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Muertes por drogas y accidentes de tránsito en Las Vegas se dispararon en 2021

La persona más joven que murió en 2021 en el Condado Clark tenía solo unas horas de vida.

Michael Jordan-Pinson fue encontrado en un terreno baldío el 17 de junio, según la oficina forense del Condado Clark. El bebé murió por los efectos tóxicos de la metanfetamina, según la sentencia de la oficina forense.

Su muerte fue uno de los 2,886 casos que la oficina forense investigó el año pasado, incluyendo al menos 800 personas que murieron por sobredosis de drogas, un aumento del 42 por ciento respecto al año anterior.

La National Drug Helpline puso a Nevada en “alerta roja” en diciembre de 2020 por el aumento del riesgo de sobredosis de drogas, según un comunicado del Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado. Las autoridades citaron como motivos de la alerta la reducción del acceso a los programas de tratamiento, la sobrecarga de trabajo de los hospitales y el aumento de la tensión social y económica en medio de una pandemia.

Solo un año después, el experto en psicología de la UNLV, Shane Kraus, dijo en una entrevista en enero que la desesperación inducida por la pandemia había contribuido a un aumento del abuso de sustancias. Algunos usuarios que necesitan tratamiento han perdido su seguro médico junto con sus empleos, y los pacientes de terapia más desfavorecidos han visto cómo sus sesiones se trasladan a distancia, ya que muchos no pueden pagar la tecnología.

“Es solo una cosa muy trágica y difícil en este momento que estamos experimentando en todo el país”, dijo Kraus. “Veo muchos cambios, y también he visto angustia”.

Al menos 218 personas murieron por sobredosis de fentanilo en 2021, según datos forenses. Este opioide sintético se considera muchas veces más fuerte que la morfina, y a menudo se mezcla con drogas callejeras y es consumido por víctimas desprevenidas. El año pasado se cobró la vida de seis adolescentes en el Condado Clark.

La más joven era Daniella Young, una estudiante de 13 años de Rogich Middle School que murió en octubre. Un obituario en internet de la adolescente de Summerlin se llenó de docenas de mensajes compartiendo recuerdos y fotos borrosas de su corta vida. Las niñas recordaban haber intercambiado ropa, enseñado movimientos de baile y compartido pizzas. Su abuela comentaba que sus celebraciones de las fiestas judías no tendrían sentido sin la menor.

“Nunca habrá una fiesta en la que no pensemos en ti, dulce Dani”, escribió la mujer. “Desde Rosh Hashaná hasta Pésaj, pasando por Thanksgiving y Janucá, recordaremos tu voz rezando y cantando con nosotros. Te echamos mucho de menos”.

Los informes toxicológicos de las personas sospechosas de haber muerto por sobredosis tardan unas ocho semanas en llegar, por lo que no estaba claro de inmediato si el número de muertes por fentanilo de 2021 sería mayor. Los datos forenses mostraron que el fentanilo fue la causa de muerte de al menos 181 personas en 2020, frente a las 64 de 2019.

El año pasado, la oficina forense examinó los cadáveres de 85 niños, entre ellos 13 que murieron a causa de condiciones inseguras para dormir.

El único niño de nueve años que murió el año pasado fue declarado muerto el 27 de julio en el Spring Valley Hospital por asfixia debida a la inhalación de helio.

El doctor Todd Zimmerman, director médico de urgencias del Sunrise Children’s Hospital, dijo que la muerte por inhalación de helio es muy posible, sobre todo en niños pequeños que juegan con globos y tanques de helio. Con cada inhalación, llega menos oxígeno al cerebro.

“¿He escuchado que puede existir ese tipo de lesión? Sí, he escuchado hablar de ello, pero nunca he visto a un paciente así”, dijo. “Es extremadamente raro”.

Repunte de las muertes por accidentes de tránsito

Alrededor del ocho por ciento de todos los casos investigados por la oficina forense el año pasado fueron choques mortales. El Condado Clark reportó 235 muertes en carretera, contribuyendo en gran medida a las estadísticas más mortíferas de Nevada en 14 años.

Entre las víctimas se encontraba Tina Tintor, una mujer de 23 años de Las Vegas que murió el 2 de noviembre junto a su golden retriever, Max, en un aparatoso accidente del que se culpó a la ex estrella de los Raiders Henry Ruggs.

