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Las perspectivas del sector de las convenciones son sólidas pese a los obstáculos del COVID-19

World of Concrete, una feria de la construcción especializada en materiales y servicios de albañilería, y el Shooting, Hunting, Outdoor Trade Show, el mayor evento de armas de fuego y munición de su clase, comienzan el martes en Las Vegas.

Llegan poco más de dos semanas después del CES, que solo atrajo a una cuarta parte de los asistentes previstos y hace que los organizadores del evento se pregunten cómo se llevará a cabo el resto del calendario de convenciones del año.

La preocupación por el COVID-19 hace que los expertos del sector intenten determinar si la menor afluencia de público al CES fue una aberración provocada por la cancelación de las apariciones de decenas de empresas tecnológicas clave, o una señal de que podrían surgir más problemas.

El relato de primera mano del presidente de la Asociación Nacional de Radiodifusión (NAB, por su sigla en inglés), Curtis LeGeyt, ha dado a esta organización más confianza para celebrar su propia feria en abril, dijo un colega de la NAB.

“El hecho de que CES haya podido seguir adelante ha demostrado a la gente que, incluso con los 45 mil o más que tuvieron, seguía siendo un evento muy grande y demuestra que Las Vegas puede manejar ese tipo de evento y que la gente viene y lo hace con seguridad”, según Chris Brown, vicepresidente ejecutivo y director gerente de NAB Global Connections and Events.

Con dos convenciones tradicionalmente grandes programadas en Las Vegas esta semana y una de las mayores ferias de la ciudad –y una parecida al CES– en el calendario de abril, la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) está tratando de leer las perspectivas de asistencia con antelación.

La feria NAB, un evento que pone de relieve tanto la tecnología como los contenidos, está programada para abril después de que tres intentos de celebrar ferias en 2020 y 2021 acabaran en cancelación.

Mientras que la mayoría de las ferias miden su éxito por el tamaño de los metros cuadrados de sus salas de exposición, los ejecutivos de Las Vegas están más interesados en la asistencia a la feria porque esas cifras se traducen en un impacto económico para las empresas locales.

CES “es un modelo”

La Consumer Technology Association que opera CES, considera que su feria, celebrada este mes, fue un éxito porque reunió al sector en persona por primera vez desde 2020. El CES 2021 fue exclusivamente en línea.

“La sala de exposiciones del CES zumbó con la alegría de la interacción humana con productos que redefinirán nuestro futuro y cambiarán nuestro mundo para mejor”, dijeron los responsables del CES en un comunicado reciente. “El CES 2022 fomentó los negocios globales, ya que la industria tecnológica se reunió –muchos por primera vez en dos años– para colaborar, forjar asociaciones, hacer tratos y hacer avanzar la economía. Los asistentes estuvieron encantados de recibir a nuestra industria de nuevo para experimentar las últimas innovaciones”.

También se elogió a la asociación por cumplir algunas de las medidas de salud y seguridad más rigurosas impuestas para una gran reunión, como la orden de vacunar a todos los asistentes contra el COVID-19, el estricto requisito de usar cubrebocas en todas las plantas de la feria y en los transportes de ida y vuelta, y la distribución gratuita de autopruebas de COVID.

“Al organizar un influyente evento en vivo que convoca de forma segura a miles de profesionales mundiales de todo el espectro tecnológico, empresarial y político, el CES es nada menos que un modelo de cómo pueden y deben celebrarse los eventos comerciales de negocios en 2022”, dijo Roger Dow, presidente y director general de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, un gran defensor del sector de las convenciones. “Esperamos sinceramente que otros organizadores de eventos profesionales sigan su ejemplo este año”.

Dow dijo que el éxito del CES de este año contribuiría a la recuperación de los viajes de negocios en general y de las industrias relacionadas.

“Es de vital importancia que produzca empleos para los trabajadores estadounidenses que dependen del retorno seguro de todos los sectores de los viajes, que representaban uno de cada 10 empleos en Estados Unidos antes de la pandemia”, dijo.

Un asistente a la feria dijo que CES fue un gran éxito a pesar de la escasa participación.

“A pesar del reducido número de asistentes, dadas las circunstancias actuales, la delegación de Swisstech quedó muy satisfecha con la calidad de los asistentes y la atención de los medios de comunicación”, dijo Caroline Blaser, directora de Swiss Business Hub USA. “CES nos proporcionó de nuevo el foro ideal para mostrar la innovación suiza, desde la tecnología de consumo y de salud hasta la IA y el blockchain”.

World of Concrete

Steve Hill, presidente y director general de la LVCVA, dijo a los miembros de la junta directiva de su organización que espera una fuerte participación en World of Concrete “porque el sector de la construcción siempre se presenta”.

