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La Legislatura de Nevada hace pequeños progresos sobre la brecha presupuestaria

CARSON CITY — Legisladores lograron un progreso incremental el miércoles para tapar un agujero presupuestario estatal de 1.2 millones de dólares creado por la pandemia, pero concluyeron el octavo día de su sesión especial dejando uno de los mayores avances aún sobre la mesa: una propuesta de recorte de medio mil millón de dólares en los presupuestos de las agencias estatales.

Ambas cámaras aprobaron el enmendado Proyecto de Ley 3 del Senado, una medida de revisión de impuestos que transfiere fondos al fondo general del estado, mientras que más temprano en el día, una audiencia de la Asamblea sobre el Proyecto de Ley 3 de la Asamblea, un proyecto para recortar fondos de la agencia, le dio al público la oportunidad de sondear sobre los recortes propuestos. Las agencias enfrentan recortes combinados de 536 millones de dólares y se esperan enmiendas al proyecto de ley.

La medida del Senado prevé que las empresas mineras y otras de extracción de minerales paguen temporalmente por adelantado sus impuestos anuales. El proyecto también mueve los ingresos del impuesto que pagan los automovilistas cuando registran los vehículos del fondo de carreteras del estado al fondo general.

Por último, prevé un periodo de gracia de 90 días sin intereses para las personas que se retrasen en el pago de impuestos, tasas o evaluaciones, un intento de conseguir que los que se retrasen en el pago de impuestos lo hagan.

Ganando terreno en el presupuesto

Las enmiendas al proyecto de ley del miércoles en el Senado y un nuevo cálculo del impacto de la amnistía fiscal elevaron la cantidad de dinero que se añadiría al fondo general a un total de casi 147 millones de dólares de 88.4 millones.

La cantidad transferida del fondo de carreteras (unos 71.4 millones de dólares) será compensada en parte por 38 millones de dólares en ayuda federal para la pandemia y unos 15 millones de dólares de los permisos de trabajo previstos, una congelación de la contratación y proyectos eliminados. Los funcionarios de transporte han dicho que la reducción de los fondos para carreteras no afectará a los proyectos planificados. El Senado aprobó el proyecto de ley enmendado 19 a dos, con los republicanos Ira Hansen y Joe Hardy votando en contra. La votación en la Asamblea, que terminó con el proyecto justo antes de las 10:30 p.m., fue de 32 a 10, con ambos, demócratas y republicanos en desacuerdo.

Recortes de la agencia

A los legisladores ya se les había presentado el proyecto de ley de recortes de la agencia, por lo que la audiencia del miércoles fue principalmente una oportunidad para abrirse a los comentarios públicos. El total de los recortes propuestos para las agencias, según los cálculos de los analistas del presupuesto legislativo, es de casi 536 millones de dólares, una cifra ligeramente superior al total de la administración. La Asamblea no tomó más medidas sobre la medida.

“Este es el comienzo del proceso de escuchar ese proyecto de ley,” indicó el presidente, Jason Frierson.

Impuesto minero

La recaudación neta del impuesto minero es una fórmula de casi 150 años de antigüedad escrita en la constitución del estado. Nevada cobra impuestos a las compañías de extracción de minerales con un dos a cinco por ciento de sus ingresos brutos, menos la mayoría de los costos de operación. Las ganancias netas típicamente vienen en alrededor del 30 por ciento del bruto y la tasa de impuestos varía dependiendo de la proporción de las ganancias netas a las brutas. Los votantes del estado en 2014 rechazaron por poco una enmienda constitucional que habría eliminado el tope del cinco por ciento y permitido a la Legislatura fijar la tasa.

En 2019, el total de ingresos brutos para la industria de Nevada fue de 7.6 mil millones de dólares y los ingresos netos fueron de 2.3 mil millones de dólares. La cantidad neta fue gravada a una tasa de 4.9 por ciento, generando 122.7 millones de dólares en ingresos, la mitad de los cuales fueron al estado y la otra mitad a los condados. Esa cantidad pagada al estado representa el 1.5 por ciento de los ingresos del fondo general del estado.

Los críticos de ese impuesto argumentan que Nevada no obtiene suficientes ingresos de la industria. La recaudación de impuestos del 2019 representa el 1.6 por ciento del total de los ingresos brutos de la industria. La industria dice que contribuye más que eso. Factorizando los ingresos de los impuestos de propiedad, ventas y nómina, un informe preparado por la Asociación Minera de Nevada pone la carga fiscal total de la industria en 2018 en 279 millones de dólares; eso equivaldría a alrededor del 6.7 por ciento de los ingresos del fondo general de ese año.

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