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La apnea del sueño, un trastorno grave y común

La apnea del sueño es un trastorno potencialmente grave que afecta a muchas personas, sus principales síntomas son ronquidos fuertes y sensación de cansancio. En algunos casos, este padecimiento puede causar la muerte si no se trata a tiempo.

Para ampliar el tema, El Tiempo entrevistó al Dr. Gilberto Suárez Jr., quien explicó que básicamente la apnea del sueño se produce cuando una persona deja de respirar mientras duerme, provocando ronquidos. Esto ocasiona que inconscientemente la persona trate de respirar, tose, pero después de seguir durmiendo vuelve a padecerlo.

“Es cuando a alguien se le cierra o casi se le cierra totalmente la vía respiratoria, entonces el paciente no tiene oxígeno durante ese tiempo. Depende de lo severo que sea, pero esa apnea del sueño puede pasar cada minuto durante la noche entera. Cuando la persona no tiene oxígeno le empieza a afectar el cerebro, corazón y otros problemas”, comentó Suárez y reveló que él también tiene este padecimiento.

Los médicos recomiendan al paciente usar un aparto especial durante la noche, el cual es una especie de máscara que evita que se le cierre la vía respiratoria. También existen otras opciones para las personas que por algún motivo no pueden usar este artefacto.

“Para poder ayudarlos, deben tener un diagnóstico, deben ver a su médico, quien los manda a hacerse un estudio. Esos estudios duran la noche entera y se puede ver qué porcentaje de oxígeno tiene, cómo afecta al corazón, cerebro y vías respiratorias”, mencionó Suárez y agregó que su función es usar tecnología especial para plantearle alternativas de tratamiento a cada paciente.

“La mejor forma de respirar es por la nariz, tengo el equipo para detectar si algo está bloqueando, si hay un problema con la nariz, entonces lo puedo mandar con un especialista. También revisamos la garganta. Tenemos otro aparato que nos permite ver el tamaño de las vías respiratorias”, acotó Suárez.

De acuerdo con el especialista, la apnea del sueño puede ocasionar un ataque al corazón, por lo que recomienda a las personas con casos severos que cumplan con los cuidados necesarios. Las personas que no se atiendan podrían ver reducida su expectativa de vida de 10 a 15 años.

“La obesidad pone la situación peor, el cuello comienza a tener más peso, más peso en el pecho y la lengua se pone más grande. Si los pacientes tienen apnea del sueño y no está controlado, hay dos hormonas, una que te da el apetito y otra que te dice cuando estás lleno, y esas están al revés, la gente nunca va a estar satisfecha”, dijo Suárez.

Durante la entrevista realizada en el consultorio Snoring and Sleep Solutions of Nevada, el especialista añadió que los pacientes deben usar de por vida los aparatos indicados. Además de que les sugiere mantenerse en contacto con su médico para realizarse estudios y determinar si la situación va mejorando.

Pero, ¿Este trastorno es común en los latinos?

“No puedo decir que lo veo más en los latinos, el único grupo que puedo decir que veo el problema más grande es en gente asiática, por su anatomía”, respondió Suárez.

El especialista sugiere a los pacientes tomar la medicina indicada, hacer ejercicio y comer saludable para tratar de bajar de peso. La apnea del sueño no se cura, pero sí se puede controlar.

“Si alguien en tu familia está roncando o lo ves que para de respirar por la noche, debe ir a hacerse una revisión de la apnea del sueño. Tú le puedes salvar la vida y le puedes agregar años a su vida si esto se puede controlar. Además de una mejor calidad de vida”, concluyó.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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