Informa Markets, operador de World of Concrete, calificó su feria de junio en Las Vegas –la primera gran feria celebrada en Norteamérica el año pasado– como “un regreso a los eventos en vivo muy exitoso”. Alrededor de 60 mil personas asisten normalmente a la feria en Las Vegas Convention Center, que este año usará tres pabellones de exposición interiores, cuatro exposiciones exteriores y lotes para eventos y más de mil proveedores del sector.

Informa señaló que el calendario tradicional del sector de la construcción, de 67,600 millones de dólares, fue en parte responsable de que la asistencia fuera inferior al promedio en junio, ya que algunos de los asistentes habituales estaban comprometidos con empleos en la construcción en ese momento y no podían acudir a la convención debido a sus horarios de trabajo.

Aunque World of Concrete no exige a los asistentes a la feria que estén vacunados, sí exigirá que usen cubrebocas en el interior. Los organizadores dicen que el requisito de uso de cubrebocas no se aplicará a las exposiciones y actividades al aire libre. Uno de los aspectos más destacados de la feria cada año es una competición de albañilería al aire libre que enfrenta a los trabajadores en cuanto a velocidad y calidad de construcción.

SHOT Show

La feria de tiro, caza y actividades al aire libre –conocida como SHOT Show– está creciendo, con un segundo lugar de exposición además de The Venetian Expo. La Asociación Comercial de la Industria de Armas de Fuego, organizadora de la feria, dijo que más de 800 mil pies cuadrados de exposición –equivalente unos 14 campos de football– se repartirán entre Venetian y Caesars Forum.

Es la 23ª vez que la feria de la industria de las armas de fuego y la munición, de 7,100 millones de dólares, se celebra en Las Vegas, y el 12º año consecutivo que se celebrará en The Venetian.

Más de 2,300 expositores en el evento están programados a asistir.

“En este momento, yo diría que la asistencia a Las Vegas es de 43 mil personas”, dijo Chris Dolnack, vicepresidente mayor y director de marketing de la Asociación de Comercio de Armas de Fuego. “Yo apostaría por el exceso”.

La feria atrae normalmente a más de 60 mil personas, incluidos dos mil miembros de los medios de comunicación. El evento se canceló en 2021.

Los organizadores esperan que el evento produzca un derrame económico de 88 millones de dólares en la comunidad.

Al igual que World of Concrete, el SHOT Show no tendrá requisitos de vacunación, pero exigirá que todos los asistentes usen cubrebocas.

Los organizadores de World of Concrete y SHOT Show planean mantener la seguridad de sus asistentes haciendo cumplir los mandatos de uso de cubrebocas del estado y proporcionando pasillos amplios para promover el distanciamiento social en los suelos de la feria.

Lindsay Schaeffer, de ConVexx, que gestiona el piso del SHOT Show, dijo que un cuerpo de seguridad estará presente para hacer cumplir el mandato de uso de cubrebocas del estado.

NAB

En una entrevista con el Review-Journal, Brown, vicepresidente ejecutivo y director gerente de NAB Global Connections and Events, dijo que era optimista respecto a la feria que se celebrará del 23 al 27 de abril.

“En abril, podríamos estar en una situación relativamente buena, salvo que se produzcan nuevas variantes significativas o problemas relacionados con la pandemia”, dijo Brown.

Los organizadores de la NAB, dijo, “preferirían un enfoque menos restrictivo si fuera posible, pero al final tenemos que hacer lo que haga que la gente se sienta cómoda y proporcione el entorno más seguro, y en este momento, eso es la vacuna y el requisito de uso de cubrebocas”.

Al igual que Hill, de la LVCVA, Brown tiene la esperanza de que la variante ómicron sea un acontecimiento meteórico que se extinga en unas semanas, permitiendo un entorno más normal para las grandes reuniones en un futuro próximo.

Componente importante

Esta proyección es muy importante para el turismo de Las Vegas en general y para el sector de las reuniones en particular.

“El MICE (Reuniones, Incentivos, Conferencias y Exposiciones) es un componente importante de nuestra recuperación y la variante actual ha ampliado ese plazo”, dijo Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, con sede en Las Vegas. “Creo que hemos visto el impacto de la variante actual en el CES. Sin embargo, ellos (la Consumer Technology Association) establecieron un protocolo de salud y seguridad para sus asistentes”.

El calendario de convenciones también es un factor, dijo.

“Los retos que tienen muchas de estas ferias es que, si se posponen, hay muy poca disponibilidad en el calendario hasta 2023”, dijo Bussmann. “Algunas de estas ferias llevan dos años sin reunirse, y quieren recuperar el comercio y los negocios con los asistentes”.

El Review-Journal/El Tiempo es propiedad de la familia de la doctora Miriam Adelson, accionista mayoritaria de Las Vegas Sands Corp., que opera The Venetian y The Venetian Expo.

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