45°F
weather icon Clear

Las Vegas se recupera más rápido de lo previsto, según expertos

La gente que está dispuesta a declarar que Las Vegas “ha vuelto” suena algo prematura, sugieren los expertos de las industrias del juego y el turismo de Nevada y sus alrededores.

Aun así, está volviendo más rápido de lo que muchos pensaban. Y aún parece haber espacio para crecer, lo que hace que los ejecutivos de los hoteles-casinos y analistas de la industria se sientan seguros con el futuro de Las Vegas.

Los motores económicos del valle, la hostelería y el juego, están en alza, y hay un ambiente notablemente diferente estos días en su corredor turístico.

“Fui al partido de los (Golden) Knights el domingo, su primer partido de los playoffs… la ciudad estaba animadísima”, expresó Josh Swissman, socio de The Strategy Organization. “Se sentía casi como en los tiempos anteriores a la pandemia”.

La recuperación ha llegado más rápido de lo que esperaba, aseveró Swissman.

“Lo veo incluso cuando intento ir a cenar un sábado por la noche”, agregó Debi Nutton, coach y consultora de juego que actualmente asesora a Resorts World Las Vegas, que abrirá sus puertas el próximo mes. “Intenté ir a cenar a Green Valley Ranch. Todos los restaurantes estaban agotados; no se podía entrar”.

Fremont Street y Las Vegas Boulevard ya han empezado a parecerse a su época anterior al COVID.

La gente pasea por el centro bajo la sombra de la marquesina de Fremont Street Experience, y un concierto celebrado la semana pasada en Downtown Las Vegas Events Center atrajo a miles de personas. El tráfico del viernes por la noche aumenta en las calles del centro, y los bares y restaurantes llenan sus mesas. En el Strip, las aceras están repletas de gente en las noches de fin de semana.

Vuelve la demanda

Todavía no se dispone de datos concretos para calibrar exactamente la evolución del turismo y los casinos desde abril. Pero las pruebas de la recuperación de Las Vegas han ido aumentando en los últimos meses.

En marzo, los casinos de Nevada obtuvieron mil millones de dólares en ganancias de juegos, y 2.23 millones de visitantes acudieron a Las Vegas. Ambos fueron los totales más altos desde febrero de 2020, que fue el mejor mes para los casinos de Nevada en ocho años.

Los hoteles-casinos están llenando más habitaciones que en cualquier otro momento desde el inicio de la pandemia. Los observadores señalan que la tan citada “demanda reprimida” de Las Vegas, considerada por algunos como la clave de la recuperación del sector, se está materializando.

“Seguimos observando un aumento de las visitas por motivos de ocio cada mes que pasa desde que las vacunas están ampliamente disponibles en todo Estados Unidos”, escribió la Autoridad de Convenciones (LVCVA) en una declaración. “Con la demanda reprimida de viajes, la demanda reprimida de la experiencia inigualable de Las Vegas es aún mayor, y prevemos que las visitas seguirán aumentando”.

Una portavoz de MGM Resorts International proporcionó una declaración por correo electrónico, escribiendo que es importante estar al tanto de las precauciones de salud y seguridad para “asegurar que mantengamos esta increíble recuperación más adelante”.

“Las Vegas se está recuperando mucho más rápido de lo esperado, y es increíblemente emocionante ser testigo de ello”, expresó Callie Driehorst, gerente de relaciones con medios corporativos.

MGM Resorts informó de que la tasa de ocupación de habitaciones en el Strip en marzo fue del 62 por ciento, y la ocupación “ha seguido creciendo en abril”, informó el director financiero Jonathan Halkyard a los inversores en una exposición de resultados el 28 de abril. “Nuestra ocupación en el Strip de Las Vegas hasta el pasado fin de semana fue de aproximadamente el 73 por ciento”.

El presidente y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp. Rob Goldstein, declaró en una presentación de resultados del 21 de abril que “el fin de semana estuvo en los niveles prepandémicos” en Las Vegas. “Es un año increíblemente ocupado y la demanda ha vuelto”.

Adelantado al calendario

Los dos últimos meses han acelerado el calendario de recuperación de los sectores del juego y la hostelería, añade Brendan Bussmann, de Global Market Advisors.

“La resistencia y capacidad de adaptación del sector lo ha facilitado gracias a su compromiso desde el primer día con la salud y la seguridad de nuestros huéspedes y empleados”, afirma.

Las Vegas ha estado preparándose para este momento durante los últimos 14 meses “estableciéndose como un destino seguro y cómodo”, según Alan Feldman, miembro distinguido en materia de juego responsable del UNLV’s International Gaming Institute. Dijo que anticipa “que ciertamente veremos cifras impresionantes en mayo, tanto en términos de ocupación como de gasto”.

El tráfico peatonal en el corredor turístico de Las Vegas ha aumentado al permitirse que los límites de capacidad de los casinos pasen del 50 al 80 por ciento el 1º de mayo, y de nuevo al permitirse que algunos operadores de juego eliminen por completo los límites de capacidad, comentó Feldman. Los viajes de ocio han vuelto a “rugir”.

“No hay una ruta con la que comparar esto, pero yo diría que el repunte ha sido un poco más rápido de lo que esperaba, al menos en el sector de los viajes de ocio”, señaló. “Hay que tener en cuenta que todavía no hemos visto regresar los viajes de negocios y reuniones”.

Los viajes de negocios y convenciones han sido casi inexistentes desde que la pandemia llegó a Nevada el pasado mes de marzo. El regreso de las ferias, los eventos y las convenciones es “esencial” para los negocios de entre semana y la recuperación de la industria turística, comentó la presidenta de la Nevada Resort Association, Virginia Valentine , y añadió que los centros turísticos están trabajando con los organizadores de eventos para que vuelvan.

