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Legisladores de Nevada preparados para modificar las leyes estatales de marihuana

CARSON CITY — Los legisladores están programados para obtener su primera oportunidad real al modificar las nuevas leyes de marihuana de Nevada cuando comience la sesión legislativa el próximo mes.

Ya hay al menos una docena de solicitudes de ley relacionadas con la marihuana para la Legislatura de 2019, varias de ellas relacionadas con el acceso de la industria a la banca, que durante mucho tiempo ha sido un problema para las empresas de marihuana, no solo en Nevada. Otros buscan cambiar a dónde va el dinero de los impuestos a la hierba.

Los nevadenses aprobaron el uso y las ventas recreativas de marihuana en las elecciones de 2016, y esas ventas comenzaron en julio de 2017. La ley de Nevada impide que los legisladores cambien el idioma de la iniciativa aprobada por los votantes durante tres años, lo que significa que la próxima sesión será su primer oportunidad de lograr ajustes

Después de aproximadamente 18 meses de ventas legales, los legisladores están analizando lo que funcionó, y lo que no, con la esperanza de mantener la industria relativamente estable.

“Hemos aprendido mucho desde que el mercado se puso en marcha, y queremos asegurarnos de que tomamos medidas con respecto a lo que hemos aprendido no solo para proteger a la industria, sino también para continuar siendo el líder en regulaciones del país y tenerla de manera próspera”, indicó la senadora estatal, Yvanna Cancela, D-Las Vegas.

Aquí les damos un vistazo rápido a algunas de las propuestas que se espera que surjan durante la sesión de la Legislatura, que comienza el 4 de febrero:

Dinero de marihuana

La industria legal de la marihuana de Nevada superó las expectativas iniciales de casi todos, con dispensarios que venden casi $425 millones en productos de cannabis recreativos y obtienen casi $70 millones en ingresos fiscales en el primer año completo de ventas.

Pero a dónde se dirige ese dinero de los impuestos podría cambiar esta sesión.

Se aplica un impuesto especial a las ventas del 10 por ciento sobre la venta de toda la marihuana de uso adulto en el estado, y los ingresos se destinarán al fondo estatal para días lluviosos.

Pero un proyecto de ley exige que ese dinero se utilice en cambio para la educación y otras áreas, como las subvenciones para la investigación de la marihuana medicinal. El proyecto de ley fue propuesto originalmente por Tick Segerblom, quien renunció a su puesto en el Senado cuando fue elegido para la Comisión del Condado de Clark. El nuevo senador, Dallas Harris, D-Las Vegas ahora patrocina la medida.

Ese proyecto de ley también permitiría a los gobiernos locales imponer impuestos adicionales que podrían usarse para escuelas, viviendas asequibles, programas para ayudar a la población sin hogar, tribunales especializados y programas de desviación.

Banco

Al menos cuatro de las propuestas son intentos de tratar de resolver el problema siempre presente de la industria de la marihuana.

La mayoría de los bancos están regulados por el gobierno federal, y como la marihuana es ilegal a nivel federal, la mayoría de los bancos no están dispuestos a trabajar con compañías de cannabis por temor a convertirse en un objetivo del gobierno federal.

Eso llevó a la mayoría de las compañías de marihuana a operar como negocios que solo cobran efectivo, lo que significa que los procedimientos estándar, como pagar el alquiler o los impuestos, implican llevar grandes cantidades de efectivo, a menudo en bolsas de lona, ​​y presentar riesgos de seguridad inherentes.

Dos de los proyectos de ley fueron propuestos por el Comité Judicial del Senado. Uno crearía un banco privado con seguro estatal autorizado para manejar el dinero de la marihuana. El otro permitiría a Nevada entrar en un acuerdo con California, donde la marihuana también es legal, para trabajar con los bancos allí.

Otro proviene del líder de la minoría del Senado, James Settelemeyer, R-Minden, dijo que busca “tratar de resolver el problema de efectivo con la industria”, pero agregó que el proyecto de ley todavía se está redactando y que no se han resuelto todos los detalles.

El Comité de Crecimiento e Infraestructura de la Asamblea propuso un proyecto de ley que crearía un banco estatal de marihuana, y el líder de la mayoría del Senado, Kelvin Atkinson, demócrata de North-Las Vegas, comentó que está proponiendo un proyecto de ley similar en la cámara alta.

“Creo que hay una gran necesidad. Estos muchachos están corriendo con dinero en efectivo”, destacó Atkinson. “Tiene que haber una mejor manera”.

Otros

Cancela, cuyo distrito senatorial abarca aproximadamente la cuarta parte de todos los dispensarios del estado, tiene una propuesta para ayudar a los consumidores a asegurarse de que saben que están comprando en un dispensario con licencia.

Su proyecto de ley exigiría que el Departamento de Impuestos publique en su sitio web una lista de todas las empresas y dispensarios autorizados de entrega de marihuana y limite explícitamente las ventas de marihuana a empresas con dispensarios de ladrillo y mortero.

“Las tiendas de ladrillo y mortero realmente tienen los procesos implementados y son muy deliberados en el seguimiento de cada pieza del inventario”, dijo Cancela, agregando que estas medidas de seguridad ayudan a garantizar que los consumidores obtengan productos que cumplan con los estándares de prueba de Nevada.

La ley de marihuana aprobada por los votantes limita el número de dispensarios de marihuana en cada condado, pero un proyecto de ley propuesto por el Comité Judicial de la Asamblea permitiría a las ciudades solicitar al Departamento de Impuestos que expida licencias adicionales.

Y el asambleísta Steve Yeager, demócrata por Las Vegas, propuso un proyecto de ley para modificar las leyes que rigen la publicidad de los negocios de marihuana.

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