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Investigadores de salud abrumados por la “avalancha” de casos de COVID-19

El reciente aumento de casos de COVID-19 ha abrumado a los investigadores de salud pública del Condado Clark, que ahora se ven obligados a priorizar quiénes de los que dan positivo serán notificados por una llamada telefónica y entrevistados sobre sus contactos.

Los investigadores del Distrito de Salud del Sur de Nevada están encargados de contactar a las personas que han dado positivo en las pruebas del coronavirus, en algunos casos notificándoles el estado de sus pruebas. También es el trabajo de los investigadores pedir a las personas infectadas que se aíslen y que proporcionen los nombres de sus contactos cercanos. A estos contactos se les notificará que pudieron haber estado expuestos al COVID-19 y se les pedirá que se pongan bajo auto-cuarentena para evitar infectar a otras personas.

Para frenar mejor la propagación de la enfermedad, lo ideal es contactar a los individuos positivos dentro de las 24 a 48 horas de los resultados de laboratorio, indicó Devin Raman, una investigadora de la enfermedad para el Distrito. El volumen actual de casos, sin embargo, ha hecho que eso sea imposible, señaló.

En una semana, los 64 investigadores del Distrito pueden localizar, contactar y entrevistar unos dos mil nuevos casos, señaló Raman. Sin embargo, con cinco mil 300 nuevos casos en el condado en los últimos siete días, la agencia tiene ahora un atraso de miles de casos.

Comparó la carga de trabajo con “tratar de detener una avalancha con nuestras propias manos”.

Sistema automatizado

Una gracia salvadora, dijo Raman, es que el Distrito ha lanzado un sistema automatizado que automáticamente enviará un mensaje de texto o un correo electrónico a un paciente que dé positivo y que haya proporcionado información de contacto completa. Un “alto porcentaje” de personas son contactadas con éxito dentro de las 24 horas de la entrega de resultados de un laboratorio.

A las personas contactadas de esta manera se les pide que proporcionen información de contacto de aquellos con los que han estado en contacto cercano. Las autoridades de salud pública han definido un contacto cercano como alguien que estuvo a menos de seis pies de una persona infectada durante 10 minutos durante el tiempo en que probablemente fue contagioso.

“Los individuos que recibieron un resultado positivo en la prueba pueden entrar en contacto con el sistema automatizado, y muchos lo hacen”, mencionó Raman. Pero señaló que “se proporcionan más contactos cuando un caso positivo es entrevistado por un investigador de casos”.

Para recibir una llamada personal de un investigador, el equipo de Raman está priorizando los casos que podrían afectar a más personas o tener el mayor impacto, como el de un proveedor de atención médica o uno que involucre a un refugio para personas sin hogar, un centro de atención diurna, una escuela o un hotel.

“Conseguiremos que se notifiquen inmediatamente”, aseveró.

Los individuos que fueron examinados en un sitio de pruebas masivas también pueden obtener sus resultados ingresando a un sitio web. O pueden recibir una notificación del médico que ordenó la prueba.

Hasta hace unas semanas, un equipo de Distrito supervisado por Raman se encargaba no sólo de contactar con los que habían dado positivo, sino también con sus contactos más cercanos. Ahora el estado está supervisando esta función.

Refuerzos

Unos 500 “rastreadores de contratos” empleados a través de la empresa de servicios profesionales DeLoitte, se han encargado de llamar o enviar mensajes de texto a los contactos. Los funcionarios estatales han dicho que el 20 por ciento de los casos positivos de Nevada fueron identificados a través de la localización de contactos.

Durante una rueda de prensa el miércoles, Julia Peek, una sub-administradora del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada, reconoció un atraso en los casos del Condado Clark.

“No sé qué tanto atraso tengamos en este momento, pero mientras ellos (el Distrito de Salud) tengan la información correcta, estará llegando a través de ese medio electrónico a una gran capacidad en un lapso más reducido”, enunció. “Es sólo que toda la investigación está tomando un poco más de tiempo”.

Raman dijo que su equipo no tiene la oportunidad en este momento de volver a los casos más antiguos, centrándose en cambio en los nuevos casos en los que todavía pueden tener un impacto.

“Una gran parte de lo que hacemos es proporcionar educación y luego también identificar los parámetros del aislamiento”, señaló, explicando cómo y por cuánto tiempo una persona con COVID-19 debe mantenerse alejada de otras personas.

Pronto las filas de su equipo serán reforzadas por 20 empleados prestados por el Condado Clark. También prevé que la financiación de la subvención proporcionará otros 50 investigadores, aunque no está claro en qué plazo. Se perdió algo de personal cuando los inspectores del Distrito y los investigadores de enfermedades de transmisión sexual que estaban reemplazando regresaron a sus puestos regulares, dijo.

“Es frustrante ver este atraso y no poder hacer realmente el trabajo que queremos hacer por nuestra comunidad”, concluyó Raman. “Simplemente no hay luz al final del túnel en este momento”.

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