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La racha del mercado inmobiliario de Las Vegas “no tiene sentido”. ¿Estamos en una burbuja?

Cuando Mikey McNulty estaba buscando casa hace unos meses, se topó con una en Las Vegas que tenía todo lo que quería. Era del tamaño adecuado, tenía una piscina, un garaje para tres coches y estaba en gran forma.

El fotógrafo y camarógrafo independiente se movió rápido, haciendo una oferta dentro de las 12 horas de haber sido listado, tal como lo hicieron otros 10 posibles compradores, recordó.

Toda la experiencia, recuerda, fue “caótica”.

Allyson Johnson, una abogada de Las Vegas, se casó recientemente y quería un lugar más grande, así que puso su casa en venta. Recibió dos ofertas en pocos días e hizo su propia oferta por otra casa al día siguiente de haberla visitado.

El mercado le recordó a la frenética burbuja de Las Vegas de mediados de los 2000, señaló.

“No tenía ni idea de que hubiera ese tipo de competencia por los bienes raíces residenciales”, dijo.

El mercado inmobiliario de Las Vegas está desafiando la lógica. Se ha calentado con ventas rápidas y una racha de precios récord durante un mes a pesar de la sombría economía, lo que plantea la pregunta que a menudo se hacen los locales: ¿El mercado está en una burbuja?”

“No tiene sentido”

Analistas y agentes de ventas señalan diferencias clave entre la racha de hoy y la locura de vivienda condenada de Las Vegas del pasado.

Hace unos 15 años, los préstamos fáciles impulsaron una rápida subida del valor de las propiedades, un gran aumento de las viviendas y un salvaje auge de la construcción en el sur de Nevada. La economía era fuerte, pero cuando la burbuja estalló, Las Vegas fue la zona cero de partida de la Gran Recesión, ya que los precios de las casas cayeron, la construcción se detuvo en gran medida, y masas de personas perdieron sus casas por ejecución hipotecaria.

Los estándares de préstamo son más estrictos ahora, argumentan los profesionales de la industria. Pero con las tasas de hipotecas en mínimas históricas, los compradores pueden fijar pagos mensuales más bajos y estirar sus presupuestos para casas más caras, todo mientras que la economía del sur de Nevada, con su economía de casinos, cojea, habiendo sido golpeada por la pandemia del coronavirus.

La tasa de desempleo de Las Vegas, casi el 15 por ciento en septiembre, es la más alta de la nación entre las grandes áreas metropolitanas, y sin embargo los precios de las casas nunca han sido tan altos.

“No tiene sentido”, considera la agente de Berkshire Hathaway HomeServices, Christina Cova-Simmons. “Pienso en esto a diario”.

Entonces y ahora

Después de que la pandemia provocara el cierre de negocios y otros caos en marzo, la cartera de ventas de viviendas en Las Vegas se redujo rápidamente. Pero el mercado se recuperó y ha alcanzado nuevas alturas en múltiples ocasiones este año a pesar de la confusión que lo rodea.

El precio promedio de venta de las casas unifamiliares de propiedad anterior (la mayor parte del mercado) estableció un récord por quinto mes consecutivo en octubre, con 340 mil 200 dólares, un aumento de casi el 11 por ciento interanual, según la asociación comercial Las Vegas Realtors (LVR).

Los precios están subiendo en todo Estados Unidos en medio de una estrecha disponibilidad y tasas de interés récord que han dado a la gente (al menos a aquellos que todavía están trabajando o que tienen finanzas fuertes) la oportunidad de pagos asequibles, de acuerdo con Frank Nothaft, economista jefe del rastreador de viviendas CoreLogic.

No dijo si cree que el mercado está sobrecalentado pero señaló que, a diferencia de hoy, los prestamistas hipotecarios durante la burbuja de mediados de la década de 2000 a menudo no verificaban los ingresos, el empleo o los activos de los prestatarios.

Los compradores podían listar lo que querían en las solicitudes de préstamo y obtener fácilmente los fondos, y a medida que la demanda se disparaba, también lo hacían los precios.

En el sur de Nevada, el precio promedio de venta de las casas unifamiliares se disparó durante los días de la burbuja a 315 mil dólares a mediados de 2006. Ajustado por la inflación, eso es más de 400 mil dólares en dólares de hoy, lo que subraya lo hinchado que se ha vuelto el mercado.

El valor de las casas pronto se evaporó. Localmente, el precio promedio de venta de una casa cayó a sólo 118 mil dólares a principios de 2012, según los datos de LVR.

Nothaft no teme otra caída en esta ocasión, dadas las diferencias entre las rachas de crecimiento.

“No espero que suceda nada de eso”, dijo sobre la última caída.

Brian Gordon, copropietario de la consultora Applied Analysis de Las Vegas, dijo que las bajas tasas de hipotecas están dando a la gente “mayor poder adquisitivo”, permitiéndoles gastar más por una casa de lo que habrían hecho hace unos años.

Los precios son “ciertamente elevados” y el mercado se está moviendo “en contra de la intuición de la economía”, mencionó Gordon, pero eso no significa necesariamente que se esté acercando un crash.

“¿Podría el mercado dejar salir algo de aire en el próximo año o dos? Es posible”, señaló.

“Una locura”

Cualquiera puede adivinar cuánto durará la racha o cómo será el mercado cuando termine. El mercado todavía se enfrenta a muchas incógnitas.

Pero por ahora, como la gente sigue pasando mucho tiempo en casa, todavía hay mucha demanda de casas.

En el mercado de reventa, los compradores adquirieron tres mil 225 casas el mes pasado, un 11 por ciento más que en octubre de 2019, según LVR.

Cova-Simmons, de Berkshire Hathaway HomeServices, dijo que recientemente puso en la lista una casa que llegó a manos de un comprador en 24 horas y otra que fue tomada en tres días. Ambas alcanzaron su precio total.

“Es absolutamente una locura”, señaló.

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