La feria anual World of Concrete, prevista del 8 al 10 de junio, será la primera gran convención en Las Vegas desde el inicio de la pandemia.

Los viajeros internacionales también son importantes, ya que se quedan más tiempo y gastan más que la mayoría de los viajeros nacionales, añadió Valentine.

¿Florecimiento en junio?

Aunque muchas plantas de casinos ya están operando al 100 por ciento de su capacidad, algunos sostienen que el 1º de junio marcará un logro en la capacidad del sur de Nevada para recibir espectáculos, eventos y todo el entretenimiento en vivo que conformará una plena recuperación económica.

Aun así, la Junta de Control de Juegos de Nevada confirmó el martes que sus agentes seguirían aplicando las directivas contra COVID-19 del gobernador Steve Sisolak durante el fin de semana del Memorial Day.

La División de Ejecución de la Junta (con personal todos los días, todo el año, las 24 horas del día) hará cumplir las directivas hasta que se levanten el martes, de acuerdo con James Taylor, el jefe de la junta de aplicación.

Sisolak apuntó al 1º de junio (casi un año antes de que los casinos pudieran reabrir) como objetivo para que las restricciones por pandemia se levanten en todo el estado. Las personas que aún no se han vacunado por completo todavía deben portar máscaras.

Fremont Street Experience tiene previsto celebrarlo con el regreso de la música en vivo, a partir de las 12:01 a.m. del martes. “Todo el mundo ha tenido esa fecha en su mente como un punto de inflexión para volver a la sensación de normalidad”, comentó Valentine. “Todos hemos estado trabajando juntos para alcanzar ese objetivo mediante la ampliación de los esfuerzos de vacunación”.

La revocación de las restricciones por pandemia el martes en el Condado Clark es significativa en el sentido de que “se suponía que el condado iba a ser el punto final en cuanto a la definición de (lo que) es el 1º de junio y más allá”, dijo Swissman.

La derogación suscitó los elogios de Las Vegas Sands Corp. y Caesars Entertainment Inc. The Venetian y su empresa matriz, Las Vegas Sands, consideran que las reuniones y convenciones son fundamentales para el negocio de días entre semana, y la derogación de la comisión del condado “es un paso importante”, comentó Chandra Allison, vicepresidenta de ventas del complejo.

“Bastante normal”

Un zumbido constante en una mañana reciente de un día laborable llenaba el Bellagio, donde una mezcla de huéspedes con la cara descubierta y enmascarados se repartía por el complejo: Algunos hacían fila en el mostrador de facturación, mientras otros se tomaban selfies sin máscara en el conservatorio.

Al exterior, el tráfico peatonal en el Strip era lento en comparación con las noches y los fines de semana más concurridos, pero los volúmenes en todo el corredor turístico de Las Vegas han vuelto a subir a los niveles anteriores a la pandemia.

“Ya había estado aquí antes y pensé que era bastante normal”, dijo Carol Peters, una residente de Wisconsin que viajó a Las Vegas la semana pasada con su vieja amiga Debbie Baker.

Las dos estaban tachando un elemento de la lista de deseos de Baker, a quien le habían diagnosticado recientemente un cáncer en fase 4.

“Tuvimos suerte en un aspecto, el desenmascaramiento ocurrió ahora, así que fue agradable”, dijo Peters, que está totalmente vacunada. “Imaginamos que tal vez el uno por ciento llevaría máscaras, si es que lo hacía, y también imaginamos que no había un 99.9 por ciento de esas personas totalmente vacunadas. … Pero me siento perfectamente segura”.

Esperar lo inesperado

La recuperación de Las Vegas “ha avanzado mucho”, pero aún queda trabajo por hacer, dijo la profesora de hostelería de la UNLV, Amanda Belarmino. La “necesidad más apremiante ahora mismo” es conseguir que la gente vuelva a trabajar, mencionó.

Un resurgimiento de los casos de COVID-19 a través de algunas de las variantes más contagiosas es la mayor amenaza para descarrilar las cosas para el turismo de Nevada, dijo Swissman, con The Strategy Organization.

“No veo nada económicamente que pueda frenar las cosas, nada desde el punto de vista de la tendencia comercial”, apuntó.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO
Microfábrica de Las Vegas busca dar una nueva vida a los palillos chinos

ChopValue Las Vegas recoge los palillos usados de los restaurantes de Las Vegas y les da una nueva vida en su microfábrica, situada junto al 215 Beltway y el Aeropuerto Internacional Harry Reid. Los palillos se clasifican, se recubren de productos químicos, se secan y se prensan, y luego se moldean en una amplia gama de productos.

Guía de eventos festivos en el valle de Las Vegas

Desde espectáculos de luz hasta diversión para toda la familia, no faltan eventos y espectáculos festivos para esta temporada. Para ayudarte a contagiarte del espíritu, aquí tienes 25 maneras de alegrarte en 2022.

Una persona muerta y cinco heridos en un presunto accidente por DUI

Una mujer murió y cinco personas resultaron heridas después de un choque de tres autos que involucró a una conductora que presuntamente se encontraba incapacitada para manejar el jueves por la noche en el oeste de Las Vegas.

Las hospitalizaciones por COVID-19 aumentan en todo el estado

Las hospitalizaciones por COVID-19 aumentaron esta semana en el Condado Clark y en todo el estado, aunque se mantienen relativamente bajas, según los nuevos datos publicados el miércoles.