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‘Algo realmente fantástico’: nuevo puente une Laughlin y Bullhead City

BULLHEAD CITY, Arizona - Después de décadas de espera, los residentes ahora tienen otra opción para cruzar el río Colorado entre Laughlin y Bullhead City, Arizona.

El puente Silver Copper Crossing, de 60.6 millones de dólares, se abrió al público el viernes con un ambiente festivo, con una dedicatoria de funcionarios de la zona, música en vivo, camiones de comida y un desfile de motocicletas y Corvettes.

Los cientos de personas que acudieron tenían ganas de fiesta, ya que el nuevo puente tiene mucho que ofrecer.

El puente, construido con vigas prefabricadas de cemento sobre cimientos de pozos perforados, cruza el río ocho millas al sur del otro solo puente público de Laughlin, el Laughlin Bridge, que se abrió al tránsito en 1987.

La nueva estructura mide 724 pies de largo y se alza 35 pies sobre el río. Cuenta con un carril de tránsito en cada sentido y un sendero multiuso en el lado sur para ciclistas, corredores y peatones.

Si en el futuro el volumen de tránsito lo justifica, el puente puede volver a trazarse para albergar cuatro carriles de tránsito y el sendero.

Antes de la construcción del puente se construyó en el lado de Nevada una carretera de 3.5 millas denominada Laughlin Parkway. Bullhead Parkway se amplió desde la autopista 95 hasta el puente en el lado de Arizona.

Los residentes de Laughlin podrán usar el nuevo puente para acceder más fácilmente a las tiendas y a los servicios médicos de Bullhead City.

“Desgraciadamente, Laughlin no dispone de servicios (médicos); ni siquiera tienen una tienda de comestibles allí”, dijo el alcalde de Bullhead City, Steve D’Amico. “Vienen aquí para todos sus servicios. Especialmente los fines de semana de vacaciones, cuando el tránsito está congestionado aquí, ahora podrán venir directamente y llegar a donde necesitan”.

Los residentes del lado de Arizona también se beneficiarán del puente al tener otra opción para acceder al lado de Nevada en momentos de mucho tránsito.

“Será perfecto cuando haya conciertos en Laughlin”, dijo Stephen Quinones, de Bullhead City. “En el otro puente se tarda una eternidad en cruzar cuando hay conciertos. Esto realmente va a mejorar eso. Y nunca se sabe, quizá esto traiga más negocios aquí. Es algo estupendo para Bullhead City y para Laughlin”.

Las fuerzas del orden y los primeros auxilios también podrán prestar un mejor servicio al disponer de otra vía para cruzar el río.

Mejora de los servicios de transporte

Michael Jackson, director ejecutivo de la Coalición de Tránsito del Sur de Nevada y del servicio de transporte Silver Rider, dijo que han estado esperando el puente para aliviar la congestión en el puente de Laughlin y crear un acceso más fácil a los servicios de transporte gestionados por Bullhead Area Transit en el lado de Arizona.

Los usuarios de Silver Rider han tenido que bajarse en un muelle y tomar un taxi acuático para cruzar el río y hacer transbordo al servicio de autobús en Arizona. El nuevo puente permitirá una experiencia más ágil para los usuarios.

“No es tan cómodo”, dijo Jackson. “Así que nos adelantamos y empezamos a planificar la ruta”.

Además de mejorar los servicios de transporte, el nuevo puente garantizará que los empleados de Southern Nevada Transit Coalition, muchos de los cuales viven en Bullhead City, puedan ir a trabajar.

“Ha habido momentos en que había situaciones en el puente y nuestros trabajadores no fueron capaces de llegar al trabajo”, dijo Jackson. “Hay muchas maneras de que este puente va a liberar ese impacto”.

El servicio de paratránsito de la coalición también se beneficiará del nuevo puente, como D’Amico señaló, la atención médica en Laughlin es limitada, con la mayoría de los residentes que viajan a Bullhead City para las citas de atención a la salud.

“Llevan a los residentes discapacitados de Laughlin a sus citas con el médico, a hacer la compra, a cubrir sus necesidades vitales básicas”, dijo Jackson. “Ahora podemos darles un mejor servicio usando este puente”.

Jackson dijo que alrededor de 22 mil pasajeros usan el servicio de ruta fija de Silver Rider y 900 personas usan el servicio de paratránsito cada mes.

La financiación federal para el nuevo puente se comprometió por primera vez en la década de 1990, pero el trabajo no comenzó hasta noviembre de 2021.

La financiación para el puente incluye 34.1 millones de dólares de la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada; 20.9 millones de dólares del gobierno federal; 4.5 millones de dólares de Bullhead City, y 1 millón de dólares del Condado Clark.

El comisionado del Condado Clark, Michael Naft, dijo que ve el puente como una inversión en la zona. Es optimista sobre el desarrollo potencial que el nuevo puente podría estimular en el lado de Laughlin.

“Creo que a largo plazo dará sus frutos, debido a la inversión del sector privado que se producirá como resultado de la construcción de este proyecto”, dijo Naft. “He escuchado y seguiré trabajando con los interesados en invertir en la zona y espero con impaciencia los efectos a largo plazo”.

El alcalde D’Amico dijo que también ha habido un gran interés en el desarrollo de la zona alrededor del puente en el lado de Arizona, con un gran proyecto ya en marcha.

“Hay un gran proyecto en este lado llamado Emerald Bay Resort”, dijo. “Va a ser un campo de golf Jack Nicklaus, con viviendas y un bonito hotel”.

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