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La marcha del “Caldor Fire” hacia Tahoe se ralentiza pero el peligro persiste

CARSON CITY — El agresivo galope del “Caldor Fire” hacia South Lake Tahoe, su lago homónimo y la frontera de Nevada disminuyó durante la noche y durante todo el día miércoles, con el fuego aún creciendo a casi 208 mil acres pero la contención también aumentando al 23 por ciento, según la actualización de última hora de la tarde del equipo de bomberos.

Los vientos que impulsaron el crecimiento explosivo del fuego durante la semana pasada comenzaron a aflojar en una tendencia que se supone debió continuar el resto de la semana, dijeron los funcionarios de bomberos en una reunión informativa el miércoles por la tarde.

“Todavía vamos a tener condiciones secas, la humedad va a ser baja, pero no vamos a tener vientos mañana, y llegando al viernes, los vientos se harán aún más ligeros”, dijo el meteorólogo del incidente Jim Dudley. “El viernes será un día de viento muy, muy ligero en todo el incendio. Así que los problemas y las condiciones que el tiempo estaba causando, especialmente para el último par de días, van a ser mitigados por los vientos mucho más ligeros”.

El “Caldor Fire” seguía a unas tres millas al sur de la ciudad de South Lake Tahoe, recientemente evacuada, y avanzaba hacia el noreste, en dirección a la línea entre California y Nevada, dijo Henry Herrera, jefe de batallón de la agencia, también conocida como Cal Fire.

Las cuadrillas trataron desesperadamente de mantener las llamas alejadas de las comunidades urbanas, donde las casas están muy juntas y los centros comerciales, hoteles y otras estructuras proporcionarían aún más combustible para un incendio que hasta ahora se ha alimentado de árboles, hierbas y casas y cabañas dispersas.

“Todavía no estamos fuera de peligro. El fuego sigue avanzando”, dijo Herrera.

En el flanco occidental del incendio, las autoridades revocaron algunas órdenes de evacuación de la zona para convertirlas en advertencias, lo que permitiría a los residentes regresar. En el flanco oriental, los equipos de bomberos estaban tratando de construir una línea de contención en el lado de California de la línea estatal con el Condado Douglas, Nevada.

“Hay una posibilidad de que esto va a ser nuestra característica de contención que estamos buscando en el futuro”, dijo Beale Monday de la U.S. Forest Service’s National Incident Management Organization, y agregó que el equipo de fuego estaba manteniendo pequeña la huella de las operaciones allí.

El fuego sigue creciendo

Cerca de 4,400 bomberos y otro personal están trabajando para contener un incendio que ha crecido hasta 325 millas cuadradas desde que comenzó el 14 de agosto. Las llamas han destruido cientos de estructuras y han obligado a miles de residentes a evacuar, mientras el fuego sigue amenazando el prístino lago alpino que es un imán para el turismo durante todo el año y una joya esmeralda de la cordillera de Sierra Nevada.

El equipo conjunto de respuesta al fuego declaró a última hora del miércoles que casi 600 casas habían sido destruidas junto con otras 185 estructuras, con otras 44 estructuras dañadas y más de 32 mil amenazadas. Se reportaron cinco heridos: tres socorristas y dos civiles.

A última hora del martes, el incendio se encontraba justo al otro lado de la frontera de Stateline, Nevada, con secciones activas al noreste, hacia el Condado Douglas. Los incendios también amenazaban las zonas de la estación de esquí del sur de Tahoe, Heavenly y Kirkwood. A medida que las llamas se acercaban a la estación de esquí de Heavenly, las autoridades encendieron las máquinas de fabricación de nieve de la montaña para aumentar la humedad y frenar las llamas.

El martes por la noche se pusieron en marcha órdenes de evacuación para las comunidades del Condado Douglas de Upper, Central y Lower Kingsbury, la región y las carreteras de Round Hill, incluyendo Lower Elks Point, Lake Village, Lower Olivers y la región y las carreteras de Kahle Drive.

