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Las Vegas se prepara para el “boost” del Día del Trabajo

Se espera que el tráfico peatonal se dispare en Las Vegas este fin de semana del Día del Trabajo, un impulso muy necesario para una ciudad turística que ha visto caer las tasas de visita debido al COVID-19.

Un informe de agosto de la aplicación de viajes TripIt, encontró que la ciudad tiene la mayor cantidad de reservaciones de vuelos de ida y vuelta de origen estadounidense durante el fin de semana festivo que cualquier otra ciudad, superando a otros mercados de destino como Denver, Orlando, Florida y Cancún, México.

“Los días festivos importantes como el fin de semana del Día del Trabajo eran un gran problema para Las Vegas antes (de la pandemia), y definitivamente representa un momento especialmente importante para la ciudad este año”, declaró Josh Swissman, socio fundador de la agencia consultora de juegos y hospitalidad, The Strategy Organization. “Este aumento en el número de visitantes y la infusión de dinero en efectivo que viene con ellos, no podría llegar en un momento más importante para Las Vegas”.

“Más kilometraje por su dólar”

El año pasado, Las Vegas fue catalogada como la tercera ciudad de destino más popular para el fin de semana del Día del Trabajo (por debajo de Denver y Chicago) y reclamó cerca del cuatro por ciento de todas las reservas de vuelos redondos ese fin de semana, según TripIt.

Este año, el volumen proyectado aumentó un 45 por ciento a una cuota del seis por ciento entre el 4 y el 8 de septiembre.

Kelly Soderlund, gerente de comunicaciones de TripIt, comentó que Las Vegas se encuentra típicamente entre los principales mercados de destino, pero se espera que las restricciones de viaje en otros estados le den un impulso a la ciudad este año.

“Es innegable que haya cansancio de la cuarentena y la gente quiere volver a vivir”, escribió por correo electrónico. “Y con muchos destinos populares de Estados Unidos, como Hawái y Nueva York, que requieren cuarentenas de 14 días (y otros países que restringen o impiden totalmente los viajes), las opciones disponibles para los viajeros estadounidenses se han reducido”.

Los acuerdos de los centros turísticos también podrían incentivar a los visitantes, según Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors LLC.

“Las condiciones actuales han permitido a los visitantes obtener más kilometraje por su dólar”, agregó, señalando el estacionamiento gratuito y, en algunos casos, sin tasas extras de los centros turísticos. “Todavía es un gran momento para venir a Las Vegas por la cantidad de recursos que las propiedades continúan poniendo en la salud y seguridad de sus huéspedes y empleados”.

Swissman dijo que la ciudad probablemente todavía está viendo la demanda acumulada de los viajeros que apenas comienzan a aventurarse fuera de sus hogares. Añadió que aunque las opciones de entretenimiento son limitadas, Las Vegas todavía puede ofrecer clima cálido, piscinas, opciones para cenar, juegos y un renombrado servicio al cliente.

No está claro cómo el tráfico de coches afectará a las tasas de turismo durante el fin de semana, pero Bussmann dijo que probablemente atraerá a una parte aún mayor de visitantes.

“Las Vegas sigue siendo muy dependiente del mercado regional de conducción personal”, señaló. “El transporte sigue siendo un desafío en todo el país, ya que las aerolíneas tienen rutas limitadas, incluyendo las que entran y salen de Las Vegas sin escalas”.

Ayudar a la recuperación de la ciudad

El año pasado, el fin de semana del Día del Trabajo atrajo a unos 325 mil visitantes que se esperaba gastaran unos 235 millones de dólares en los tres días del fin de semana, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés).

LA LVCVA aún no ha publicado las estimaciones para el fin de semana festivo de este año.

La Nevada Resort Association (NRA) cree que el largo fin de semana impulsará un fuerte turismo a la ciudad y actuará como un impulso económico para el sur de Nevada.

“Estamos observando las tendencias de cerca y somos optimistas en que veremos a los visitantes, particularmente de los mercados de autoservicio, dirigirse a Las Vegas para su última escapada de verano este fin de semana del Día del Trabajo”, mencionó Virginia Valentine, presidenta de la NRA.

Bussmann agregó que los fines de semana importantes siempre han sido un impulso para Las Vegas, y es probable que el de este año sea aún más significativo, ya que los índices de visitas han sido bajos en los últimos meses debido a la falta de transporte aéreo y convenciones.

Algunos operadores de casinos ya se están preparando para el fin de semana de vacaciones.

La semana pasada, MGM Resorts International anunció que reabriría el Mirage el 27 de agosto, unos días antes del fin de semana festivo.

Bussmann señaló que esta decisión habla de la demanda que los operadores de casinos probablemente están viendo en toda su cartera.

Tarifas de las habitaciones

El precio de las habitaciones también es indicativo de la demanda prevista.

Una estadía en The Strat, por ejemplo, está listada en 224 dólares la noche del 5 de septiembre en Hotels.com, más del triple de los 67 dólares cobrados por una habitación la noche del 15 de agosto, otro sábado.

Las tarifas en Bally’s saltan de 80 a 159 dólares entre esos dos días, y una estancia en Harrah’s salta de 79 a 155 dólares, según datos de Hotels.com.

“Hay un valor innegable en Las Vegas para los viajeros en este momento”, dijo Swissman. “Los precios de las habitaciones son mucho, mucho más bajos que los de un fin de semana típico de tres días, y esas tarifas son atractivas para muchos viajeros sensibles a los precios”.

Greg Chase, fundador y director de Experience Strategy Associates, con sede en Las Vegas, espera que el volumen de tráfico a pie se nivele de nuevo una vez que termine el fin de semana festivo.

Las tasas de ocupación en muchos hoteles de Las Vegas entre abril y junio estaban en los 50s los fines de semana, y tan bajas como el 30 por ciento en los días de semana, de acuerdo con las declaraciones de ingresos del segundo trimestre de las empresas.

Chase señaló que los operadores deben centrarse en estrictas normas de salud y seguridad durante el fin de semana festivo y advirtió que el feriado podría perjudicar la lucha del estado contra el COVID-19.

“Cuando se añade más volumen, se hace un poco más difícil emplear las normas de salud y seguridad”, indicó. “(El fin de semana del Día del Trabajo) podría hacernos girar en la dirección equivocada. … Mientras estemos enfocados en hacernos responsables de esos estándares, ayuda a la percepción de Las Vegas como un lugar seguro”.

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