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Ucrania trabaja para sacar a los últimos combatientes de Mariupol

KYIV, Ucrania.- Cientos de combatientes ucranianos que defendían el último reducto de Mariupol fueron evacuados a zonas controladas por los separatistas respaldados por Rusia y los funcionarios trabajaron el martes para sacar al resto, lo que supone el principio del fin de un asedio que se convirtió en un símbolo de la resistencia ucraniana.

Rusia llamó a la operación rendición masiva. Los ucranianos evitaron usar esa palabra, pero dijeron que la guarnición había completado su misión.

Más de 260 combatientes -algunos gravemente heridos- fueron sacados el lunes de una planta siderúrgica que es el último reducto de combatientes ucranianos en la ciudad y transportados a dos ciudades controladas por los separatistas, dijeron funcionarios de ambos bandos. Otros combatientes -cuyo número exacto se desconoce- permanecen en el interior de la planta siderúrgica Azovstal, que se extiende a lo largo de 11 kilómetros cuadrados (cuatro millas cuadradas) en una ciudad que, por lo demás, está controlada por las fuerzas rusas.

La captura completa de la planta marcaría un logro importante. Daría a Rusia su mayor victoria de la guerra hasta el momento y podría ayudar a liberar fuerzas para una acción ofensiva en otros lugares del corazón industrial del este de Ucrania, que es ahora el objetivo de Rusia tras una serie de reveses.

“Ucrania necesita que los héroes ucranianos se mantengan vivos. Es nuestro principio”, dijo el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, al anunciar que había comenzado la evacuación del molino, implacablemente bombardeado, y de su madriguera de túneles y búnkeres.

“Hay heridos graves entre ellos. Están recibiendo ayuda médica”, dijo. “El trabajo continúa para traer a los chicos a casa y requiere delicadeza y tiempo”.

La viceministra de defensa ucraniana, Hanna Maliar, dijo que 264 combatientes fueron evacuados de la planta, incluidos 53 “heridos graves” llevados a un centro médico. El portavoz del Ministerio de Defensa ruso, Igor Konashenkov, dio cifras ligeramente diferentes: 265 evacuados, 51 de ellos gravemente heridos. La discrepancia no pudo explicarse inmediatamente.

Al anochecer del lunes, varios autobuses salieron de la acería acompañados por vehículos militares rusos. El video del Ministerio de Defensa ruso de algunos evacuados no mostraba a ninguno que estuviera armado. El video muestra a las tropas revisando y registrando a los combatientes. Algunos estaban en camillas mientras los subían a autobuses.

Oleksandr Danylyuk, ex jefe de seguridad nacional y ministro de finanzas ucraniano, le dijo a la BBC que, dado que las fuerzas ucranianas no pudieron liberar la planta, la evacuación negociada a territorio controlado por Rusia había sido “la única esperanza” para los defensores de Azovstal.

Los que permanecen en la planta siguen siendo “capaces de defenderla. Pero creo que es importante entender que su misión principal concluyó y ahora hay que salvar sus vidas”, dijo.

Una retirada negociada completa también podría salvar vidas en el lado ruso, ahorrando a las tropas respaldadas por Rusia lo que casi con toda seguridad sería una batalla sangrienta y difícil para arrebatar la planta laberíntica del control ucraniano.

Danylyuk añadió que los evacuados deberían ser canjeados por prisioneros rusos, pero Vyacheslav Volodin, presidente de la cámara baja del parlamento ruso, dijo que hay “criminales de guerra” entre los defensores de la planta y que no deberían ser canjeados sino juzgados.

Maliar se deshizo en elogios hacia los combatientes que sobrevivieron en la planta durante casi tres meses y dijo que había sido imposible liberarlos “por medios militares”.

“Gracias a los defensores de Mariupol, hemos ganado un tiempo muy importante para formar reservas, reagrupar fuerzas y recibir ayuda de nuestros socios”, dijo. “Los defensores de Mariupol han cumplido plenamente todas las misiones asignadas por los mandos”.

Rusia ha sufrido reveses en la guerra, el más flagrante de los cuales ha sido su fracaso al principio para tomar la capital de Kiev. Gran parte de los combates se han trasladado a la región de Donbás, en el este, pero también se han convertido en una lucha, con combates pueblo a pueblo.

Los ataques también han sacudido ocasionalmente otras zonas del país. La ciudad occidental de Lviv se vio sacudida por fuertes explosiones a primera hora del martes. Los testigos contaron al menos ocho estallidos acompañados de estruendos lejanos. El cielo al oeste de la ciudad, que estaba bajo toque de queda nocturno, estaba iluminado por un resplandor naranja.

Los Howitzers de Estados Unidos y de otros países han ayudado a Kiev a contener o ganar terreno frente a Rusia, dijo un alto funcionario de Estados Unidos. El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para hablar de la evaluación militar de Estados Unidos, dijo que Ucrania ha empujado a las fuerzas rusas en el este hasta acercarse a entre uno y cuatro kilómetros (de media milla a 2.5 millas) de la frontera con Rusia, pero no pudo confirmar si fue hasta la frontera.

En otro revés para Moscú, Suecia decidió solicitar el ingreso en la OTAN tras una decisión similar de la vecina Finlandia. Se trata de un cambio histórico para ambos países, que han estado no alineados durante generaciones.

El martes, la ministra sueca de Asuntos Exteriores, Ann Linde, firmó la solicitud formal de adhesión a la alianza, que ahora se enviará al secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg.

Stoltenberg ha dicho que el proceso de adhesión de ambos podría ser rápido, pero el presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía, miembro de la OTAN, ha puesto en duda el proceso. Se ha opuesto a que Suecia y Finlandia entren en la OTAN, diciendo que no han adoptado una postura “clara” contra los militantes kurdos y otros grupos que Ankara considera terroristas, y ha impuesto sanciones militares a Turquía.

Los 30 miembros actuales de la OTAN deben estar de acuerdo en permitir el ingreso de los vecinos nórdicos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo que Moscú “no tiene ningún problema” con Suecia o Finlandia cuando solicitan el ingreso en la OTAN, pero que “la expansión de la infraestructura militar en este territorio dará lugar, por supuesto, a nuestra reacción en respuesta”.

Putin lanzó la invasión el 24 de febrero en lo que dijo que era un esfuerzo por frenar la expansión de la OTAN, pero ha visto que esa estrategia se ha vuelto en contra.

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