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¿Llegará la vacuna contra COVID-19 a Nevada junto con más restricciones?

El gobernador Steve Sisolak declaró el miércoles que espera que las primeras dosis de la vacuna contra COVID-19 estén disponibles en el estado en una semana, pero pidió a los habitantes de Nevada que se mantengan alerta.

“Hay esperanza en el horizonte”, mencionó Sisolak durante una conferencia de prensa virtual. “Definitivamente hay una luz al final del túnel”.

A Sisolak se le unieron funcionarios de salud pública del estado que dijeron que la vacuna se pondría primero a disposición de los trabajadores de la salud en los hospitales.

Otros que se encuentran cerca del frente de la línea para la vacuna son el personal de las instituciones correccionales y los miembros de las fuerzas del orden, comentó Shannon Bennett, gerente del programa de inmunización de la División de Salud Pública y de Comportamiento del Estado.

Algunas de las dosis iniciales se destinarán a quienes trabajan o viven en centros de atención a largo plazo y al personal de CVS y Walgreens que les administrará la vacuna, señaló.

Hasta que la vacuna esté ampliamente disponible, los habitantes de Nevada deben tomar precauciones contra el virus, tales como permanecer en casa tanto como sea posible y evitar las grandes reuniones, pidió el gobernador.

“Los funcionarios federales han informado ampliamente que no veremos una vacunación a gran escala en todo Estados Unidos hasta la primavera”, dijo Sisolak. “Así que necesitamos un puente para llegar allí. Aquí en Nevada, ese puente entre hoy y el día en que tengamos la vacunación a gran escala debe ser construido por todos nosotros”.

El gobernador también advirtió que los casos están aumentando en todo el estado.

“Tenemos mucho trabajo por hacer, y nos llevará a todos volver a comprometernos a cambiar las cosas antes de que una vacuna esté disponible ampliamente”, indicó.

Nevada reportó 35 muertes por coronavirus el miércoles, el segundo mayor aumento en un solo día desde el comienzo de la pandemia.

Sisolak también sugirió que podrían existir más restricciones en el horizonte. El 22 de noviembre, restringió el tamaño de las reuniones a 50 personas y redujo la ocupación en casinos, restaurantes, bares, gimnasios e instalaciones de ocio a un 25 por ciento.

“Como mencioné la semana pasada, si no empezamos a ver un cambio en nuestra trayectoria, y si esta crisis continúa empeorando, nos quedaremos en la desafortunada posición de tener que tomar acciones más fuertes, algo que he estado tratando de evitar desesperadamente”, señaló.

Pero no tenía la intención de imponer ningún tipo de prohibición o restricción de viaje en este momento.

“Es una situación difícil”, señaló. “Estás caminando sobre el filo de un cuchillo tratando de equilibrar la economía y al mismo tiempo un sistema de salud que está siendo cargado fuertemente”.

Los primeros en la fila

Los funcionarios federales han dicho que esperan que se distribuyan alrededor de 40 millones de dosis de vacunas en todo el país en diciembre, pero no proporcionaron un estimado de cuántas vacunas estarán disponibles inicialmente en Nevada.

Una vez que lleguen las primeras dosis, el estado espera que lleguen más vacunas semanalmente, anunció Candice McDaniel, jefa de la oficina de salud del Bureau of Child, Family and Community Wellness.

Los funcionarios estatales dijeron que al priorizar quiénes recibirán la vacuna, estaban siguiendo la guía de un panel que aconseja a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), que el martes recomendaron que las dosis iniciales de la vacuna vayan a los trabajadores de la salud y a los residentes de los centros de atención a largo plazo.

“Nuestro marco de poblaciones prioritarias comienza con aquellos que tienen el mayor riesgo de contraer COVID-19 y aquellos de los que todos dependemos para cuidarnos: nuestra fuerza de trabajo de infraestructura crítica en hospitales e instalaciones médicas”, señaló Bennett.

En su estrategia de vacunas que se presentó a los CDC, Nevada también incluyó a los siguientes en el primer grupo o nivel para recibir la vacuna: personal de servicios médicos de emergencia, trabajadores de salud pública de primera fila, trabajadores de laboratorio, farmacéuticos, proveedores de atención médica ambulatoria y domiciliaria, personal de seguridad nacional y personal de operaciones de emergencia estatal y local.

Hay alrededor de 173 mil personas en este primer nivel en el estado. Para vacunar a todo el nivel se necesitarían 346 mil dosis porque cada una de las primeras vacunas requiere dos dosis administradas con varias semanas de diferencia.

El segundo nivel incluye personal de educación y cuidado de niños, profesores de colegios y universidades, trabajadores de comercios esenciales y reclusos en prisiones, entre otros.

El tercer nivel incluye a los mayores de 65 años y a las personas más jóvenes con problemas de salud subyacentes. El último nivel es para los adultos sanos.

La vacuna aún no ha sido probada en niños, que generalmente experimentan una enfermedad leve a causa del virus.

Autorización de la FDA

Antes de que se pueda distribuir cualquier vacuna, debe recibir autorización para su uso de emergencia de la Food and Drug Administration (FDA).

La FDA considerará dos vacunas separadas para la autorización de uso de emergencia este mes después de los ensayos clínicos para evaluar su seguridad y eficacia. El 10 de diciembre, un panel asesor independiente de la FDA evaluará una posible vacuna desarrollada por Pfizer Inc. y BioNTech. El 17 de diciembre, evaluará una vacuna de Moderna Inc. que fue desarrollada con los National Institutes of Health.

Ambas compañías alegan que los ensayos clínicos han demostrado que sus vacunas son más del 94 por ciento efectivas con sólo efectos secundarios menores.

Ambas vacunas se basan en una nueva tecnología que utiliza el código genético para construir una respuesta inmunológica en respuesta al virus.

“Quiero recalcarle al público en general que las cosas se ven mucho mejor”, señaló Sisolak. “Nuestros números no han sido muy buenos. Supongo que todo el mundo lo entiende, pero ahora tenemos esperanza. Es nuestra esperanza que podamos conseguir tanto de esto como sea posible para el público en general, construiremos más y más inmunidad y podremos volver a nuestras vidas normales”.

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