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La tasa de vacunación en Nevada es baja, pero otros factores contribuyen a aumentar el COVID

Nevada está experimentando una de las tasas más altas de nuevos casos de COVID-19 en el país, y ocupa el puesto 34 entre los estados cuando se trata de números de personas completamente vacunadas.

Los expertos en salud afirman que el retorno de los comportamientos prepandémicos y las reuniones multitudinarias en lugares cerrados, junto con unas tasas de vacunación poco impresionantes, han contribuido a desencadenar el aumento de nuevos casos. Luego, la variante Delta, una cepa más infecciosa del coronavirus, se afianzó pronto en Nevada, alimentando el aumento.

La variante es “básicamente echar gasolina al fuego”, dijo Brian Labus, epidemiólogo y profesor asistente en la Escuela de Salud Pública de la UNLV.

“Así que ya estábamos ardiendo, y acabamos de acelerar las cosas”, dijo Labus, que ha servido en el equipo de asesoramiento médico del gobernador Steve Sisolak.

Hasta el jueves, Nevada tenía la quinta media de siete días de nuevos casos más alta del país, lo que supone una mejora con respecto a su reciente puesto número uno, que ahora ocupa Luisiana.

La variante Delta se afianza pronto

El 3 de julio, Nevada tenía la segunda tasa más alta del país de la variante Delta, que se identificó por primera vez en la India. La variante representaba el 71 por ciento de los casos de coronavirus identificados genéticamente en Nevada en un periodo de cuatro semanas, según el análisis más reciente de los CDC. Missouri, que tiene la cuarta tasa más alta de casos, ocupó el primer lugar en cuanto a la variante.

“Somos un destino turístico, por lo que probablemente nos veremos afectados por las nuevas variantes antes que otras comunidades”, afirmó Cassius Lockett, director de vigilancia y control de enfermedades del Distrito Sanitario del Sur de Nevada.

La variante Delta ha estado “afectando a los no vacunados de forma implacable”, comentó. “Una vez que se afianzó en el sur de Nevada, pasó rápidamente a las personas no vacunadas”.

Eso se tradujo rápidamente en un aumento de las múltiples métricas de COVID-19 en el estado.

“El aumento de los casos en Nevada es probablemente causado por la variante Delta que es mucho más infecciosa que las cepas anteriores”, escribió en un correo electrónico Julie Swann, profesora de la Universidad Estatal de Carolina del Norte que estudia los patrones de transmisión de la enfermedad COVID-19.

Antiguo comportamiento, nueva oleada de casos

El gobernador Steve Sisolak levantó las restricciones por pandemia en los negocios y reuniones el 1º de junio, cuando los casos de COVID-19 estaban en su punto más bajo. Los visitantes acudieron en masa a Las Vegas y los lugareños aceptaron con entusiasmo una mayor normalidad en sus vidas.

Ahora, la afluencia a los establecimientos comerciales y restaurantes de Nevada ha descendido solo un cinco por ciento con respecto a los patrones anteriores a la pandemia, según los datos de movilidad de Google en el rastreador de datos de los CDC para COVID-19.

“Esto es similar a lo que está ocurriendo en muchos estados de Estados Unidos”, dijo Swann, que dirige un equipo financiado por los CDC y el Council of State and Territorial Epidemiologists que está haciendo la previsión de COVID-19 y el análisis de la intervención.

Según Swann, cada vez hay menos personas que portan cubrebocas, un cambio de comportamiento que también aumenta la propagación de la enfermedad. Encuestas recientes realizadas por Facebook indican que alrededor del 27 por ciento de los nevadenses llevan cubrebocas todo el tiempo o la mayor parte de él.

Es probable que esta cifra aumente. A partir del jueves, los empleados de las empresas del Condado Clark estarán obligados a llevar cubrebocas, independientemente de si están vacunados, según una medida aprobada el martes por la Comisión del Condado Clark. El Distrito de Salud del Sur de Nevada ha recomendado que todo el mundo lleve cubrebocas en lugares cerrados con mucha gente.

Anteriormente, el estado y el condado exigían que las personas no vacunadas llevaran cubrebocas en la mayoría de los lugares públicos cerrados, pero la política no se aplicaba y a menudo se ignoraba.

Con la reapertura de Las Vegas, un gran número de personas, tanto locales como turistas, vacunados y no vacunados, también han empezado a asistir a grandes eventos en interiores, como el reciente concierto de Garth Brooks en Allegiant Stadium, con todas las entradas agotadas.

Cuando miles de personas se agolpan en el interior, el riesgo de transmisión de la enfermedad aumenta.

“Podemos encontrar varias docenas de casos en un concierto”, mencionó Lockett, del distrito de salud. “Pero a menudo, no podemos decir si se debió a la transmisión en la comunidad, o si se debió a la asistencia a ese concierto. Pero está claro que vemos un número elevado de casos cuando tenemos un concierto… pero nada que haya dado lugar a un brote bien definido”.

Repunte de las vacunas

Tomando en serio las advertencias de salud pública (o motivados por otros factores, como los premios de incentivo a través del sorteo del estado u otros regalos) algunos nevadenses que retrasaron la vacunación se están arremangando.

El estado reportó el miércoles que casi el 2.5 por ciento de los nevadenses elegibles que no estaban vacunados recibieron su primera dosis de la vacuna esta semana, un aumento del 25 por ciento con respecto a la semana anterior y un 45 por ciento más que el promedio nacional. Nevada administró casi 841 primeras dosis por cada 100 mil personas la semana pasada, muy por encima de la media nacional de 580.3 primeras dosis por cada 100 mil, según los datos estatales.

Entre las personas que se vacunaron el viernes en Las Vegas estaba Khylle Johnson, que había tenido miedo de vacunarse, pero que lo reconsideró al ver que había más personas que enfermaban.

“Cada vez que me doy la vuelta, alguien que conozco se contagia de COVID”, más que cuando la comunidad estaba bloqueada, señaló Johnson, que se vacunó en una clínica de vacunación en el Campus Charleston del College of Southern Nevada.

“Me alegro de que se haya acabado”, dijo, levantando las manos.

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