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Legisladores de Nevada declaran el racismo una crisis de salud pública

CARSON CITY — En medio de un recuento nacional de la violencia policial contra los afroamericanos y la continua pandemia de COVID-19, la Legislatura de Nevada declaró el racismo como una crisis de salud pública en una resolución aprobada por ambas cámaras el miércoles.

La resolución, aunque simbólica, indica que la Legislatura declara “que el racismo sistémico y las estructuras de discriminación racial constituyen una crisis de salud pública que se magnifica por el impacto desproporcionadamente alto de COVID-19 en las comunidades de color y que afecta a todo el Estado de Nevada”.

Promete a los legisladores a tomar más medidas para abordar el racismo en el próximo periodo de sesiones legislativas y pide la distribución equitativa de la financiación federal a las comunidades de color “en proporción directa a sus desventajas por categoría racial individual”.

El Senado aprobó la medida por unanimidad en una votación oral por la tarde, con la Asamblea coincidiendo más tarde. Sólo un miembro, el asambleísta Chris Edwards, republicano por Las Vegas, votó en contra.

“Hacemos esto porque debemos reconocer que es una crisis de salud pública. La gente se ha apropiado del racismo y todas las estructuras de nuestra sociedad para hacer la diferencia en términos de quién y quién no es bienvenido a la mesa”, comentó la senadora Pat Spearman, demócrata por North Las Vegas, antes de la votación del miércoles. “Han usado ese poder durante años para asegurarse de que el sistema de salud nos falle, el sistema educativo nos ha fallado, el sistema de justicia criminal nos ha fallado”.

El Senado aprobó la resolución por unanimidad en un voto de voz, trasladándola a la Asamblea para su aprobación. Cuando el Senado concluyó su votación, el gobernador Steve Sisolak emitió una proclamación declarando también el racismo como una crisis de salud pública.

Spearman, hablando en el piso del Senado, relató emocionalmente experiencias personales, incluyendo un doctor que descartó los síntomas de su hermana enferma y la envió a casa, donde murió horas después.

“Así que cuando pienso en el racismo estructural no es la definición del diccionario, es mi vida, y es la vida de los miembros de mi familia”, agregó Spearman. “No voy a pedirle a la gente que esté de acuerdo conmigo, sólo quiero que sepan que esto es lo que se siente vivir en un cuerpo afroamericano en este país y en muchas otras partes del mundo”.

La pandemia de coronavirus ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color, especialmente a la población afroamericana en todo el territorio de Estados Unidos durante los primeros meses del brote, el Review-Journal reportó que el virus estaba matando de manera desproporcionada a los residentes afroamericanos y asiáticos del Condado Clark.

En el Valle de Las Vegas, los afroamericanos constituyen el 12 por ciento de la población, pero en los últimos cinco años, ellos son el 32 por ciento de los que fueron baleados por la policía de Las Vegas, según las estadísticas del departamento.

La senadora Marcia Washington, demócrata por North Las Vegas, señaló que con los casos de violencia policial contra los afroamericanos que han provocado protestas en todo el país, teme por sus hijos y nietos.

“Me preocupa si los veré salir de la primaria, ir a la preparatoria, ir a la universidad y convertirse en ciudadanos productivos debido a esta brutalidad policial”, dijo Washington.

Llamada al cambio

La resolución se produjo durante una sesión especial convocada en parte para abordar las reformas policiales. El clamor por los cambios se ha escuchado en las protestas nacionales que siguieron a la muerte de George Floyd, quien murió bajo custodia policial en Minneapolis en mayo después de que un oficial presionara con su rodilla el cuello de Floyd durante casi nueve minutos.

En Michigan, la gobernadora Gretchen Whitmer firmó una orden declarando el racismo como una crisis de salud pública, y creando el Black Leadership Advisory Council que “elevará las voces de los afroamericanos”.

Sisolak, en una declaración emitida con su proclamación, mencionó que el racismo institucional y sistémico “ha durado demasiado tiempo en este país y en este Estado”.

Los expertos y los estudios han demostrado que el racismo ha tenido un impacto negativo en la salud de las comunidades minoritarias. Esto se ha demostrado de muchas formas, incluido el acceso desigual a los servicios de salud mental y la falta de oportunidades educativas y profesionales.

El senador Dallas Harris, demócrata por Las Vegas, comentó que la resolución está esencialmente tomando una página del libro de jugadas de Alcohólicos Anónimos cuando se trata de abordar el racismo sistémico.

“El primer paso es admitir que tienes un problema”, señaló Harris. “Es algo que todos hemos temido abordar durante tanto tiempo, pero no puedes abordarlo si no lo admites”.

Reforma aprobada

Durante la segunda sesión especial, los legisladores aprobaron dos proyectos de ley destinados a abordar la cuestión de la reforma de la policía.

La Assembly Bill 3 prohibió el uso de métodos físicos asfixiantes por parte de la policía y obliga a los agentes a intervenir si ven que otro oficial utiliza fuerza excesiva. La Senate Bill 2 revocó partes de un proyecto de ley aprobado en 2019 que los defensores de la reforma denunciaron por conceder a los agentes de policía acusados de mala conducta una protección aún mayor.

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