finales de marzo de su cargo en el equipo Virgin.

Brendan Bussmann, analista del sector del juego de B Global, con sede en Las Vegas, afirma que lo más importante para los resorts implicados en un cambio ejecutivo es que encuentren a las personas adecuadas para sus respectivos puestos.

“El sector ha experimentado y siempre experimentará un flujo y reflujo de cambios a nivel ejecutivo”, afirma Bussmann. “Los cambios más recientes muestran diversos grados de cambios en numerosas propiedades del destino. Hay muchas razones para ello, pero nada que marque una tendencia, aparte de que el sector sigue evolucionando a medida que necesita adaptarse”.

“Se trata de encontrar el liderazgo adecuado para que estas organizaciones tengan éxito en los años venideros”, afirmó. “A veces solo hace falta un cambio en la cúpula para dirigir el barco en la dirección correcta”.

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