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15 barcos quemados en el incendio del Puerto de Barcos del Lago Mead

Rusty Schaeffer, residente de Henderson, pasó por Las Vegas Boat Harbor el domingo por la tarde para comprobar cómo estaba su barco, atracado a solo un par de amarres de distancia de una fila de los barcos destruidos o dañados en un incendio a primera hora de la mañana en el Área Recreativa Nacional del Lago Mead.

“Es como un campo de batalla”, dice Schaeffer, de 51 años, refiriéndose a los daños causados. “Hay como tres o cuatro barcos que siguen bajo el agua y que sobresalen parcialmente. Y los muelles que salen de los laterales de los barcos están completamente derretidos y han desaparecido”.

El incendio, que comenzó a las 12.30 a.m. del domingo, dañó o destruyó unos 15 barcos y causó heridos leves en el puerto, según el Servicio de Parques Nacionales. Se sigue investigando la causa.

Una persona fue hospitalizada y otra sufrió heridas leves en el incendio.

Dave Madden dijo que él y su esposa se encontraban a una media milla del puerto cuando vieron las llamas.

“Se escuchaban las explosiones”, dijo. “Había mucho humo y parecía que había unos 10 barcos en llamas en un momento dado”.

Raymond Ward, californiano de 54 años que tiene dos barcos amarrados en el puerto, dijo que afortunadamente nadie resultó herido de gravedad, pero la pérdida de embarcaciones puede tener un impacto emocional en los dueños.

“Lo más grave es que mucha gente ha perdido cosas por las que ha trabajado muchos, muchos años”, dijo Ward. “¿Saben qué? Hemos puesto nuestro corazón y nuestra alma en estas cosas. Trabajamos en ellas todos los días. Las frotamos. Las mimamos. Son nuestros bebés “.

“Es triste ver que algunos de estos chicos han perdido los sueños que han estado construyendo”, dijo Ward.

Una casa flotante propiedad de un hombre al que conoce se hundió después de que la compraran “hace un mes y medio y quería convertirla en un escondite familiar con sus hijos y demás y se quemó hasta los cimientos”, dijo Ward.

Hacía viento en el lago a primera hora de la mañana del domingo y la gasolina que goteaba de los barcos hundidos subió a la superficie, dijo Ward. Dijo que cree que el viento estaba fuera de control y avivó las llamas en el agua.

Ward elogió a los dueños del puerto deportivo por ayudar a mover y salvar las embarcaciones que podrían haberse incendiado.

Travis Reif, de 54 años, otro residente de Henderson y dueño de una embarcación, dijo que estaba “bastante conmocionado, bastante sorprendido de que eso ocurriera. No dejaríamos nuestras embarcaciones aquí si pensáramos que eso podría ocurrir, ¿verdad? Anoche teníamos nuestro barco aquí y por suerte estaba lo suficientemente lejos como para no sufrir daños. Así que, somos muy afortunados”.

El dueño del barco, Jeff Sammons, de 55 años, dijo que corrió al puerto deportivo a las 2 a.m. desde su casa en la cercana Boulder City para subir a su barco y moverlo en caso de que el viento arrastrara el fuego sobre el agua hacia su barco, que estaba a cuatro muelles de distancia.

“Podría haber sido mucho peor”, dijo Sammons. “Así es la vida, pasan cosas, pero he tenido suerte. Pero al fin y al cabo es solo una propiedad”. Nadie resultó herido, de gravedad, no hubo víctimas mortales. Nadie estaba durmiendo en su barco cuando ocurrió”.

Derek Jensen, residente de Henderson de 46 años, dijo que ha visto a algunos navegantes vaciar sus sentinas, o el exceso de agua acumulada en el fondo del barco, con aceite mezclado que se extiende por la superficie del agua en el puerto deportivo, creando un peligro peligroso e inflamable.

“Así que hay que ser un dueño responsable”, dijo Jensen.

‘Nunca es de agradecer’

Bruce Nelson, cuya familia opera Lake Mead Marina junto al puerto, dijo que ayudó a sacar los barcos del camino mientras los equipos de bomberos trabajaban para extinguir otros barcos.

“El fuego nunca es bienvenido”, dijo Nelson. “Teníamos nuestro propio barco de bomberos para sacar los barcos que estaban más cerca. Empezó en un barco y saltó a los demás”.

Los bomberos empezaron a llegar al lugar del incendio alrededor de la 1 a.m., dijo Nelson.

Los bomberos de Las Vegas Boat Harbor, los departamentos de bomberos de Las Vegas, del Condado Clark y Henderson y la Oficina de Gestión de Tierras controlaron el incendio alrededor de las 3 a.m. y lo extinguieron a las 3:30, según un correo electrónico enviado a los propietarios de embarcaciones por el operador de embarcaciones de puerto Boating Lago Mead.

Un dueño de barco fue hospitalizado con quemaduras y un bombero fue “revisado y dado de alta”, según el correo electrónico de la empresa.

“Estamos agradecidos de reportar que no hay fatalidades conocidas y solo 2 heridas leves”, dijo el correo electrónico.

“Los daños sufridos por la embarcación son importantes, pero han sido limitados gracias a la rápida intervención de todos”, según el correo electrónico.

Los muelles I y R han sido cerrados, según el comunicado.

El puerto deportivo está abierto al público, pero los funcionarios del parque emitieron un cierre parcial de los muelles R e I del puerto y advirtieron a los visitantes que tuvieran cuidado al acceder a Hemenway Harbor y las partes abiertas de Las Vegas Boat Harbor debido a posibles problemas de seguridad.

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