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Las Vegas Market supera expectativas en su retorno, según CEO

Las Vegas Market, uno de los primeros grandes eventos que regresan a la ciudad desde el inicio de la pandemia, resultó todo un éxito para compradores y vendedores.

Eso es lo que afirma Bob Maricich, director general de International Market Centers, quien alegó que la feria de muebles para el hogar de cinco días de duración “superó todas las expectativas”.

“Eso incluía nuestras propias expectativas pero, sobre todo, las expectativas de los compradores que acudieron y de los expositores (que) quisieron exponer”, comentó Maricich el jueves en una entrevista con el Review-Journal.

“Es una reafirmación de lo fuerte que es la economía de consumo. La demanda de todo lo relacionado con el hogar es realmente fuerte en la venta al por menor, y eso fue evidente aquí”, añadió.

Para muchos de los asistentes, era su primera visita a la ciudad en más de un año.

La feria, que terminó el jueves, permitió a muchos compradores y vendedores de todo el país ver nuevos productos en medio de un auge de las ventas, estimulado por un mayor gasto en diseño y mobiliario para el hogar.

Las compradoras Wendy Williams y Wanda Randall, ambas de Eugene, Oregón, dijeron que asistieron a Las Vegas Market específicamente en busca de nuevos productos. Especialmente los fabricados en Estados Unidos.

“Nos sentimos muy bien, estamos muy contentas de estar aquí”, dijo Williams.

“Hemos encontrado gente nueva con la que trabajar”, dijo Randall. “Encontramos muchas cosas hechas en Estados Unidos y, en su mayor parte, muchas de las cosas que encontramos fueron hechas por primera vez, lo cual es realmente agradable”.

Otros, como el comprador local Joshua Walter, acudieron a Las Vegas Market para encontrar “muebles inusuales” que pudieran encajar bien en sus cafeterías del valle. Walter, propietario de Mothership Coffee Roasters, tiene previsto abrir pronto otros locales.

“Llevo viniendo aquí unos cinco años, y hay algunos vendedores a los que me gusta seguir para ver en persona las cosas que aparecen en sus catálogos”, dijo, y añadió que probablemente volverá al Summer Market en agosto. “Creo que abriremos más cafeterías para entonces, así que siempre trato de encontrar algún mueble que sea un poco diferente y me gusta trabajar con los vendedores de aquí”.

“Tres pasos adelante”

La asistencia a la feria fue de aproximadamente el 45 por ciento del mayor mercado de World Market Center, “lo que consideramos un gran paso adelante”, dijo Maricich. “Todo el tiempo hemos estado diciendo que la salida del COVID es un viaje – y es solo eso, un viaje. Con este mercado, parece que hemos dado tres pasos adelante”.

Cada vez hay más confianza en que las ferias y los congresos se recuperarán, señaló.

“Especialmente con los progresos realizados con las vacunas que se están extendiendo más rápidamente”, agregó Maricich. “La gente es mucho más optimista de cara al próximo mes y a los siguientes. Creo que hay una sensación real de que podríamos dirigirnos a un entorno post-COVID tan pronto como el tercer trimestre. No creo que a principios de año ninguno de nosotros pensara que eso fuera posible”.

Tocar y sentir

Algunos de los visitantes que asistieron a Las Vegas Market nunca han dejado de asistir a una feria. El evento, que se celebra dos veces al año, permite a los compradores conocer a nuevos vendedores y ver nueva mercancía.

Williams, de Oregón, mencionó que era importante para ella tocar y sentir los productos que consideraba comprar.

“Hicimos algunas cosas en línea, y luego cuando llegamos aquí, miramos las cosas y no eran lo que pensábamos que serían”, dijo Williams.

Maricich dijo que es un tema común que ha escuchado tanto de los compradores como de los vendedores.

“Por muy buenos que sean Zoom y Microsoft Teams para reunirse virtualmente, sin duda no sustituyen a la interacción cara a cara y a tocar, sentir y juzgar físicamente la calidad de los productos”, explicó.

Walter, de Mothership Coffee Roasters, agregó que era importante para él probar los productos antes de instalarlos en sus cafeterías.

“Tengo que ver los objetos en persona, tengo que poder sentarme en la silla”, aseveró Walter. “No puedo comprar muebles si no sé que van a ser cómodos. A veces tienen muy buena pinta, pero te sientas en ellos y dices: ‘Esto no está bien’, y además, como la calidad de la construcción, hay muchas cosas tangibles y cualitativas que puedes ver cuando lo ves en persona”.

Para Paige Breidenbach, de Fargo, Dakota del Norte, la visita supuso su primer viaje a Las Vegas y a la feria.

“Me baso en cómo han sido las experiencias anteriores de mi jefe, y en definitiva tenía razón en todo: Es muy divertido pero agotador”, expresó. “Al tener menos gente de lo que yo presumía que era normal, es casi tan agradable porque ahora realmente tienes ese tiempo de uno a uno con tu representante de ventas. No vas corriendo con la cabeza cortada”.

Acudir en persona a la feria permitió a Breidenbach ver y tocar los artículos que había visto en Internet.

“Es muy diferente ver cosas en línea que tocar, sentir y verlas en persona, y luego poder sentarse para conocer su nivel de comodidad y todos los pequeños detalles que no se pueden captar en línea”, dijo.

Es probable que los protocolos de seguridad reforzados de COVID-19 se mantengan durante el verano. En Las Vegas Market, Maricich comentó que solo un puñado de personas se opusieron a llevar máscaras en la feria.

“Simplemente no tenemos tolerancia con ello: Es un requisito”, le comentó al Review-Journal. “Pero aparte de eso, la gente quiere eventos físicos y en vivo. Se dan cuenta de que los protocolos de seguridad, el distanciamiento social, la higienización de las manos y el uso de máscaras son fundamentales para la siguiente fase de esto”.

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