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Facultad de Medicina de UNLV gradúa a su primera generación, quieren que se queden en la zona

Faun Lee Botor sabía que quería quedarse en Las Vegas para estudiar medicina y hacer su residencia.

Una de las principales razones: Esta mujer de 34 años tiene tres hijos (de ocho, cinco y cuatro años) y familiares que también viven en la zona. Además, ha pasado la mayor parte de su vida en el valle.

“Quería quedarme en el sur de Nevada para estudiar medicina y hacer la residencia, porque llevo mucho tiempo aquí”, comentó.

Botor cumplirá su deseo al pasar a la siguiente fase de su educación médica, una residencia de psiquiatría en la UNLV que comienza en julio.

Botor es una de los 50 estudiantes de la primera generación de la Kirk Kerkorian School of Medicine de la universidad que celebrará su graduación el viernes en el Thomas & Mack Center de la universidad. Y sus planes de quedarse son sin duda música para los oídos de los fundadores de la facultad de medicina.

Antes de su apertura en 2017, Las Vegas era la mayor área metropolitana del país sin una facultad de medicina capaz de otorgar títulos de médico a sus estudiantes. Al mismo tiempo, la región y Nevada en general se enfrentaban a una escasez de profesionales de la medicina a largo plazo, una escasez que dura hasta hoy.

Por ello, la facultad de la UNLV se propuso desde sus inicios ayudar a reducir esa carencia formando a estudiantes con fuertes vínculos con el Silver State con la esperanza de que ejerzan aquí.

Así que, ¿cómo le va a la primera generación?

36 por ciento, pero apuntando más alto

Dieciocho estudiantes (aproximadamente el 36 por ciento de la clase) se quedarán en Nevada para sus residencias, que duran entre tres y siete años. Eso es más del doble del 14 por ciento de los graduados de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada, Reno (UNR), que pasan al menos parte de sus residencias en el estado, dijo la escuela.

El doctor Marc Kahn, decano de la facultad de medicina de la UNLV, declaró que mantener a los graduados en el estado es clave, citando los datos que muestran que los médicos son más propensos a quedarse donde estudiaron por última vez, como a través de una residencia o beca.

También dijo que espera que el porcentaje de graduados que se queden en Nevada para una residencia mejore a entre el 60 y el 70 por ciento en el futuro.

“Estamos aquí para cuidar el sur de Nevada”, señaló. “Vamos a hacer todo lo que podamos para mejorar el número y la calidad de los médicos para nuestra comunidad”.

El doctor Robert McBeath, director general de Southwest Medical Associates y presidente de la región Mountain West de Optum Care, dijo que estaba encantado con la primera graduación de la facultad.

“Es un logro increíblemente importante para mejorar el acceso a la atención de la salud”, señaló.

McBeath mencionó que Southwest Medical Associates, un grupo de múltiples especialidades establecido hace unos 50 años en el sur de Nevada, siempre ha luchado con la escasez de médicos.

“Estuvimos muy involucrados en ayudar a establecer la Facultad de Medicina de la UNLV precisamente por esa razón”, agregó.

Puesto 45 en Estados Unidos

Nevada ocupa el puesto 45 del país en cuanto al número de médicos activos por cada 100 mil residentes, según un informe de enero de 2020 de la Facultad de Medicina de la UNR. Y ocupa el puesto 48 en cuanto a médicos de atención primaria y el 50 en cuanto a cirujanos generales.

El número de médicos activos en el estado aumentó un 22 por ciento de 2010 a 2017, según el informe, pero no fue suficiente para mantenerse al día con el crecimiento de la población en 16 especialidades.

Nevada ocupa un lugar muy bajo en la nación “en casi todas las especialidades que hay”, expuso McBeath.

Los factores que contribuyen a la escasez de médicos del estado incluyen una “expansión realmente dramática de la población, especialmente aquí en Las Vegas”, dijo Kahn.

Nevada también tiene relativamente pocas plazas de educación médica de postgrado financiado por Medicare en comparación con otros estados, mencionó, señalando que quiere ver más.

Algunos hospitales individuales también financian las plazas de residencia.

Las plazas de residencia se han centrado históricamente en especialidades básicas como la medicina familiar, la pediatría, la obstetricia y la ginecología y la cirugía general, dijo McBeath.

“A medida que salimos de eso, tenemos mucha menos profundidad en esos otros programas de residencia y becas de especialidad”, explicó.

Eso deja a algunos graduados de la facultad de medicina de la UNLV en una posición en la que no hay un programa de residencia para su especialidad ofrecido en Nevada, por lo que tienen que irse fuera del estado, dijo McBeath.

“Sabemos que si salen del estado para la formación de residencia, existe la posibilidad de que los perdamos”, aseveró.

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