Tintor aspiraba a ser programadora informática, dijeron sus amigos en noviembre. Trabajó en Target durante unos dos años antes de aceptar un empleo en una compañía de seguros. Muchos recuerdan que Tintor los capacitó cuando comenzaron a trabajar en Target. Les ayudó a revisar sus currículos cuando estaban preparados para encontrar nuevos empleos.

“Cada vez que pienso en ella, solo veo su sonrisa”, dijo Ryder Hankins entre lágrimas en una vigilia la semana que murió Tintor.

Andrew Bennett, director de la Oficina de Seguridad del Tránsito de Nevada, dijo que la mayoría de los días empieza a leer los reportes de muertes del día anterior. Dijo que cada uno de ellos es un golpe en las tripas.

“En seguridad vial hablamos, cuando muere un adolescente o cuando muere un chico joven, de cómo el sistema les falló”, dijo Bennett en una entrevista en enero. “Nunca se sabe lo que ese chico pudo haber conseguido en su vida”.

Otras cifras

Ashley Green empezó a trabajar como conductora de camiones en FedEx en otoño de 2021. La mujer de 26 años de Las Vegas se estaba preparando para recoger a su hija de 11 años y a su hijo de cinco meses y mudarse del apartamento de su madre, según su madre, Lisa Green.

El 30 de octubre, Ashley Green conducía con un hombre cerca de su apartamento cuando dos hombres se acercaron por detrás y empezaron a disparar. El pasajero, que según la policía era el objetivo previsto, sobrevivió.

Green murió ese día de una herida de bala en el pecho, según la oficina forense.

Lisa Green recordaba a su hija como una lectora, una escritora y una joven a la que le encantaba bailar. La graduada de Clark High School llevaba a sus hijos a parques acuáticos, y la hija de Ashley Green, Danyelle, dijo que su madre siempre se aseguraba de que llegara a tiempo a la escuela.

“Cuando estaba en el hospital, le di un abrazo y le dije que la amaba, ‘Tu mamá siempre te amará’”, recordó Lisa Green meses después. “Era más fuerte que yo”.

La muerte de Green fue uno de los 225 casos que el forense reglamentó como homicidios. Los datos difieren de los del condado, que registró 20 homicidios más. Los departamentos de policía a veces reglamentan como homicidios los disparos accidentales, las sobredosis de drogas y los homicidios de vehículos, mientras que el forense no.

Entre las 151 muertes de turistas del año pasado se encuentran la de un hombre de 60 años de Caldwell, Indiana, que murió el 15 de mayo en el Casino Virgin River por toxicidad de fentanilo, y la de una mujer de la misma edad que murió por un traumatismo craneoencefálico el 23 de febrero en una alcantarilla. La muerte de la mujer de Farmington, Nuevo México, se dictaminó como homicidio.

Los mayores fallecidos en el condado fueron un hombre y una mujer de 98 años. La mujer, residente en Henderson, murió el 17 de septiembre en una sala de estar a causa de un traumatismo craneoencefálico y una enfermedad cardíaca. El hombre fue declarado muerto en una cocina el 20 de junio por estrés térmico y enfermedad cardíaca. Ambas sentencias se consideraron accidentales.

El forense dictaminó la muerte de una persona por picadura de abeja en 2021: un anciano de 92 años que murió en una piscina de patio trasero el 11 de septiembre. Entre 2000 y 2017, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, un promedio de 62 personas murieron anualmente por picaduras de avispas, abejorros y abejas. Pero era la primera persona que moría en el condado por una picadura de abeja en al menos cinco años, según los datos de la oficina forense.

El forense suele investigar las muertes solo si las personas mueren fuera de los cuidados de un médico o si la causa de la muerte no está inmediatamente clara, le dijo el portavoz del Condado Clark, Dan Kulin, al Review-Journal.

La oficina forense investigó 68 muertes por COVID-19.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada se negó a proporcionar datos preliminares sobre cuántas personas en total murieron en el condado el año pasado, o cuántas personas murieron por COVID en 2021. Los datos preliminares publicados en el sitio web del distrito de salud mostraron que al menos 4,048 personas murieron por COVID-19 en 2021.

Entre las últimas muertes que investigó el forense el año pasado se encuentra la de una abuela de Hawái, Clarice Yamaguchi, de 66 años. Yamaguchi fue asesinada a tiros durante un intento de robo en el estacionamiento del centro comercial Fashion Show en Nochevieja. Un amigo de la familia la calificó de una mujer dulce que dedicaba los fines de semana a las numerosas actividades de sus tres nietos.

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