Centros de evacuación abrieron en Carson City, Gardnerville en el Condado Douglas, y en Reno; dos se reportaron llenos en la tarde del miércoles. A media tarde del miércoles, trabajadores y voluntarios de la Cruz Roja estaban instalando catres y haciendo otros preparativos para recibir a los evacuados en el Reno-Sparks Convention Center, donde unas 50 personas esperaban para entrar.

Los reguladores de casinos de Nevada dijeron que se suspendieron actividades en el Hard Rock Lake Tahoe, MontBleu Resort, Harrah’s y Harvey’s Lake Tahoe, donde los funcionarios dijeron que sus casinos estaban cerrados al público pero que sus hoteles estaban alojando a los bomberos y a los empleados evacuados.

Algunos optaron por quedarse

El MontBleu era uno de los hoteles que permitía a los huéspedes que no eran de primera respuesta quedarse, pero se les pidió antes de registrarse que la situación era riesgosa y que se les podía pedir que evacuaran en cualquier momento.

Ese momento llegó el miércoles por la mañana, cuando el personal del hotel empezó a notificarle a los huéspedes que tenían que marcharse al final del día.

“La seguridad de los miembros de nuestro equipo y de los clientes siempre ha sido, y sigue siendo, nuestra máxima prioridad”, declaró el complejo en un comunicado. “Teniendo en cuenta esto, más tarde hoy cerraremos el MontBleu Resort Casino al público. MontBleu continuará proporcionando alojamiento y apoyo a los evacuados de los miembros del equipo y a los bomberos que trabajan duro para contener el ‘Caldor Fire’, además de permanecer en constante comunicación con el departamento de bomberos de Stateline”.

Jillian Kohlstrom, residente de South Lake Tahoe, y su hija Anastasia estaban sentadas fuera del complejo turístico esperando a ser recogidas por un transbordador poco después de enterarse de que tenían que huir el miércoles.

“Vivimos junto a los casinos y no tengo coche, así que vinimos y nos instalamos en MontBleu”, dijo Kohlstrom. “Esta mañana vinieron a la puerta y nos dijeron que los bomberos querían que nos fuéramos”.

Kohlstrom dijo que ella y su hija se dirigen a Reno, donde se quedarán con amigos hasta que sea seguro volver a la zona. A Anastasia le dijeron que no iría a la escuela al menos hasta el 13 de septiembre.

“Va a ser duro; nuestros ingresos están aquí”, dijo Kohlstrom. “No tenemos ingresos, ni nada, así que va a ser duro durante un tiempo”.

La pareja de la Bay Area, Jim y Alicia Halloran, llegaron a la zona el martes por la noche con su perro, Billy Budd the Sailor. Los Halloran planeaban originalmente llegar el miércoles para pasar una semana y media de vacaciones, pero eso se convirtió en un viaje frenético para ir a revisar su segunda casa en la cercana Meyers, California.

“Vinimos hasta aquí. Nuestra casa en la carretera, nuestra segunda casa, está muy cerca de quemarse”, dijo Jim Halloran. “Reservamos una habitación en el Hard Rock y había todo tipo de cierres de carreteras y todo tipo de problemas. Me dije que teníamos que intentarlo. Si la casa se va a quemar, pensamos que era más importante que estuviéramos aquí”.

Los Halloran dijeron que se sienten agradecidos ahora que parece que su casa va a estar bien, pero se sienten mal por los que son residentes a tiempo completo en la zona.

“En la vida el vaso está medio lleno, el vaso está medio vacío, o incluso tienes un vaso”, dijo Jim Halloran. “Así que tenemos un vaso y somos afortunados, súper desafortunados. El hecho de que el hotel nos dijera que teníamos que irnos fue una pequeña carga, pero nada comparado con algunas de las otras personas que tienen sus vidas en la parte trasera de sus camionetas”.

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